Heptarchie

Heptarchie , ein Wort, das die Zeit zwischen der Errichtung angelsächsischer Königreiche in England gegen Ende des 5. Jahrhunderts und der Zerstörung der meisten von ihnen durch die Dänen in der zweiten Hälfte des 9. Jahrhunderts bezeichnet. Es leitet sich von den griechischen Wörtern für "sieben" und "Regel" ab. Die sieben Königreiche waren Northumbria, Mercia, East Anglia, Essex, Kent, Sussex und Wessex.

EnglandGroßbritannienLesen Sie mehr zu diesem Thema Großbritannien: Die Heptarchie Als Northumbria in der Wissenschaft eine herausragende Rolle spielte, war sein Zeitalter politischer Bedeutung vorbei. Diese politische Dominanz hatte begonnen, als Aethelfrith, ...

Frühe angelsächsische Geschichte

Das zentrale Thema der angelsächsischen Geschichte in England ist der Prozess, durch den eine Reihe verschiedener germanischer Völker das zentralisierte Königreich bildeten, das die Normannen von ihren englischen Vorgängern geerbt hatten. Nach englischer Tradition ging der Migration nach Großbritannien in der zweiten Hälfte des 5. Jahrhunderts der Abstieg kleiner Unternehmen an verschiedenen Teilen der britischen Küste voraus. Der einzige zeitgenössische Bericht über diese Ereignisse, geschrieben von Gildas, De excidio et conquestu Britanniae("Der Sturz und die Eroberung Großbritanniens") lässt sie aus einer Einladung eines namenlosen britischen Prinzen an bestimmte "sächsische" Abenteurer hervorgehen, in seinen Dienst zu treten und sein Land gegen piktische und schottische Angreifer zu verteidigen. Spätere britische und englische Traditionen geben dem britischen Prinzen den Namen Vortigern und besagen, dass die Führer der sächsischen Hilfskräfte zwei Brüder namens Hengist und Horsa waren. Auf einen Aufstand dieser Söldner, zu dem sich viele andere Sachsen gesellt hatten, folgten Verwüstungen, die sich bis zum westlichen Meer ausbreiteten, die Schaffung neuer britischer Streitkräfte, nachdem sich die ursprünglichen Söldner in ihre eigenen Länder zerstreut hatten, und ein Konflikt zwischen den Briten und neuen Invasoren, die kurz nach dem Jahr 500 in einem britischen Sieg an einem noch unbekannten Ort namens Mons Badonicus gipfelten.Von da an waren die Invasoren mehr als eine Generation lang auf die südöstlichen Küsten beschränkt, die sie in den früheren Kriegsphasen besetzt hatten. Viele von ihnen kehrten auf den Kontinent zurück und erhielten von den Königen der Franken Land zur Besiedlung. Der Rest bildete den Kern der frühesten englischen Königreiche.

Angelsächsisches England

Inwieweit sich diese primitiven Königreiche bis ins Landesinnere erstrecken, ist eine offene Frage. Die historischen Beweise lassen keinen ernsthaften Zweifel daran, dass die Königreiche Kent und Sussex vor dem Ende des 5. Jahrhunderts entstanden waren und dass die Dynastie, die später in Wessex erschien, von Führern abstammte, die zu dieser Zeit gehörten. Von den anderen südlichen Königreichen - Essex, East Anglia, Mercia und Lindsey - und vom nördlichen Königreich Deira, das in etwa Zentral- und Ost-Yorkshire entspricht, sind keine Herkunftstraditionen erhalten geblieben. Im äußersten Norden wurde die Gründung des Königreichs Bernicia durch eine vernünftige Annäherung an das Jahr 547 zugeordnet.

Für die Anfänge der Besiedlung in der östlichen Hälfte Englands gibt es einige Belege für die Verteilung vorchristlicher Grabstätten und englischer Ortsnamen archaischen Typs. Es deutet darauf hin, dass bis zum Jahr 500 weit hinter der gesamten Küste von Flamborough Head bis Southampton Water dauerhafte Siedlungen gegründet worden waren und dass die Engländer in einigen Bezirken, insbesondere in den Tälern, die in die Mündung des Wash übergehen, weit eingedrungen waren Inland.

Die Expansion, die die englischen Völker zur Herrschaft über Süd-Großbritannien führte, begann Mitte des 6. Jahrhunderts. Zwischen 552 und 584 brachte es die Westsachsen, die eine Person, deren frühe Geschichte in einem Umriss nachvollzogen werden kann, vom Fluss Avon in Wiltshire zum Fluss Severn in Gloucester, dem Fluss Lea in Luton und den Hügeln über dem Tal des Oberlauf der Großen Ouse. Sie waren nicht in der Lage, das gesamte riesige Gebiet zu behalten. Innerhalb einer Generation hatten sie ihre äußeren Teile an das rivalisierende Königreich der Mercianer verloren und fanden von da an ihr eigenes Schicksal in einer allmählichen Ausweitung ihrer Macht nach Südwesten. Das von ihnen besetzte Mittelland wurde von den Briten nie zurückerobert. Im Norden die Engländer von Bernicia, nach einer Generation prekärer Existenz zwischen den Pennines und der Nordsee,plötzlich wurde eine gewaltige Macht unter König Aethelfrith (593-616), der Angriffe sowohl von Dalriada-Schotten als auch von Briten abwehrte, das Königreich Deira annektierte und gegen Ende seiner Regierungszeit einen lang in Erinnerung gebliebenen Sieg über den britischen König von Powys gewann Chester. Mit diesen Ereignissen wird die Geschichte der englischen Völker in Großbritannien endlich zu einer Frage aufeinanderfolgender Aufzeichnungen.

