Nergal

Nergal , in mesopotamischer Religion, sekundärer Gott des sumero-akkadischen Pantheons. Er wurde mit Irra, dem Gott der verbrannten Erde und des Krieges, und mit Meslamtaea, dem, der aus Meslam kommt, identifiziert. Cuthah (moderner Tall Ibrāhīm) war das Hauptzentrum seines Kultes. In späteren Gedanken war er eine "zerstörende Flamme" und hatte den Beinamen Sharrapu ("Brenner"). Assyrische Dokumente des 1. Jahrtausends v. Chr. Beschreiben ihn als Wohltäter der Menschen, der Gebete hört, die Toten wieder zum Leben erweckt und Landwirtschaft und Herden schützt. Hymnen zeigen ihn als einen Gott der Pest, des Hungers und der Verwüstung.

Die andere Sphäre von Nergals Macht war die Unterwelt, deren König er wurde. Einem Text zufolge stieg Nergal, begleitet von Dämonen, in die Unterwelt hinab, in der die Göttin Ereshkigal (oder Allatum) Königin war. Er drohte, ihr den Kopf abzuschneiden, aber sie rettete sich, indem sie seine Frau wurde, und Nergal erlangte das Königtum über die Unterwelt.

Nergal spielte in Epen und Mythen keine herausragende Rolle, obwohl er an dem Epos von Gilgamesch und der Sintflut-Geschichte beteiligt war. Der Kult von Nergal war über die Grenzen von Sumer und Akkad hinaus verbreitet, wo er zum ersten Mal auftauchte. Er hatte ein Heiligtum in Mari (modernes Tell al-Ḥarīrī) am Euphrat. Er ist in Inschriften assyrischer Könige benannt, und Beweise für seinen Kult finden sich in Kanaan und in Athen.