Harpyie

Harpyie , in der griechisch-römischen klassischen Mythologie, eine fabelhafte Kreatur, wahrscheinlich ein Windgeist. Das Vorhandensein von Harpyien als Grabfiguren macht es jedoch möglich, dass sie auch als Geister gedacht wurden. In Homers Odyssee waren es Winde, die Menschen wegtrugen. An anderer Stelle waren sie manchmal mit den Kräften der Unterwelt verbunden. Homer erwähnt eine Harpyie namens Podarge (Swiftfoot). Hesiod erwähnt zwei, Aello und Okypete (Stormswift und Swiftwing).

Harpyie aus einem Grabfries aus der Akropolis von Xanthus, Kleinasien, c.  500 v. Chr.;  im British Museum

Diese frühen Harpyien waren keineswegs ekelhaft. Später jedoch, besonders in der Legende von Jason und den Argonauten, wurden sie als Vögel mit den Gesichtern von Frauen dargestellt, schrecklich faul und abscheulich. Sie wurden geschickt, um den thrakischen König Phineus für seine Misshandlung seiner Kinder zu bestrafen; Die Harpyien schnappten sich das Essen von seinem Tisch und hinterließen einen widerlichen Geruch. Calais und Zetes, die Söhne Boreas, lieferten ihn schließlich aus. Virgil ahmte die Episode in der Aeneid nach ; er rief den Chef Harpyie Celaeno (Dunkel) an.