Landwirtschaftsökonomie

Agrarökonomie , Untersuchung der Allokation, Verteilung und Nutzung der Ressourcen, die zusammen mit den von der Landwirtschaft produzierten Waren verwendet werden. Die Agrarökonomie spielt eine Rolle in der Entwicklungsökonomie, denn ein kontinuierlicher landwirtschaftlicher Überschuss ist eine der Quellen des technologischen und kommerziellen Wachstums.

Im Allgemeinen kann man sagen, dass das Durchschnittseinkommen niedrig ist, wenn ein großer Teil der Bevölkerung eines Landes für seinen Lebensunterhalt von der Landwirtschaft abhängig ist. Das bedeutet nicht, dass ein Land arm ist, weil der größte Teil seiner Bevölkerung in der Landwirtschaft tätig ist. Es ist der Wahrheit näher zu sagen, dass die meisten Menschen, weil ein Land arm ist, für ihren Lebensunterhalt auf die Landwirtschaft angewiesen sind.

Landwirtschaft und wirtschaftliche Entwicklung

Da sich ein Land wirtschaftlich entwickelt, nimmt die relative Bedeutung der Landwirtschaft ab. Der Hauptgrund dafür war der deutsche Statistiker Ernst Engel aus dem 19. Jahrhundert, der feststellte, dass mit steigendem Einkommen der Anteil des Einkommens für Lebensmittel abnimmt. Wenn beispielsweise das Einkommen einer Familie um 100 Prozent steigen würde, könnte sich der Betrag, den sie für Lebensmittel ausgeben würde, um 60 Prozent erhöhen. Wenn früher die Ausgaben für Lebensmittel 50 Prozent des Budgets betragen hätten, würden sie nach der Erhöhung nur noch 40 Prozent des Budgets betragen. Daraus folgt, dass mit steigendem Einkommen ein kleinerer Teil der gesamten Ressourcen der Gesellschaft benötigt wird, um die von der Bevölkerung nachgefragte Lebensmittelmenge zu produzieren.

Fortschritte in der Landwirtschaft

Diese Tatsache hätte die meisten Ökonomen des frühen 19. Jahrhunderts überrascht, die befürchteten, dass das begrenzte Landangebot in den besiedelten Gebieten Europas die Fähigkeit des Kontinents bestimmen würde, seine wachsende Bevölkerung zu ernähren. Ihre Befürchtung beruhte auf dem sogenannten Gesetz zur Verringerung der Erträge: Unter bestimmten Bedingungen führt eine Erhöhung des Arbeits- und Kapitalaufwands für eine festgelegte Landmenge zu einem überproportionalen Anstieg der Nahrungsmittelproduktion. Dieses Prinzip ist gültig, aber was die klassischen Ökonomen nicht vorhersehen konnten, war das Ausmaß, in dem sich der Stand der Technik und die Produktionsmethoden ändern würden. Einige der Veränderungen traten in der Landwirtschaft auf; andere traten in anderen Wirtschaftssektoren auf, hatten jedoch einen großen Einfluss auf die Nahrungsmittelversorgung.

Wenn man auf die Geschichte der stärker entwickelten Länder zurückblickt, kann man sehen, dass die Landwirtschaft eine wichtige Rolle bei ihrer Bereicherung gespielt hat. Zum einen muss die Landwirtschaft in der Lage sein, einen Überschuss an Nahrungsmitteln zu produzieren, um die wachsenden nicht-landwirtschaftlichen Arbeitskräfte zu erhalten, wenn Entwicklung stattfinden soll. Da Lebensmittel lebenswichtiger sind als die Dienstleistungen von Händlern, Bankern oder Fabriken, kann eine Wirtschaft nicht auf solche Aktivitäten umsteigen, es sei denn, Lebensmittel stehen zum Tausch oder Verkauf in ausreichenden Mengen zur Verfügung, um die Beschäftigten zu unterstützen. Wenn Lebensmittel nicht durch internationalen Handel gewonnen werden können, entwickelt sich ein Land normalerweise nicht industriell, bis seine landwirtschaftlichen Gebiete seine Städte im Austausch für die Produkte ihrer Fabriken mit Lebensmitteln versorgen können.

Die wirtschaftliche Entwicklung erfordert auch wachsende Arbeitskräfte. In einem Agrarland müssen die meisten benötigten Arbeitskräfte aus der ländlichen Bevölkerung stammen. Die Landwirtschaft muss also nicht nur einen Überschuss an Nahrungsmitteln für die Städte liefern, sondern auch in der Lage sein, die erhöhte Menge an Nahrungsmitteln mit relativ geringen Arbeitskräften zu produzieren. Dies kann geschehen, indem die menschliche Kraft durch tierische Kraft ersetzt oder schrittweise arbeitssparende Maschinen eingeführt werden.

