Spirale der Stille

Spirale des Schweigens Bei der Untersuchung der menschlichen Kommunikation und der öffentlichen Meinung wird die Theorie, dass die Bereitschaft der Menschen, ihre Meinung zu kontroversen öffentlichen Themen zu äußern, durch ihre weitgehend unbewusste Wahrnehmung dieser Meinungen als populär oder unpopulär beeinflusst. Insbesondere die Wahrnehmung, dass die eigene Meinung unpopulär ist, hemmt oder entmutigt den eigenen Ausdruck, während die Wahrnehmung, dass sie populär ist, den gegenteiligen Effekt hat. Die von der deutschen Umfrage- und Kommunikationsforscherin Elisabeth Noelle-Neumann in den 1960er und 1970er Jahren entwickelte Spirale der Stille-Theorie versucht, die kollektive Meinungsbildung und die gesellschaftliche Entscheidungsfindung in Bezug auf kontroverse oder moralisch belastete Themen umfassender zu beschreiben.

Im Kontext der Theorie bezieht sich der Begriff öffentliche Meinung auf Meinungen oder Verhaltensweisen, die öffentlich angezeigt oder ausgedrückt werden können, ohne das Risiko einer sozialen Isolation einzugehen, oder in einigen Fällen sogar angezeigt werden müssen, um die Gefahr einer Isolation zu vermeiden. Also öffentlichist nicht im rechtlichen oder politischen Sinne gemeint - als etwas, das für alle frei zugänglich ist oder das die allgemeine Bevölkerung oder die Gesellschaft insgesamt betrifft. Stattdessen wird das Konzept aus sozialpsychologischer Sicht als Bewusstseinszustand interpretiert, in dem sich Einzelpersonen bewusst sind, dass ihre Handlungen „von allen gesehen“ oder „von allen gehört“ werden, und dass sie nicht nur ihre eigenen Handlungen, sondern auch ständig überwachen müssen die Reaktionen anderer in ihrer Umgebung. Dementsprechend betrachtete Noelle-Neumann die öffentliche Meinung als eine Form der sozialen Kontrolle, die letztendlich für alle gilt, unabhängig von der sozialen Schicht, und die sich in vielen Lebensbereichen zeigt, die von kontroversen politischen Fragen bis hin zu Mode, Moral und Werten reichen. Ein solches Verständnis der öffentlichen Meinung unterscheidet sich deutlich von der traditionellen Auffassung.wonach die Meinungen der meisten Menschen zu öffentlichen Themen von rationalen Debatten unter gebildeten Eliten beeinflusst werden.

Ursprünge der Theorie

Die Theorie der Schweigespirale entstand aus einer überraschenden Entdeckung im Zusammenhang mit der Wahlforschung im deutschen Bundestagswahlkampf 1965. Monate vor dem Wahltag im September 1965 starteten Noelle-Neumann und ihre Mitarbeiter am Allensbacher Institut für Meinungsforschung eine Reihe von Umfragen, um die politischen Meinungen der Wähler während des gesamten Wahlkampfs zu verfolgen. Von Dezember 1964 bis kurz vor dem Wahltag blieben die Umfrageergebnisse zu den Absichten der Wähler praktisch unverändert. Monat für Monat befanden sich die beiden großen Parteien, die regierende Christlich-Demokratische Union - Christlich-Soziale Union (CDU-CSU) und die gegnerische Sozialdemokratische Partei Deutschlands (SDP), in einer toten Hitze, und etwa 45 Prozent der Bevölkerung beabsichtigten dies Stimme für jede Partei. Unter solchen Umständen,Es schien unmöglich vorherzusagen, welche Partei am wahrscheinlichsten die Wahl gewinnen würde.

In den letzten Wochen der Kampagne änderte sich die Situation jedoch plötzlich. Die Umfrageergebnisse zeigten einen kurzfristigen Umschwung zugunsten der CDU-CSU. Der Prozentsatz der Befragten, die angaben, für die CDU-CSU stimmen zu wollen, stieg plötzlich auf fast 50 Prozent, während der Anteil, der für die SDP stimmen wollte, auf weniger als 40 Prozent sank. Am Ende bestätigte das Wahlergebnis diese Ergebnisse: Die CDU-CSU gewann mit 48 Prozent der Stimmen gegenüber 39 Prozent für die SDP.

