König Lear

King Lear , Tragödie in fünf Akten von William Shakespeare, 1605–06 geschrieben und 1608 in einer Quarto-Ausgabe veröffentlicht, offensichtlich basierend auf Shakespeares nicht überarbeiteten Arbeitspapieren. Der Text des Ersten Folios von 1623 unterscheidet sich oft deutlich vom Quartotext und scheint eine vom Autor vorgenommene Theaterrevision mit einigen Schnitten zu sein, die auf eine verkürzte Aufführung ausgelegt sind.

König Lear mit dem Körper von Cordelia, Illustration von Friedrich Pecht in der Shakespeare-Galerie, 1876.

Der alternde König Lear beschließt, sein Königreich unter seinen drei Töchtern aufzuteilen und jedem einen Anteil im Verhältnis zur Beredsamkeit ihrer Liebeserklärung zuzuweisen. Der scheinheilige Goneril und Regan machen große Erklärungen und werden belohnt; Cordelia, die jüngste Tochter, die Lear wirklich liebt, weigert sich, eine unaufrichtige Rede zu halten, um ihre Liebe zu beweisen, und ist enterbt. Die beiden älteren Schwestern verspotten Lear und halten sich an ihr Versprechen, ihn zu unterstützen. Ausgestoßen schlüpft der König in den Wahnsinn und wandert in Begleitung seines treuen Narren umher. Er wird vom Earl of Kent unterstützt, der, obwohl er aus dem Königreich verbannt wurde, weil er Cordelia unterstützt hat, in Großbritannien als treuer Anhänger des Königs verkleidet geblieben ist. Cordelia, die den König von Frankreich geheiratet hat, muss mit einer französischen Armee in ihr Heimatland einmarschieren, um ihren vernachlässigten Vater zu retten.Sie wird zu Lear gebracht, kümmert sich um ihn und hilft ihm, seine Vernunft wiederzugewinnen. Wenn ihre Armee besiegt ist, werden sie und ihr Vater in Gewahrsam genommen.

Die Nebenhandlung betrifft den Earl of Gloucester, der leichtgläubig an die Lügen seines unehelichen Sohnes Edmund glaubt und seinen ehrlichen Sohn Edgar verschmäht. Edgar wird als verrückter Bettler verkleidet ins Exil getrieben und wird während eines schrecklichen Sturms ein Gefährte des wirklich verrückten Lear und des Narren. Edmund verbündet sich mit Regan und Goneril, um Großbritannien gegen die von Cordelia mobilisierte französische Armee zu verteidigen. Er übergibt seinen Vater Regans brutalem Ehemann - dem Herzog von Cornwall, der Gloucester die Augen aussticht - und sperrt dann Cordelia und Lear ein, wird aber im Ritterkampf von Edgar besiegt. Goneril ist eifersüchtig auf Edmunds romantische Aufmerksamkeit für Regan, vergiftet sie und begeht Selbstmord. Cordelia wird auf Befehl von Edmund gehängt,der einen Sinneswandel erlebt, nachdem er von Edgar besiegt und tödlich verwundet wurde, aber zu spät in seinem Versuch ist, die Todesordnung umzukehren. Der Herzog von Albany, Gonerils wohlmeinender Ehemann, hat versucht, die Ungerechtigkeit im Königreich zu beseitigen, sieht aber endlich, dass die Ereignisse seine guten Absichten überwältigt haben. Lear stirbt gebrochen mit Cordelias Körper in seinen Armen.

Lear und Cordelia

Für eine Diskussion dieses Stücks im Kontext von Shakespeares gesamtem Korpus siehe William Shakespeare: Shakespeares Stücke und Gedichte.