Klassische Ökonomie

Klassische Ökonomie , englische Schule des wirtschaftlichen Denkens, die im späten 18. Jahrhundert bei Adam Smith entstand und in den Werken von David Ricardo und John Stuart Mill zur Reife gelangte. Die Theorien der klassischen Schule, die bis etwa 1870 das wirtschaftliche Denken in Großbritannien beherrschten, konzentrierten sich auf Wirtschaftswachstum und wirtschaftliche Freiheit und betonten Laissez-Faire-Ideen und freien Wettbewerb.

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Viele der grundlegenden Konzepte und Prinzipien der klassischen Ökonomie wurden in Smiths Eine Untersuchung der Natur und der Ursachen des Reichtums der Nationen dargelegt(1776). Smith war stark gegen die merkantilistische Theorie und Politik, die seit dem 16. Jahrhundert in Großbritannien vorherrschte, und argumentierte, dass freier Wettbewerb und Freihandel, die weder von der Regierung behindert noch verhätschelt wurden, das Wirtschaftswachstum einer Nation am besten fördern würden. Aus seiner Sicht profitiert die gesamte Gemeinschaft am meisten, wenn jedes ihrer Mitglieder seinem eigenen Interesse folgt. In einem System freier Unternehmen erzielen Einzelpersonen einen Gewinn, indem sie Waren produzieren, die andere Menschen bereit sind zu kaufen. Aus dem gleichen Grund geben Einzelpersonen Geld für Waren aus, die sie am meisten wollen oder brauchen. Smith demonstrierte, wie das offensichtliche Chaos des wettbewerbsfähigen Kaufens und Verkaufens in ein geordnetes System wirtschaftlicher Zusammenarbeit umgewandelt wird, das die Bedürfnisse des Einzelnen erfüllen und sein Vermögen steigern kann.Er beobachtete auch, dass dieses kooperative System durch den Prozess der individuellen Wahl im Gegensatz zur zentralen Richtung erfolgt.

Bei der Analyse der Funktionsweise des freien Unternehmertums führte Smith die Grundlagen einer Arbeitswerttheorie und einer Verteilungstheorie ein. Ricardo erweiterte beide Ideen in den Grundsätzen der politischen Ökonomie und der Besteuerung(1817). In seiner Arbeitswerttheorie betonte Ricardo, dass der Wert (dh der Preis) von Waren, die unter Wettbewerbsbedingungen hergestellt und verkauft werden, in einem angemessenen Verhältnis zu den Arbeitskosten steht, die bei ihrer Herstellung anfallen. Ricardo erkannte jedoch voll und ganz, dass der Preis über kurze Zeiträume von Angebot und Nachfrage abhängt. Dieser Begriff wurde zentral für die klassische Ökonomie, ebenso wie Ricardos Verteilungstheorie, die das nationale Produkt in drei soziale Klassen aufteilte: Löhne für Arbeiter, Gewinne für Kapitalbesitzer und Mieten für Vermieter. Ricardo nahm das begrenzte Wachstumspotenzial einer Volkswirtschaft als gegeben an und kam zu dem Schluss, dass eine bestimmte soziale Klasse nur auf Kosten einer anderen einen größeren Anteil am Gesamtprodukt erhalten könnte.

Diese und andere Ricardianische Theorien wurden von Mill in Principles of Political Economy (1848) neu formuliert , einer Abhandlung, die den Höhepunkt der klassischen Ökonomie markierte. Mills Arbeit bezog abstrakte ökonomische Prinzipien auf reale soziale Bedingungen und verlieh dadurch wirtschaftlichen Konzepten neue Autorität.

Die Lehren der klassischen Ökonomen erregten Mitte des 19. Jahrhunderts große Aufmerksamkeit. Die Arbeitswerttheorie wurde zum Beispiel von Karl Marx übernommen, der alle ihre logischen Implikationen herausarbeitete und sie mit der Theorie des Mehrwerts kombinierte, die auf der Annahme beruhte, dass die menschliche Arbeit allein allen Wert schafft und somit den Wert darstellt einzige Gewinnquelle.

Bedeutender waren die Auswirkungen des klassischen Wirtschaftsdenkens auf die Freihandelsdoktrin. Am einflussreichsten war Ricardos Prinzip des komparativen Vorteils, wonach sich jede Nation auf die Herstellung der Waren spezialisieren sollte, die sie am effizientesten produzieren kann. alles andere sollte importiert werden. Diese Idee impliziert, dass, wenn alle Nationen die territoriale Arbeitsteilung voll ausnutzen würden, die gesamte Weltproduktion ausnahmslos größer wäre als wenn die Nationen versuchen würden, sich selbst zu versorgen. Ricardos komparatives Vorteilsprinzip wurde zum Eckpfeiler der internationalen Handelstheorie des 19. Jahrhunderts.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Jeannette L. Nolen, Assistant Editor, überarbeitet und aktualisiert.