Wahres Kreuz

Wahres Kreuz und das Grabtuch von Turin

Wahres Kreuz , christliches Relikt, angeblich das Holz des Kreuzes, auf dem Jesus Christus gekreuzigt wurde. Die Legende besagt, dass das Wahre Kreuz von der heiligen Helena, Mutter von Konstantin dem Großen, während ihrer Pilgerreise ins Heilige Land um 326 gefunden wurde.

Wunder des Wahren Kreuzes an der Brücke von S. Lorenzo, Ölgemälde von Gentile Bellini, 1500;  in der Gallerie dell'Accademia, Venedig.

Der früheste historische Hinweis auf die Verehrung des Wahren Kreuzes findet sich Mitte des 4. Jahrhunderts. Bis zum 8. Jahrhundert wurden die Berichte durch legendäre Details bereichert, die die Geschichte des Kreuzholzes beschreiben, bevor es für die Kreuzigung verwendet wurde.

Die Anbetung des Wahren Kreuzes führte zum Verkauf seiner Fragmente, die als Reliquien gesucht wurden. Johannes Calvin wies darauf hin, dass alle erhaltenen Fragmente, wenn sie zusammengefügt würden, ein großes Schiff füllen würden, ein Einwand, der von einigen römisch-katholischen Theologen als ungültig angesehen wurde, die behaupteten, das Blut Christi habe dem Wahren Kreuz eine Art materielle Unzerstörbarkeit verliehen, so dass es könnte auf unbestimmte Zeit geteilt werden, ohne verringert zu werden. Solche Überzeugungen führten zur Vermehrung von Reliquien des Wahren Kreuzes, wo immer sich das Christentum in der mittelalterlichen Welt ausbreitete, und Fragmente wurden in den meisten großen Städten und in sehr vielen Abteien deponiert. Reliquien, in denen die Fragmente aufbewahrt werden sollen, vermehrten sich ebenfalls, und einige wertvolle Gegenstände dieser Art sind erhalten.

Der Wunsch, das Wahre Kreuz zurückzugewinnen oder in Besitz zu nehmen, wurde als Rechtfertigung für militärische Expeditionen wie die des byzantinischen Kaisers Heraklius gegen die Perser (622–628) und die Eroberung Konstantinopels durch die Kreuzfahrer im Jahr 1204 geltend gemacht.

Das Fest der Kreuzfindung wurde am 3. Mai in der römisch-katholischen Kirche gefeiert, bis es 1960 von Papst Johannes XXIII. Aus dem Kirchenkalender gestrichen wurde.

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