Interessanterweise haben sich ihre Erwartungen hinsichtlich des Wahlergebnisses im gleichen Zeitraum dramatisch verändert, obwohl die Absichten der Wähler über viele Monate hinweg unverändert blieben. Im Dezember 1964 entsprach der Prozentsatz der Befragten, die einen SDP-Sieg erwarteten, in etwa dem Anteil, der einen CDU-CSU-Sieg erwartete. Aber dann begannen sich die Ergebnisse zu ändern: Der Prozentsatz der Befragten, die einen CDU-CSU-Sieg erwarteten, stieg kontinuierlich an, während die SDP an Boden verlor. Bereits im Juli 1965 lag die CDU-CSU in Bezug auf die Erwartungen der Wähler klar an der Spitze, und bis August erwarteten fast 50 Prozent, dass sie gewinnen würde. Spät in der Kampagne kam der Zugeffekt ins Spiel, als eine beträchtliche Anzahl ehemaliger SDP-Anhänger oder unentschlossener Wähler ihre Stimmen für die Partei abgab, von der sie erwarteten, dass sie siegreich sein würden.

Wie konnte die Parteistärke so lange konstant bleiben, während sich die Erwartungen, wer gewinnen würde, so dramatisch änderten? Noelle-Neumann vermutete, dass ein Besuch von Königin Elizabeth II. In Deutschland im Mai 1965, bei dem sie häufig von der christdemokratischen deutschen Bundeskanzlerin Ludwig Erhard begleitet wurde, unter den Anhängern der CDU eine optimistische Stimmung hervorgerufen und sie zur öffentlichen Proklamation veranlasst haben könnte ihre politischen Überzeugungen. Infolgedessen könnten Anhänger der SDP (zu Unrecht) zu dem Schluss gekommen sein, dass die Meinungen ihrer Gegner populärer waren als ihre eigenen und dass daher die CDU gewinnen würde. SDP-Anhänger wurden dementsprechend davon abgehalten, ihre eigenen Ansichten öffentlich zu artikulieren, was den Eindruck verstärkte, dass die CDU populärer und eher siegreich sei.

Schlüsselelemente der Theorie

Nach der Spirale der Stille-Theorie haben die meisten Menschen eine natürliche - und meist unbewusste - Angst vor sozialer Isolation, die sie dazu veranlasst, das Verhalten anderer ständig auf Anzeichen von Zustimmung oder Missbilligung zu überwachen. Menschen geben auch ihre eigenen „Drohungen“ der Isolation aus - meistens unbewusst - durch Verhalten wie Kritik an jemandem, Abkehr von jemandem, finsterer Blick auf jemanden, Lachen über jemanden und so weiter. Um Isolation zu vermeiden, neigen Menschen dazu, ihre Ansichten zu kontroversen Themen nicht öffentlich zu äußern, wenn sie der Ansicht sind, dass dies Kritik, Verachtung, Lachen oder andere Anzeichen von Missbilligung hervorrufen würde. Umgekehrt neigen diejenigen, die spüren, dass ihre Meinungen auf Zustimmung stoßen, dazu, sie furchtlos und manchmal lautstark auszusprechen. Tatsächlich,Ein solches Aussprechen erhöht tendenziell die Gefahr der Isolation, mit der Anhänger der gegnerischen Position konfrontiert sind, und stärkt ihr Gefühl, allein zu sein. So beginnt ein spiralförmiger Prozess, bei dem das dominierende Lager immer lauter und selbstbewusster wird, während das andere Lager zunehmend still wird.

Wichtig ist, dass die Spirale des Schweigens nur im Zusammenhang mit kontroversen Themen auftritt, die eine starke moralische Komponente haben. Was die Angst eines Menschen vor Isolation auslöst, ist der Glaube, dass andere ihn als nicht nur falsch, sondern auch moralisch schlecht betrachten. Dementsprechend lassen Fragen, denen eine moralische Komponente fehlt oder über die ein allgemeiner Konsens besteht, keinen Raum für eine Spirale des Schweigens.

Wie die Bundestagswahl 1965 und andere Beispiele gezeigt haben, entscheidet die tatsächliche Popularität einer Stellungnahme nicht unbedingt darüber, ob sie letztendlich die gegensätzlichen Ansichten überwiegt. Eine Meinung kann im öffentlichen Diskurs dominieren, selbst wenn eine Mehrheit der Bevölkerung tatsächlich nicht damit einverstanden ist, vorausgesetzt, die meisten Menschen glauben (fälschlicherweise), dass die Ansicht unpopulär ist, und äußern sie aus Angst vor Isolation nicht.

Die öffentliche Meinung ist zeitlich und örtlich begrenzt. Mit wenigen Ausnahmen herrscht eine Spirale des Schweigens nur über eine einzige Gesellschaft (eine Nation oder eine kulturelle Gruppe) und nur für einen begrenzten Zeitraum. Im Nachhinein oder aus der Sicht eines Außenstehenden ist es manchmal schwierig, die Aufregung und emotionale Leidenschaft zu verstehen, die eine Spirale der Stille begleiten kann.