Tlingit

Tlingit , nördlichste der Nordwestküstenindianer Nordamerikas, lebt auf den Inseln und Küstengebieten Südalaskas von Yakutat Bay bis Cape Fox. Sie sprachen die Tlingit-Sprache, die mit Athabaskan verwandt ist. Nach ihren Traditionen kamen einige ihrer Vorfahren aus dem Süden und andere wanderten aus dem kanadischen Landesinneren an die Küste.

Die traditionelle Tlingit-Gesellschaft umfasste drei Ebenen der Verwandtschaftsorganisation. Jedes Individuum gehörte zu einer von zwei Einheiten, der größten Verwandtschaftsgruppe. Jede Einheit bestand aus mehreren Clans, und die Mitglieder eines bestimmten Clans führten ihre Herkunft auf einen gemeinsamen legendären Vorfahren zurück. Die grundlegendste und wichtigste organisatorische Ebene war die Abstammungslinie, eine erweiterte Familiengruppe, die durch mütterliche Abstammung verwandt ist. Jede Linie war im Wesentlichen autark: Sie besaß ein bestimmtes Gebiet, konnte Zeremonien durchführen, war politisch unabhängig und hatte ihre eigenen Führer. Es gab selten einen Führer oder eine Autorität über den gesamten Stamm; Linien könnten in Kriegszeiten zusammenarbeiten und einen vorübergehenden Führer für diesen Zweck wählen, aber es gab keinen Zwang, sich solchen Allianzen anzuschließen.Während der historischen Periode gab es eine Tendenz, dass sich zwei oder mehr Linien zu einheitlichen Dörfern zusammenschlossen, aber vor dem Kontakt mit den Europäern hatte jede Linie wahrscheinlich ein eigenes Dorf.

Mitglieder des Kiksadi-Clans tragen traditionelle Tlingit-Insignien.

Die traditionelle Tlingit-Wirtschaft basierte auf der Fischerei; Lachs war die Hauptnahrungsquelle. Die Tlingit jagten auch Meeressäugetiere und manchmal auch Landsäugetiere. Holz war das Hauptmaterial für die Herstellung und wurde für Häuser, Gedenkstangen (Totempfähle), Kanus, Geschirr, Utensilien und andere Gegenstände verwendet. In der Nähe guter Fischgründe und sicherer Landeplätze für Kanus wurden große permanente Häuser gebaut, oft entlang der Strände einer vor Gezeiten geschützten Bucht. Diese Häuser waren Winterresidenzen; Während des Sommers zerstreuten sich die Einwohner, um weiter entfernte Fischerei- und Jagdgebiete zu nutzen. Potlatches oder zeremonielle Verteilungen von Geschenken markierten einen Zyklus von Ritualen, die um den Tod eines Linienchefs trauerten.

Tlingit Totempfahl und Gemeinschaftshaus im Totem Bight State Park, Ketchikan, Alaska.

Schätzungen der Bevölkerung des frühen 21. Jahrhunderts zufolge waren rund 22.000 Personen Tlingit-Abstammung.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Elizabeth Prine Pauls, Associate Editor, überarbeitet und aktualisiert.