Netscape Communications Corp.

Netscape Communications Corp. , amerikanischer Entwickler von Internet-Software mit Hauptsitz in Mountain View, Kalifornien.

Der Friedenspalast (Vredespaleis) in Den Haag, Niederlande.  Der Internationale Gerichtshof (Justizorgan der Vereinten Nationen), die Haager Akademie für Internationales Recht, die Peace Palace Library und Andrew Carnegie helfen bei der BezahlungQuiz World Organisationen: Fakt oder Fiktion? Die Organisation des Nordatlantikvertrags ist auf europäische Länder beschränkt.

Gründung als Mosaic Communications

Das Unternehmen wurde im April 1994 als Mosaic Communications Corp. von James H. Clark und Marc Andreessen gegründet. Clark hatte zuvor Silicon Graphics, Inc., einen Hersteller von Computerarbeitsplätzen, gegründet und war deren Vorsitzender. Der damals 22-jährige Andreessen absolvierte kürzlich die Universität von Illinois in Urbana-Champaign. Dort war er 1993 am Nationalen Zentrum für Supercomputing-Anwendungen (NCSA) beschäftigt und leitete die Entwicklung von NCSA Mosaic, der ersten weit verbreiteten, benutzerfreundlichen Software zum Surfen im World Wide Web.

Genau wie Apple Computer, Inc. (jetzt Apple Inc.) und Microsoft Corporation das Computing populär machten, indem sie DOS-Zeilenbefehle (Disk Operating System) durch eine grafische Benutzeroberfläche auf PCs ersetzten und parallel zu America Online, Inc. und CompuServe Interactive Bei der Entwicklung grafischer Schnittstellen für die proprietären Netzwerke von Services, Inc. bot Mosaic eine grafische Oberfläche an, um die Zeilenbefehle des UNIX-Betriebssystems über das Internet zu ersetzen. Mit der Möglichkeit, farbenfrohe Grafiken anzuzeigen und eine einfache Point-and-Click-Oberfläche zum Suchen, Anzeigen und Herunterladen von Daten über das Web bereitzustellen, machte die kostenlose Mosaic-Software das Internet zum ersten Mal über die wissenschaftlichen Zweige von Wissenschaft und Regierung hinaus allgemein zugänglich wo es angefangen hat.

Navigator übernimmt das Internet

Clark und Andreessen planten, diesen Popularisierungsprozess voranzutreiben und ihn durch die Vermarktung eines Webbrowsers in kommerzieller Qualität, einer Webserver-Software, Entwicklungstools und verwandter Dienste zu nutzen. Im Oktober 1994 stellte das Unternehmen auf seiner Website die erste Version von Navigator, ihrem neuen Browser, zur Verfügung. Durch die Verwendung des Shareware-Verteilungsmodells „Vor dem Kauf testen“ (außer im Bildungsbereich, wo das Programm kostenlos war) war Navigator ein sofortiger Erfolg: In den folgenden 12 Monaten wurden rund acht Millionen Exemplare heruntergeladen. Da Navigator standardmäßig mit der Netscape-Website verbunden ist (und später aufgrund verschiedener vom Unternehmen angebotener Dienste), wurde netscape.com zu einer der am stärksten frequentierten Websites im Web. Von durchschnittlich ungefähr 1 Million Treffern pro Tag im Februar 1995Der Datenverkehr stieg bis November 1997 auf mehr als 125 Millionen Zugriffe pro Tag. Dem Browser folgten mehrere Webserver-Anwendungen, darunter wegweisende Programme für elektronischen Handel und Sicherheit.

Der Aufstieg des Unternehmens löste einen Streit mit der University of Illinois aus, die den Namen Mosaic als Marke eingetragen und ein anderes Unternehmen als Hauptlizenznehmer für die NCSA Mosaic-Software benannt hatte. Im Rahmen einer außergerichtlichen Einigung änderte Mosaic Communications seinen Namen in Netscape Communications.

Geld fließt ein

Im Januar 1995 rekrutierte das Unternehmen James L. Barksdale, einen Manager mit Erfahrung in der Kapitalbeschaffung für neue Unternehmen in der Telekommunikations- und Nachtzustellungsbranche, zum President und Chief Executive Officer. (Siehe Foto von Barksdale, Andreessen und Clark.) Im August 1995 sorgte der Börsengang von Netscape in Finanzkreisen für Aufsehen: Am ersten Handelstag verdoppelten sich die Aktien des 16 Monate alten Unternehmens mehr als und gaben ihm einen Markt Kapitalisierung von 2,2 Milliarden US-Dollar. Der Erlös trug zur Finanzierung einer Reihe von Akquisitionen kleinerer Entwickler sowie von Joint Ventures mit so bedeutenden Technologieunternehmen wie Oracle Corporation, General Electric Co. und Novell, Inc. bei.

Von links nach rechts die Netscape-Offiziere Jim Barksdale, Marc Andreessen und James Clark, 1995.

