Matriarchat

Matriarchat , hypothetisches Sozialsystem, in dem die Mutter oder eine ältere Frau die absolute Autorität über die Familiengruppe hat; Im weiteren Sinne üben eine oder mehrere Frauen (wie in einem Rat) ein ähnliches Maß an Autorität über die gesamte Gemeinschaft aus.

Unter dem Einfluss von Charles Darwins Theorien der biologischen Evolution versuchten viele Wissenschaftler des 19. Jahrhunderts, eine Theorie der kulturellen Evolution zu formulieren. Die als unilineare kulturelle Evolution bekannte Theorie, die jetzt diskreditiert ist, legte nahe, dass sich die menschliche soziale Organisation in einer Reihe von Phasen „entwickelte“: Auf die animalische sexuelle Promiskuität folgte das Matriarchat, dem wiederum das Patriarchat folgte. Der amerikanische Anthropologe Lewis Henry Morgan, der Schweizer Anthropologe JJ Bachofen und der deutsche Philosoph Friedrich Engels waren bei der Entwicklung dieser Theorie besonders wichtig.

Die modernen Anthropologen und Soziologen sind sich einig, dass viele Kulturen zwar dem einen oder anderen Geschlecht bevorzugt Macht verleihen, matriarchalische Gesellschaften in diesem ursprünglichen, evolutionären Sinne jedoch nie existiert haben. Einige Wissenschaftler verwenden die Begriffe Matriarchat und Patriarchat jedoch weiterhin im allgemeinen Sinne für beschreibende, analytische und pädagogische Zwecke.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Elizabeth Prine Pauls, Associate Editor, überarbeitet und aktualisiert.