Die Chronik von Bede und der Bretwalda

Der Hauptchronist dieser Zeit war der Mönch Saint Bede der Ehrwürdige aus dem 8. Jahrhundert, der größte angelsächsische Historiker. Es gibt genügend Beweise aus archäologischen Überresten und alten Ortsnamen, die darauf hindeuten, dass Bedes Historia ecclesiastica gentis Anglorum („Kirchengeschichte des englischen Volkes“) in seinen Hauptumrissen im Wesentlichen korrekt ist. Es war sicherlich mehr als eine literarische Rekonstruktion durch einen Mönch, der isoliert schrieb, und Bede selbst erklärte, er habe Ceolwulf, dem König von Northumbria, einen Entwurf seiner Geschichte geschickt, "um zu lesen und zu untersuchen ...". Seine Aussagen tragen daher die Zustimmung eines nordumbrischen Königs in einer Zeit, in der Gerichte die wichtigsten Aufbewahrungsorte nationaler Traditionen waren.

Bede nennt sieben Könige, die nacheinander alle südlichen Provinzen des englischen Volkes bis zum Fluss Humber regierten, von denen der erste Aelle (blühte Ende des 5. Jahrhunderts ce) war, König der Südsachsen. Der zweite war Ceawlin (regiert 560-592, gestorben 593), König der Westsachsen, unter dem das Königreich Wessex die nördlichsten Grenzen seiner frühen Expansion erreichte. Der dritte war Aethelberht von Kent (560-616), in dessen Zeit die südlichen Königreiche begonnen hatten, die Umrisse ihrer dauerhaften Form anzunehmen. Ein Annalist aus dem 9. Jahrhundert, der Bedes Liste kopierte, gab an, dass diese Oberherrschaft dem Besitzer den Titel Bretwalda brachte. Das Wort, das "Herrscher von Großbritannien" bedeutet, gehört zu der Komplementärsprache, die Dichter gewöhnlich an Gönner richten, die sie vor Gericht unterhielten. Jedoch,es zeigt die Reichweite der Überlegenheit an, die die niederen Könige, die sich zu diesen frühen Konföderationen zusammengeschlossen hatten, ihren Oberherren gewährten. Politisch war das kentische Königreich nicht stark genug, um die Position beizubehalten, zu der Aethelberht es erhoben hatte. Noch vor seinem Tod im Jahr 616 ging die Vorherrschaft in Südengland von Kent nach East Anglia unter Raedwald über, dem vierten in Bedes Liste der Oberherren.

Im Norden entstand unter Aethelfrith ein größerer Northumbria, und der erste nachgewiesene Kraftversuch zwischen Nord- und Südengland war ein Angriff von Raedwald auf Aethelfrith im Interesse seines Schützlings Edwin, des verbannten Erben des Deiran-Königreichs. In einer Schlacht am Fluss Idle in der Nähe von Bawtry wurde Aethelfrith getötet (616) und Edwin, der fünfte auf Bedes Liste, wurde König von ganz Northumbria. Innerhalb weniger Jahre war er in ganz Südengland als Oberherr anerkannt worden, abgesehen von Kent, zu dem er durch seine Ehe mit Aethelberga, der Tochter von König Aethelberht, eine besondere Beziehung hatte. Trotzdem kam er einer Autoritätsposition über ganz England viel näher als jeder andere frühere König. Edwin wurde in der Schlacht (632) an seiner südlichen Grenze von Cadwallon, dem König von Gwynedd, gestürzt.und ein Mitglied des mercianischen Königshauses namens Penda, das durch den Sieg in das mercianische Königtum getragen wurde.

Ein Jahr lang gaben sich Cadwallon und seine Verbündeten einer absichtlichen Belästigung aller Northumbria hin. Das Königreich wurde von Oswald, dem Sohn von Aethelfrith von Bernicia, wiederhergestellt. Oswalds Zerstörung von Cadwallon und seiner Armee im Jahr 633 machte ihn zur herausragenden Figur unter den Königen seiner Zeit, und er ist der sechste auf Bedes Liste. Sein Ruf unter den Königen des Nordens war so groß wie der, den Edwin einst besessen hatte, und im Süden hatte er bekanntermaßen direkte Autorität in Lindsey, Wessex und Sussex. In Mercia, wo Penda inzwischen König war, galt Oswald als Feind, und 641 wurde er von einer mercianischen Armee besiegt und getötet. Nach dieser Schlacht teilte sich Northumbria in seine beiden alten Divisionen Deira und Bernicia auf. In Bernicia wurde Oswald von seinem Bruder Oswiu, dem siebten und letzten König auf Bedes Liste, abgelöst.13 Jahre lang wurde Oswiu in Deira mit rivalisierenden Königen konfrontiert und durch die Übergabe von Geiseln in erzwungener Unterordnung unter Penda gehalten. Dieses unruhige Gleichgewicht wurde durch eine der dunkelsten Episoden in der Geschichte des Altenglischen beendet. Im Jahr 654 wurde Oswiu ohne erkennbaren Grund von Penda an der Spitze einer großen Armee angegriffen, zu der viele verbündete Könige und Fürsten ihre Anhänger gebracht hatten. Penda wurde in einer Schlacht in der Gegend von Leeds besiegt und getötet, und Oswiu, der Deira und Bernicia wiedervereinigte, war in der Lage, Nord-Mercia seinem eigenen Königreich anzuschließen und den nordumbrischen Aufstieg im Süden wiederherzustellen. Drei Jahre später zerstörte ein Aufstand in Mercia diese Siedlung und damit die Möglichkeit, dass England unter nordumbrischer Führung politisch vereint sein könnte.

Oswald, Heiliger Dieser Artikel wurde zuletzt von Michael Ray, Herausgeber, überarbeitet und aktualisiert.