Clark Air Base

Clark Air Base , ehemals Clark Field , ehemaliger US-Militärflugplatz, zentrales Luzon, Philippinen. Es umfasste eine Fläche von etwa 30 Quadratkilometern und befand sich 77 km nördlich von Manila in der Nähe der Ausläufer des Cabusilan-Gebirges.

Würdenträger der Philippinen und der USA nahmen 1979 an einer Zeremonie auf der Clark Air Base im Zentrum von Luzon auf den Philippinen teil.

Es wurde erstmals als US-Militärlager für die 5. Kavallerie nach dem Spanisch-Amerikanischen Krieg (1898) eingerichtet. Die Basis wurde 1918 Clark Field für Major Harold M. Clark, einen Piloten aus der Zeit vor dem Ersten Weltkrieg, genannt. Am 8. Dezember 1941, zu Beginn der pazifischen Phase des Zweiten Weltkriegs, war die Installation das Hauptziel von Überfällen japanischer Bomber aus Taiwan, bei denen mehr als die Hälfte der Flugzeuge der US-Armee in Ostasien zerstört wurden. Nachdem die Japaner die Philippinen besetzt hatten (1941–42), wurde der Flugplatz während des Krieges zu einer wichtigen japanischen Operationsbasis. Der erste japanische Kamikaze-Flug (Selbstmordflug) wurde 1944 von Clark aus durchgeführt, als die US-Streitkräfte mit der Rückeroberung der Philippinen begannen. In der Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg wurde die Clark Air Base zum größten US-Militärflugplatz außerhalb der USA und zu einer wichtigen Verbindung mit den USAStreitkräfte in Südkorea und später in Südostasien. Während des Vietnamkrieges (1955–75) diente die Clark Air Base als strategische Versorgungsbasis und Installation für Jagdgeschwader.

Ab den 1970er Jahren führten die USA und die Philippinen Verhandlungen über die Bedingungen für die weitere Nutzung der Clark Air Base durch die USA. Der Ausbruch des nahe gelegenen Mount Pinatubo im Juni 1991 bedeckte die Basis mit Vulkanasche und zerstörte viele Gebäude. Zu diesem Zeitpunkt wurden die Verhandlungen über die Clark Air Base umstritten, und die US-Regierung zog sich zurück und übergab die Basis am 26. November 1991 an die philippinische Regierung. Die philippinische Regierung wandelte anschließend die Air Base und die Umgebung in einen Freihafen um eine Sonderwirtschaftszone, bekannt als Clark Freeport Zone. Die dort entwickelten Industrie- und Transporteinrichtungen zogen Außenhandel und Investitionen an und stimulierten so das Wirtschaftswachstum in Zentral-Luzon. Die Start- und Landebahnen und andere Einrichtungen der Basis wurden für die Nutzung als internationaler Flughafen umgebaut.

Schwere Vulkanascheschicht auf der Oberfläche der Clark Air Base im Zentrum von Luzon, Philippinen, nach dem Ausbruch des Mount Pinatubo im Juni 1991. Dieser Artikel wurde zuletzt von Kenneth Pletcher, Senior Editor, überarbeitet und aktualisiert.