Das Schloss von Otranto

Das Schloss von Otranto , Roman von Horace Walpole, veröffentlicht 1764 unter einem Pseudonym (obwohl die ersten Ausgaben das Datum des nächsten Jahres tragen). Es gilt als der erste gotische Roman in englischer Sprache und soll die Horrorgeschichte oft als legitime literarische Form begründet haben.

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Zusammenfassung

Walpole präsentiert das Schloss von Otranto als englische Übersetzung eines kürzlich entdeckten Manuskripts. Das Vorwort zur ersten Ausgabe legt nahe, dass das Manuskript irgendwann zwischen 1095 und 1243 (während der Kreuzzüge) „oder nicht lange danach“ geschrieben und anschließend 1529 in Neapel gedruckt wurde. Das Manuskript erzählt die Geschichte von Manfred, einem Prinzen von Otranto . Zu Beginn der Geschichte wartet Manfred ungeduldig auf die Hochzeit seines kranken Sohnes Conrad mit der Prinzessin Isabella. Manfred's Untertanen bemerken seine Ungeduld. Sie vermuten, dass Manfred die Ehe in der Hoffnung arrangiert hat, eine alte Prophezeiung zu vermeiden, die voraussagte, dass sein Schloss und seine Herrschaft über Otranto "von der gegenwärtigen Familie übergehen sollten, wenn der wirkliche Besitzer zu groß werden sollte, um es zu bewohnen".

Der Hochzeitstermin ist auf Conrads Geburtstag festgelegt. Am Tag der Hochzeit ist Manfreds Sohn jedoch nirgends zu finden. Im Hof ​​entdeckt ein Diener, dass ein riesiger Helm vom Himmel gefallen ist und Conrad zu Tode zerquetscht hat. Als Manfred merkt, dass sein einziger männlicher Erbe tot ist und seine Frau keine Kinder mehr gebären kann, beschließt er, Isabella selbst zu heiraten. Er nähert sich Isabella mit diesem Vorschlag. Als sie sich weigert, ihn zu heiraten, ergreift Manfred sie und beabsichtigt offenbar, sie zu vergewaltigen. Glücklicherweise lenken eine Reihe übernatürlicher Ereignisse, darunter ein Auftritt des Geistes seines Großvaters, Manfred ab, und Isabella schafft es, sich zu befreien. Auf dem Weg zur nahe gelegenen St.-Nikolaus-Kirche (mit Hilfe eines Bauern namens Theodore) wird Manfred von seinen Wachen konfrontiert, die behaupten, ein riesiges gepanzertes Bein in der Galerie gesehen zu haben.Später wird er und seine Wachen von einer Gruppe von Rittern begleitet, die Isabella im Namen ihres Vaters, des Marquis von Vicenza, suchen.

Außerhalb des Schlossgeländes verteidigt Theodore Isabella tapfer vor einem Ritter. Er verwundet den Ritter und entdeckt - sehr zu seiner Bestürzung -, dass der verwundete Ritter tatsächlich Isabellas Vater Frederic ist. Zusammen kehren Theodore, Frederic und Isabella zum Schloss zurück. Frederic erholt sich und erklärt Manfreds Frau Hippolita, wie genau er nach Otranto gekommen ist: Während seiner Abwesenheit im Krieg hatte Frederic eine Vision, die ihn warnte, dass seine Tochter in Gefahr sei. Die Vision führte ihn in einen Wald, in dem er einen Einsiedler traf. Der Einsiedler verwies ihn auf ein gigantisches Schwert mit einer Prophezeiung:

Wo ein Fall gefunden wird, der zu diesem Schwert passt,

Mit Gefahren ist deine Tochter umrundet;

Alfonsos Blut allein kann die Magd retten,

Und ruhig einen langen unruhigen Prinzenschatten.

Manfred beobachtet plötzlich die Ähnlichkeit zwischen Theodore und dem Helden Alfonso und versucht erneut, Isabellas Hand in der Ehe zu sichern. Diesmal schlägt er Frederic vor, dass sie die Töchter des anderen heiraten. Zuerst stimmt Frederic zu, aber er wird vom Geist des Einsiedlers aus dem Wald heimgesucht und beschließt schließlich, die Doppelheirat nicht durchzumachen.

