Krieg gegen die Armut

Krieg gegen die Armut , umfassende Sozialgesetzgebung, die in den 1960er Jahren von der Regierung des US-Präsidenten eingeführt wurde. Lyndon B. Johnson und wollte dazu beitragen, die Armut in den Vereinigten Staaten zu beenden. Es war Teil eines größeren Gesetzesreformprogramms, bekannt als Great Society, von dem Johnson hoffte, dass es die Vereinigten Staaten zu einem gerechteren und gerechteren Land machen würde. Der Krieg gegen die Armut und die damit verbundenen Reformen wurden zu einem Blitzableiter für konservative Kritik und zu einem idealistischen Prüfstein für Liberale seit Generationen.

Johnson kündigte in seiner ersten Rede zum Zustand der Union im Januar 1964 einen „bedingungslosen Krieg gegen die Armut“ an. Er betrachtete die Tiefe und das Ausmaß der Armut im Land (fast 20 Prozent der Amerikaner waren zu dieser Zeit arm) als nationale Schande das verdient eine nationale Antwort. Darüber hinaus identifizierte er die Ursache der Armut nicht als persönliches moralisches Versagen der Armen, sondern als gesellschaftliches Versagen: „Die Ursache könnte tiefer in unserem Versagen liegen, unseren Mitbürgern eine faire Chance zu geben, ihre eigenen Fähigkeiten zu entwickeln, mangels Bildung und Ausbildung, mangelnde medizinische Versorgung und Unterbringung, mangelnde menschenwürdige Gemeinschaften, in denen sie leben und ihre Kinder großziehen können. “ Die Rede war historisch in ihrem idealistischen Aufruf zur Schaffung einer gerechteren Gesellschaft. Johnson schloss es mit den Worten:

In der Vergangenheit wurden wir bei ähnlichen Gelegenheiten oft aufgefordert, Krieg gegen ausländische Feinde zu führen, die unsere Freiheit bedrohten. Heute werden wir gebeten, einem inländischen Feind den Krieg zu erklären, der die Stärke unserer Nation und das Wohlergehen unseres Volkes bedroht. Wenn wir jetzt gegen diesen Feind vorgehen - wenn wir die gleiche Entschlossenheit und Stärke, die uns den Sieg im Krieg gebracht hat, zu den Herausforderungen des Friedens bringen können -, dann haben dieser Tag und dieser Kongress einen sicheren und ehrenwerten Platz in der Geschichte der USA errungen Nation und die anhaltende Dankbarkeit von Generationen von Amerikanern, die noch kommen werden.

Die Rhetorik des Krieges gegen die Armut fand schnell Eingang in das Gesetz und die Schaffung neuer Bundesprogramme und -agenturen. Das Gesetz über wirtschaftliche Chancen von 1964 wurde vom Kongress verabschiedet und im August 1964 in Kraft gesetzt. Das Gesetz schuf das Amt für wirtschaftliche Chancen (OEO), das Mittel für die Berufsausbildung bereitstellte, ein Job Corps zur Ausbildung von Jugendlichen in Naturschutzlagern und städtischen Zentren gründete unter anderem VISTA (Volunteers in Service to America), ein inländisches Gegenstück zum Peace Corps, und Head Start, ein Frühförderprogramm für Kinder armer Familien.

Von Anfang an stieß Johnson von fast allen Seiten auf Widerstand gegen den Krieg gegen die Armut: aus dem Süden in Rassenfragen, von Konservativen, die der Meinung waren, dass Bundesgelder nicht zur Unterstützung der Armen verwendet werden sollten, und von Liberalen, die glaubten, dass die Reformen dies taten nicht weit genug gehen. Der Krieg gegen die Armut war letztendlich in seiner Wirksamkeit durch die wirtschaftlichen Ressourcen begrenzt, die durch die zunehmende Beteiligung des Landes am Vietnamkrieg verbraucht wurden. Als die Opposition gegen den Krieg zunahm und die amerikanische Gesellschaft in Fragen der nationalen Politik stärker polarisiert wurde, wurde Johnsons Regierung stark geschwächt, und er lehnte es 1968 ab, eine Wiederwahl anzustreben.

Obwohl viele der zentralen Programme des Krieges gegen die Armut weit nach den 1960er Jahren fortgesetzt wurden, bleibt sein Erbe umstritten. Einige Ökonomen behaupten, dass Johnsons Bemühungen nicht zu einer wesentlichen Verringerung der Armutsrate geführt haben; Andere Kritiker haben sogar behauptet, seine Programme hätten arme Menschen in ein Leben in Abhängigkeit von der Regierung verwickelt. Solche Kritikpunkte wurden jedoch von anderen Gelehrten heftig bestritten. Am Ende markierte der Krieg gegen die Armut einen Wendepunkt im politischen Diskurs der USA und wurde später als Hochwassermarke des amerikanischen Liberalismus anerkannt.