DuPont Company

DuPont Company , in vollem Umfang EI du Pont de Nemours & Company , amerikanisches Unternehmen, das sich hauptsächlich mit Biotechnologie und der Herstellung von Chemikalien und Pharmazeutika befasst. Das Unternehmen wurde 1802 von Éleuthère Irénée du Pont (1771–1834) in Delaware gegründet, um Schwarzpulver und später andere Sprengstoffe herzustellen, die bis zum 20. Jahrhundert die Hauptprodukte des Unternehmens blieben, als es begann, auch viele andere Chemikalien herzustellen. DuPont stellt jetzt eine breite Palette von Industriechemikalien, synthetischen Fasern, Kraftstoffen und Schmiermitteln auf Erdölbasis, Pharmazeutika, Baumaterialien, sterilen und speziellen Verpackungsmaterialien, kosmetischen Inhaltsstoffen und Agrarchemikalien her. Es verfügt über Werke, Tochtergesellschaften und verbundene Unternehmen weltweit. Der Hauptsitz befindet sich in Wilmington, Del.

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Als junger französischer Emigrant entdeckte du Pont, dass eine gute Aussicht auf ein Geschäft in Amerika das Mahlen von Schießpulver sein würde. Als er nach Paris zurückkehrte, fand er Investoren, und am 21. April 1801 wurden die Satzungen für EI du Pont de Nemours & Company unterzeichnet. Am 19. Juli 1802 ließ er sich am Brandywine Creek in der Nähe von Wilmington, Delaware, nieder und stellte Arbeiter ein, um seine Pulvermühlen zu bauen. Das erste Schwarzpulver wurde zwei Jahre später vermarktet. Die Verkäufe stiegen jährlich, insbesondere während des Krieges von 1812, und zum Zeitpunkt seines Todes waren seine Mühlen ein großes amerikanisches Unternehmen.

Sprengpulver für Industrien, Minen und Steinbrüche wurden immer wichtiger, und 1857 produzierte das Unternehmen ein „Sodapulver“, das der erste rein industrielle Sprengstoff war. 1880 begann DuPont mit der Herstellung von Nitroglycerin und Dynamit.

Das Unternehmen wurde erstmals 1899 nach fast einem Jahrhundert als Partnerschaft gegründet. 1907 wurde es aufgrund seines nahezu monopolistischen Einflusses auf die amerikanische Sprengstoffindustrie zum Ziel eines US-Kartellrechtsverfahrens, und 1912 war DuPont gezwungen, sich von einem Großteil seines Schießpulvergeschäfts zu trennen. 1917 begann das Unternehmen mit dem Kauf einer Beteiligung an der General Motors Corporation und besaß Ende 1925 25 Prozent der Aktien. 1962 wurde DuPont nach 13 Jahren Kartellrechtsstreitigkeiten angewiesen, sich von GM-Aktien zu trennen.

Als Nebenprodukt der Herstellung von Sprengstoffen begann DuPont 1904 mit der Herstellung einer speziellen Nitrocellulose für Lacke, Lederoberflächen usw. Das Unternehmen expandierte 1915 in die Herstellung von Nitrocellulose-Kunststoffen, und durch den Kauf einer Reihe von Firmen durch DuPont im Jahr 1917 wurden Produktlinien wie Farbstoffe, Farben, Säuren und schwere Chemikalien hinzugefügt. Die Geschichte der Herstellung synthetischer Polymere machte DuPont zu einem weltweit führenden Unternehmen bei der Entwicklung kommerzieller Polymere. DuPont führte 1931 synthetischen Neopren-Kautschuk und 1938 Nylon ein. Zu den bekannteren synthetischen Materialien, die von DuPont entwickelt wurden, gehören Lucite, Teflon, Lycra, Orlon, Mylar, Kevlar, Tyvek und Dacron-Polyester.

Mit der Änderung der Produktlinien des Unternehmens änderte sich auch die Unternehmensführung. Von 1802 bis 1940 waren alle Leiter des Unternehmens Mitglieder der Familie du Pont, und alle bis auf einen (ein Schwiegersohn, Vorsitzender 1834–37) trugen den Namen du Pont. Diese Kontrolle wurde 1915 durch die Gründung der Christiana Securities Company verstärkt, deren Hauptaktionäre du Ponts waren und die eine wirksame Kontrolle (28 Prozent) über die Aktien von EI du Pont de Nemours & Company (in diesem Jahr neu gegründet) hatte. In den 1970er Jahren empfanden die du Ponts die Einrichtung jedoch nach den Steuergesetzen als nachteilig, und 1977 gelang es Christiana (nach langwierigen Rechtsstreitigkeiten), Christiana zur DuPont Company zu verschmelzen. Die Leitung des Unternehmens ging auf Personen über, die nichts mit den du Ponts zu tun hatten, und die Struktur des Unternehmens änderte sich: Nach 1940 war nur ein Geschäftsführer ein du Pont (1962–67).Das Unternehmen wurde 1967 und 1973/76 umfassend umstrukturiert, um die Geschäftstätigkeit angesichts der sich verschärfenden ausländischen Konkurrenz zu rationalisieren.

In den 1980er Jahren erwarb DuPont Conoco, Inc. (Continental Oil Company; 1998 ausgegliedert), was damals die größte Fusion in der Unternehmensgeschichte war. Weitere Fusionen wurden unternommen, um DuPont weiter zu diversifizieren. 1986 stellte das Unternehmen seine schmutzabweisenden Stainmaster-Teppiche vor, die bald die meistverkaufte Teppichmarke in den USA waren. DuPont trat 1999 mit der Übernahme von Pioneer Hi-Bred International, dem ersten kommerziellen Hersteller von Hybridsaatgutmais, in den globalen Saatgutmarkt ein. In der Folge wurde DuPont einer der weltweit größten Hersteller von hybriden und gentechnisch veränderten Saatgutpflanzen.

Im Jahr 2004 wurde das Unternehmen von der US-amerikanischen Umweltschutzbehörde (EPA) wegen Verstoßes gegen das Toxic Substances Control Act (TSCA) mit einer Geldstrafe von 16,5 Millionen US-Dollar belegt, indem Informationen über die Freisetzung von Perfluoroctansäure (PFOA; auch bekannt als C8) in West Virginia zurückgehalten wurden. , von dem bekannt ist, dass es bei Labortieren Entwicklungsprobleme verursacht. Das Unternehmen war im Zusammenhang mit diesem Vorfall auch einem Rechtsstreit und einer Untersuchung durch die Securities and Exchange Commission (SEC) ausgesetzt. 2006 einigten sich DuPont und sieben weitere Unternehmen mit der EPA darauf, die Produktion von PFOA bis 2010 um 95 Prozent zu senken und die Produktion bis 2015 vollständig einzustellen.

2015 fusionierte das Unternehmen mit dem ehemaligen Rivalen Dow Chemical zu DowDuPont.

Dieser Artikel wurde zuletzt von John P. Rafferty, Herausgeber, überarbeitet und aktualisiert.