Browser-Verbesserungen

In der Zwischenzeit erweiterte Netscape seine Reihe von Serveranwendungen weiter und führte Navigator-Upgrades ein, um Funktionen wie E-Mail (E-Mail) und Nachrichten hinzuzufügen. Darüber hinaus hat Netscape eine Plug-In-Oberfläche hinzugefügt, über die andere Entwickler Module erstellen können, die die Funktionen von Navigator erweitern. Dieser Ansatz der „offenen Architektur“ führte insbesondere zu einer Zunahme von Plug-Ins für digitales Audio, Video und Animation. Netscape gehörte zu den ersten Lizenznehmern der Java-Programmiersprache und der Virtual-Machine-Technologie von Sun Microsystems, Inc. Sun und Netscape haben auch zusammengearbeitet, um JavaScript zu definieren, eine separate Sprache, mit der Nichtprogrammierer dynamische, interaktive Websites erstellen können.

Diese rasanten Fortschritte haben Netscape an die Spitze der Software-Welt gebracht. Webentwickler haben sich bemüht, die neuesten Innovationen umzusetzen. Benutzer rasten, um jede neue Version ihres Browsers herunterzuladen. Führende Computerhersteller und Internetdienstanbieter (ISPs) beeilten sich, Vereinbarungen zu schließen, damit sie Navigator mit ihren Produkten bündeln konnten. Bis Juni 1996 gab Netscape an, dass mehr als 38 Millionen Menschen Navigator verwendeten, was es zur beliebtesten PC-Anwendung aller Zeiten machte.

Darüber hinaus verwandelten die Innovationen von Netscape den Browser von einer einfachen Anwendung in eine Plattform, auf der andere Entwickler aufbauen konnten. Beobachter schlugen vor, dass der Browser die dominierende Benutzeroberfläche und das Entwicklungsframework des Computers werden könnte. Da diese Analyse eine Verringerung der Unterscheidungskraft und Bedeutung von Betriebssystemen implizierte, wurde der kometenhafte Aufstieg von Netscape allgemein als Herausforderung für Microsoft angesehen, dessen Kontrolle über DOS und Windows-Betriebssystem es zur dominierenden Kraft im Personal Computing gemacht hatte.

Browser-Wettbewerb und die Suche nach einem Geschäftsmodell

Im Herbst 1995 startete Microsoft eine dringende Kampagne, um sich dem Internet zuzuwenden. Es begann mit der Lizenzierung des Browser-Codes, den Andreessen und seine NCSA-Mitarbeiter während der Studienzeit geschrieben hatten, und entwickelte fieberhaft den Internet Explorer, einen Browser, der Navigator in Bezug auf Funktionen und Leistung allmählich einholte. Microsoft hat den Explorer auch für Geschäftskunden völlig kostenlos gehalten und sich aggressiv bemüht, Computerhersteller und ISPs davon zu überzeugen, ihn anstelle von Navigator zu bündeln. Bis 1996 bündelte Microsoft den Explorer mit dem Windows-Betriebssystem und begann damit, den Explorer direkt in Windows zu integrieren.

Infolgedessen begann der Marktanteil von Netscape unter den Browsernutzern, der zuvor auf über 80 Prozent geschätzt wurde, zu sinken. Als Reaktion darauf beschuldigte Netscape Microsoft unlauterer Geschäftspraktiken und reichte eine Reihe von Beschwerden bei den Aufsichtsbehörden ein. Diese Bemühungen haben dazu beigetragen, das US-Justizministerium davon zu überzeugen, eine umfassende Untersuchung von Microsoft gemäß den Kartellgesetzen durchzuführen.

Netscape legte auch einen größeren Schwerpunkt auf den Verkauf von Serveranwendungen und Unternehmensdiensten und veröffentlichte mit Communicator ein neues Produkt, das den Navigator-Browser mit Funktionen für die Zusammenarbeit von Arbeitsgruppen kombiniert, um Unternehmenskunden anzusprechen. Eine weitere Initiative war die Schaffung von Netcenter, einem Informations- und Handelsdienst, der auf der stark frequentierten Website basiert.

In all diesen Bereichen sah sich Netscape jedoch fest verankerten Wettbewerbern gegenüber. Anfang 1998 meldete es ein verlangsamtes Wachstum und seinen ersten vierteljährlichen Betriebsverlust überhaupt. Um die Marktdynamik wiederzugewinnen, erklärte es Navigator und Communicator für völlig kostenlos und stellte den Quellcode der Programme sogar anderen Entwicklern zur Anpassung und Verbesserung zur Verfügung.

Netscape wurde im November 1998 von America Online, Inc. (AOL) gekauft. Mit der zunehmenden Konkurrenz durch Mozilla Firefox, dem von Navigator entwickelten Open-Source-Browser und der anhaltenden Marktbeherrschung von Explorer stellte AOL 2008 die Unterstützung für Navigator ein.