Hethiter

Hethiter , Mitglied eines alten indogermanischen Volkes, das zu Beginn des 2. Jahrtausends v. Chr. In Anatolien auftrat; 1340 v. Chr. waren sie zu einer der dominierenden Mächte des Nahen Ostens geworden.

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Die Hethiter stammten wahrscheinlich aus dem Gebiet jenseits des Schwarzen Meeres und besetzten zunächst Zentralanatolien. Ihre Hauptstadt war Hattusa (das moderne Boğazköy). Frühe Könige des hethitischen Alten Reiches wie Hattusilis I. (reg . Um 1650–1620 v. Chr.) Konsolidierten und erweiterten die hethitische Kontrolle über einen Großteil Anatoliens und Nordsyriens. Hattusilis 'Enkel Mursilis I. überfiel den Euphrat nach Babylon und beendete dort ( ca. 1590 v. Chr.) Die Amoritendynastie. Nach dem Tod von Mursilis kam es zu einem dynastischen Machtkampf, bei dem Telipinus um 1530 v. Chr. Endlich die Kontrolle erlangte. In dem bekannten Edikt von Telipinus, das lange Zeit von nachfolgenden Generationen bestätigt wurde, versuchte er, die Gesetzlosigkeit zu beenden und die königliche Nachfolge zu regulieren.

Hattusas: Löwentor

Nach Telipinus sind historische Aufzeichnungen bis zum Hethitischen Neuen Reich oder Reich ( ca. 1400– ca. 1200 v. Chr .) Knapp. Unter Suppiluliumas I ( ca. 1380– ca. 1346 v. Chr .) Erreichte das Reich seinen Höhepunkt. Abgesehen von einer erfolgreichen Kampagne gegen Arzawa in Südwestanatolien war Suppiluliumas 'militärische Karriere den Kämpfen mit dem Königreich Mitanni im Südosten und der Errichtung eines festen hethitischen Standorts in Syrien gewidmet.

Unter Muwatallis ( ca. 1320–1294 v. Chr.) Führte ein Kampf um die Herrschaft Syriens mit dem wiederauflebenden Ägypten unter Seti I und Ramses II zu einer der größten Schlachten der Antike, die 1299 in Kadesh am Orontes stattfand bce. Obwohl Ramses einen großen Sieg errang, war das Ergebnis wahrscheinlich unentschlossen, und 16 Jahre später wurden unter Hattusilis III ( ca. 1275–1250 v. Chr.) Ein Friedensvertrag, ein gegenseitiger Verteidigungspakt und eine dynastische Ehe zwischen den Hethitern und den USA geschlossen Ägypter.

Der Untergang des hethitischen Reiches ( ca. 1193 v. Chr.) War plötzlich und kann auf groß angelegte Migrationen zurückgeführt werden, zu denen auch die Seevölker gehörten. Während das Kernland des Reiches von Phrygern überschwemmt wurde, behielten einige der cilizischen und syrischen Herrschaften ihre hethitische Identität für weitere fünf Jahrhunderte bei und entwickelten sich politisch zu einer Vielzahl kleiner unabhängiger Fürstentümer und Stadtstaaten, die bis 710 schrittweise von Assyrien eingemeindet wurden Die letzten Spuren der neo-hethitischen politischen Unabhängigkeit waren ausgelöscht worden.

In Boğazköy (in der modernen Türkei) entdeckte hethitische Keilschrifttafeln haben wichtige Informationen über ihre politische Organisation, soziale Struktur, Wirtschaft und Religion geliefert. Der hethitische König war nicht nur der oberste Herrscher, Militärführer und oberste Richter, sondern auch der irdische Stellvertreter des Sturmgottes. Nach seinem Tod wurde er selbst ein Gott. Die hethitische Gesellschaft war im Wesentlichen feudalistisch und agrarisch, wobei die einfachen Leute entweder freie Männer, „Handwerker“ oder Sklaven waren. Anatolien war reich an Metallen, insbesondere Silber und Eisen. In der Reichszeit entwickelten die Hethiter eine Eisenverarbeitungstechnologie, die zur Einleitung der Eisenzeit beitrug.

Die Religion der Hethiter ist nur unvollständig bekannt, obwohl sie als toleranter Polytheismus charakterisiert werden kann, der nicht nur indigene anatolische Gottheiten, sondern auch syrische und hurrianische Gottheiten umfasste.

Die plastische Kunst der vorkaiserlichen hethitischen Kultur ist rar; Aus dem hethitischen Reich wurden jedoch viele Beispiele für Steinskulpturen in einem kraftvollen, wenn auch etwas unraffinierten Stil gefunden. Die Kunst der späthethitischen Staaten ist deutlich anders und zeigt eine Mischung aus hethitischen, syrischen, assyrischen und gelegentlich ägyptischen und phönizischen Motiven und Einflüssen. Siehe auch Anatolien: Aufstieg und Fall der Hethiter .

Dieser Artikel wurde zuletzt von Adam Augustyn, Managing Editor, Reference Content, überarbeitet und aktualisiert.