Die Landwirtschaft kann auch eine Quelle des für die industrielle Entwicklung benötigten Kapitals sein, sofern sie einen Überschuss liefert, der in die Mittel umgewandelt werden kann, die für den Kauf von Industrieausrüstungen oder den Bau von Straßen und die Erbringung öffentlicher Dienstleistungen erforderlich sind.

Aus diesen Gründen kann ein Land, das seine Wirtschaft entwickeln möchte, gut beraten sein, der Landwirtschaft eine bedeutende Priorität einzuräumen. Die Erfahrung in den Entwicklungsländern hat gezeigt, dass die Landwirtschaft durch angemessene Investitionen in Bewässerungssysteme, Forschung, Düngemittel, Insektizide und Herbizide wesentlich produktiver gestaltet werden kann.

Spinatfeld mit Bewässerungssystem.

Glücklicherweise erfordern viele Fortschritte in der angewandten Wissenschaft keine großen Kapitalmengen, obwohl es möglicherweise erforderlich sein kann, die Marketing- und Transporteinrichtungen zu erweitern, damit die landwirtschaftliche Produktion für die gesamte Bevölkerung bereitgestellt werden kann.

Eine Schwierigkeit, der Landwirtschaft Vorrang einzuräumen, besteht darin, dass der größte Teil der Steigerung der landwirtschaftlichen Produktion und die meisten Einkommensgewinne auf bestimmte Regionen konzentriert sind und sich nicht auf das ganze Land erstrecken. Die übrigen Landwirte können nicht mehr produzieren und leiden tatsächlich unter einem Nachteil, da die Agrarpreise sinken. Es gibt keine einfache Antwort auf dieses Problem, aber die Entwicklungsländer müssen sich dessen bewusst sein. Der wirtschaftliche Fortschritt steht im Einklang mit der anhaltenden Rückständigkeit, wie sie in Teilen Süditaliens oder im Appalachengebiet der Vereinigten Staaten beobachtet wurde.

Bauernlandwirtschaft

Ein Merkmal der unentwickelten bäuerlichen Landwirtschaft ist ihre Selbstversorgung. Bauernfamilien verbrauchen unter diesen Umständen einen wesentlichen Teil ihrer Produktion. Während ein Teil ihrer Produktion auf dem Markt verkauft werden kann, ist ihre Gesamtproduktion im Allgemeinen nicht viel größer als das, was für den Unterhalt der Familie benötigt wird. Unter diesen Bedingungen ist nicht nur die Produktivität pro Arbeitnehmer gering, sondern auch die Erträge pro Landeinheit. Selbst dort, wo das Land ursprünglich fruchtbar war, dürfte die Fruchtbarkeit durch jahrzehntelange kontinuierliche Ernte beeinträchtigt worden sein. Die verfügbaren Düngemittel reichen nicht aus, und die Landwirte können es sich nicht leisten, sie woanders zu kaufen.

Die bäuerliche Landwirtschaft soll oft von Trägheit geprägt sein. Der Bauer ist wahrscheinlich Analphabet, misstrauisch gegenüber Außenstehenden und zögert, neue Methoden auszuprobieren. Lebensmittelmuster bleiben über Jahrzehnte oder sogar Jahrhunderte unverändert. Es gibt jedoch Hinweise darauf, dass die offensichtliche Trägheit einfach auf das Fehlen von Alternativen zurückzuführen ist. Wenn es nichts Besseres gibt, an dem man sich ändern kann, macht es wenig Sinn, sich zu ändern. Darüber hinaus muss der autarke Landwirt die Risiken minimieren. Da ein Ernteausfall in vielen Teilen der Welt zu Hunger führen kann, zögerten die Landwirte, neue Methoden anzuwenden, wenn dies sie einem höheren Ausfallrisiko aussetzen würde.

Die weltweit zunehmende Verwendung ertragreicher Reis- und Weizensorten ab den 1960er Jahren zeigte, dass die Landwirte bereit und in der Lage waren, neue Kulturen und Anbaumethoden einzuführen, als ihre Überlegenheit nachgewiesen wurde. Diese ertragreichen Sorten erforderten jedoch höhere Ausgaben für Düngemittel sowie erweiterte Lager- und Vertriebsmöglichkeiten, und viele Entwicklungsländer konnten sich solche Ausgaben nicht leisten.

Reis pflanzen

Die Arbeitskräfte

Mit fortschreitender wirtschaftlicher Entwicklung muss ein großer Teil der landwirtschaftlichen Arbeitskräfte von der Landwirtschaft auf andere Beschäftigungen umsteigen. Diese grundlegende Verlagerung der Erwerbsbevölkerung wird natürlich durch eine enorme Steigerung der Produktion pro Arbeitnehmer im Zuge der Modernisierung der Landwirtschaft ermöglicht. Diese Leistungssteigerung ist auf verschiedene Faktoren zurückzuführen. Bei reichlich Land ist die Produktion pro Arbeiter wahrscheinlich höher, da pro Arbeiter mehr Dünger und Maschinen eingesetzt werden können.