Das Floß der Medusa

Das Floß der Medusa , Gemälde (1819) des französischen romantischen Künstlers Théodore Géricault, das die Überlebenden eines Schiffswracks zeigt, das auf einem Floß treibt und verhungert. Géricault überraschte die Betrachter, indem er in erschütternden Details kein antikes und edles Thema malte, sondern einen grausamen Vorfall der letzten Zeit.

Théodore Géricault: Das Floß der Medusa

Die Französische Revolution hat das Interesse an der Darstellung zeitgenössischer Ereignisse stark geweckt, aber nach dem Fall Napoleons im Jahr 1815 waren nur wenige Künstler bereit, solche Themen darzustellen. Géricault war eine Ausnahme, aber er war sowohl durch sein Temperament als auch durch die Aufrichtigkeit seines Ansatzes von seinen unmittelbaren Vorgängern getrennt. In The Raft of the Medusa wird eher individuelles Leiden als kollektives Drama anschaulich dargestellt . Das große Gemälde (4,91 × 7,16 m) zeigt die Folgen des Wracks der französischen Royal Navy 1816 in der Medusa, die vor der Küste Senegals auf Grund lief. Aufgrund des Mangels an Rettungsbooten begaben sich rund 150 Überlebende auf ein Floß und wurden während einer 13-tägigen Tortur, die zu Mord und Kannibalismus führte, durch Hunger dezimiert. Nur eine Handvoll blieb übrig, als sie auf See gerettet wurden.

Das Schiffswrack hatte skandalöse politische Auswirkungen in Frankreich - der inkompetente Kapitän, der die Position aufgrund von Verbindungen zur Regierung der Bourbon-Wiederherstellung erlangt hatte, kämpfte darum, sich selbst und hochrangige Offiziere zu retten, während er die unteren Ränge sterben ließ - und so Géricaults Bild vom Floß und Seine Bewohner wurden von der Regierung mit Feindseligkeit begrüßt. Der makabere Realismus des Werks, seine Behandlung des Floßvorfalls als episch-heroische Tragödie und die Virtuosität seiner Zeichnung und Tonalität verleihen dem Gemälde eine große Würde und tragen es weit über die bloße zeitgenössische Reportage hinaus. Die Darstellung der Toten und Sterbenden, die sich in einer dramatischen, sorgfältig konstruierten Komposition entwickelte, sprach ein zeitgenössisches Thema mit bemerkenswerter und beispielloser Leidenschaft an.

Géricault zeigte die Arbeiten im Salon von 1819, einer jährlichen Ausstellung zeitgenössischer französischer Kunst im Louvre. Es wurde mit einer Goldmedaille ausgezeichnet, aber viele Kritiker kritisierten das grausige Thema und den abstoßenden Realismus. Enttäuscht von der Aufnahme des Floßes der Medusa brachte Géricault das Gemälde 1820 nach England, wo es als sensationeller Erfolg aufgenommen wurde. Nach dem Tod des Malers im Jahr 1824 erwarb der Direktor des Louvre, der Comte de Forbin, das Werk von Géricaults Erben für das Museum.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Alicja Zelazko, Assistant Editor, überarbeitet und aktualisiert.