Der Nordstern

The North Star , später Frederick Douglass 'Paper , Antisklaverei-Zeitung, herausgegeben vom afroamerikanischen Abolitionisten Frederick Douglass. The North Star wurde am 3. Dezember 1847 erstmals veröffentlicht und entwickelte sich mit Geldern, die Douglass während einer Vortragsreise in Großbritannien und Irland verdient hatte. Bald entwickelte er sich zu einer der einflussreichsten afroamerikanischen Antisklaverei-Veröffentlichungen der Zeit vor dem Bürgerkrieg. Der Name der Zeitung war eine Hommage an die Tatsache, dass flüchtende Sklaven den Nordstern am Nachthimmel benutzten, um sie in die Freiheit zu führen. Es wurde in Rochester, New York, veröffentlicht, einer Stadt, die für ihre Opposition gegen die Sklaverei bekannt ist. Das Motto der Zeitung lautete: "Recht hat keinen Sex - Wahrheit hat keine Farbe - Gott ist der Vater von uns allen, und wir sind Brüder."

Frederick Douglass

In der ersten Ausgabe von The North Star erläuterte Douglass seine Gründe für die Gründung einer Zeitung in afroamerikanischem Besitz. Er betonte, dass er Menschen wie William Lloyd Garrison, einem weißen Abolitionisten, der das Antisklaverei-Papier The Liberator veröffentlichte, nicht undankbar erscheinen wollte . Er behauptete jedoch, es sei normal, dass diejenigen, die unter Ungerechtigkeit leiden, Wiedergutmachung verlangen müssen, und daher müssen afroamerikanische Autoren, Herausgeber und Redner ihre eigene Arbeit haben, mit der sie ihre Stimmen teilen können.

Erscheint wöchentlich, The North Starwar vier Seiten lang und wurde im Abonnement zum Preis von 2 USD pro Jahr an mehr als 4.000 Leser in den USA, Europa und Westindien verkauft. Die erste der vier Seiten befasste sich mit aktuellen Ereignissen, die mit abolitionistischen Themen zu tun haben. Ein gelegentliches Feature, "The Den of Villany", war ein Forum für Douglass, um sich zu Diskriminierung in der amerikanischen Gesellschaft zu äußern. Die Seiten zwei und drei enthielten Leitartikel, Briefe von Lesern, Artikel, Gedichte und Buchbesprechungen, während die vierte Seite der Werbung gewidmet war. In der Zeitung schrieb Douglass mit großem Gefühl darüber, was er als die große Kluft zwischen dem, was die Amerikaner für ihren christlichen Glauben hielten, und den Vorurteilen und Diskriminierungen, die er erlebte, ansah. Douglass war auch ein überzeugter Befürworter der Bildung für Afroamerikaner und der Gleichberechtigung aller, einschließlich der Frauen.

Trotz Douglass 'Bemühungen war das Papier kein finanzieller Erfolg. Er verdiente zusätzliches Geld für Vorträge und verpfändete 1848 sogar sein Haus, um die Zeitung am Laufen zu halten. Aufgrund finanzieller Schwierigkeiten verschmolz er 1851 The North Star mit dem Liberty Party Paper , einer Zeitung des Abolitionisten Gerrit Smith. Die resultierende Veröffentlichung war als Frederick Douglass 'Paper bekannt , und die Zeitung blieb trotz der Namensänderung in Aussehen und Inhalt relativ konsistent. Zu den Mitwirkenden an der Zeitung gehörten Douglass 'Mitherausgeber Martin Delany, die weiße Abolitionistin Julia Griffiths, die entkommene Sklavin Harriet Jacobs und sogar der britische Autor Charles Dickens; Auszüge aus Dickens 'Roman Bleak House erschienen 1853 in der Zeitung.

1851 brach Douglass seine Freundschaft mit Garrison, der ihn ursprünglich überzeugt hatte, sich der abolitionistischen Bewegung anzuschließen. Sie waren sich nicht einig darüber, ob es notwendig war, eine separate „schwarz orientierte“ Presse zu haben, und vor allem, ob Gewalt zur Beendigung der Sklaverei eingesetzt werden sollte. Douglass glaubte fest an eine politische Lösung, während Garrison, obwohl ein Pazifist, zu der Überzeugung kam, dass Gewalt notwendig sein könnte, wenn die Emanzipation nicht schnell erreicht würde.

Im November 1859 stellte Frederick Douglass 'Paper die Veröffentlichung endgültig ein, nachdem Douglass die Vereinigten Staaten für eine Vortragsreise nach England verlassen hatte. Obwohl die Tour für einige Monate geplant war, rettete sie ihn wahrscheinlich vor der Verhaftung im Zusammenhang mit dem Angriff auf die Bundeswaffenkammer in Harpers Ferry, Virginia, angeführt von dem radikalen Abolitionisten John Brown im Oktober 1859. Als Brown verhaftet wurde, waren Briefe von Douglass unter seinen Besitztümern gefunden. Obwohl er Browns Pläne nicht unterstützte, wusste er, dass er kein faires Verfahren erhalten würde und verließ die Vereinigten Staaten für sechs Monate.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Melissa Petruzzello, Assistant Editor, überarbeitet und aktualisiert.