Manfred ist wütend - und noch mehr, nachdem er erfahren hat, dass Theodore eine Dame in Alfonsos Grab trifft. Manfred, überzeugt, dass Isabella eine Affäre mit Theodore hat, schleicht sich ins Grab und ersticht die Dame tödlich. Entsetzt stellt Manfred fest, dass er nicht Isabella, sondern seine eigene Tochter Matilda getötet hat. Augenblicke nach Matildas Tod bröckelt die Burgmauer hinter Manfred und enthüllt eine gigantische Vision von Alfonso. Das Bild von Alfonso erklärt, dass sein Enkel Theodore der wahre Erbe von Otranto ist. Manfred enthüllt daraufhin, dass sein Großvater Alfonso vergiftet und seinen Thron usurpiert hat. In einem Versuch, für sein Fehlverhalten zu büßen, erklärt sich Manfred bereit, den Thron abzudanken. Der Roman endet damit, dass Frederic Isabellas Hand in der Ehe mit Theodore anbietet. Obwohl er schließlich zustimmt, Isabella zu heiraten, trauert Theodore um seine wahre Liebe, Matilda,für viele Jahre.

Analyse und Interpretation

In The Castle of Otranto kombiniert Walpole alte und moderne literarische Motive. Walpole schöpft fantastische und übernatürliche Elemente aus den mittelalterlichen Romanzen des 12. und 13. Jahrhunderts und verbindet sie mit Elementen der zeitgenössischen realistischen Fiktion des 18. Jahrhunderts. Wie er im Vorwort zur zweiten Ausgabe (1765) seines Romans erklärt:

[ Das Schloss von Otranto ] war ein Versuch, die beiden Arten der Romantik zu verbinden, die alte und die moderne. Im ersten Fall war alles Vorstellungskraft und Unwahrscheinlichkeit: Im zweiten Fall sollte und wurde die Natur immer mit Erfolg kopiert.

Walpole gibt in The Castle of Otranto einen Vorwand der Realität . Im Vorwort zur ersten Ausgabe legt er eine plausible Geschichte für das Manuskript fest und schlägt vor, dass „das Fundament der Geschichte auf der Wahrheit beruht“. Er baut eine realistische Welt auf, die von realistischen Charakteren bevölkert und auf realistischen Prämissen basiert. Indem Walpole Elemente des Übernatürlichen in diese Welt einführt, verbiegt er die Realität effektiv. Er versöhnt das Natürliche und das Übernatürliche und schafft im Wesentlichen ein neues Genre der Fantasie: Fantasie, die auf der Realität basiert.

In vielerlei Hinsicht ähnelt das Schloss von Otranto Shakespeares Weiler . Beide Arbeiten befassen sich mit Fragen der Ehe, der Blutlinien und der familiären Bindungen. Die zentralen Themen in den Werken sind die gleichen: In jedem Fall kämpft ein Prinz darum, seine Linie zu sichern und seine Macht aufrechtzuerhalten. Die Fürsten erleben sogar ähnliche übernatürliche Phänomene: Hamlet wird vom Geist seines Vaters und Manfred vom Geist seines Großvaters heimgesucht. Wie in Hamlet spielt Täuschung in The Castle of Otranto eine zentrale Rolleformal und thematisch. Im Vorwort zur zweiten Ausgabe seines Romans erkannte Walpole seine Schuld gegenüber Shakespeare an. Er lobte Shakespeare als literarisches Genie und stellte Verbindungen zwischen seinem Werk und dem des Dramatikers her - vielleicht in der Hoffnung, sein Werk auf das Niveau von Shakespeare zu heben.

Platz in der gotischen Tradition

Walpole war eine Schlüsselfigur im England des 18. Jahrhunderts. Zu seinen Lebzeiten trug er viele Hüte: einen Abgeordneten, einen englischen Historiker, einen Architekten und einen Autor. Vor The Castle of Otranto veröffentlichte Walpole die biografischen Kompendien Anecdotes of Painting in England (1762–71) und galt als Expertenquelle für antiquarische Artefakte und gotische Architektur. Walpole selbst lebte in einem Herrenhaus im gotischen Stil. 1747 erwarb er eine kleine Villa in Twickenham, England, und verwandelte sie anschließend in ein großes Anwesen mit Kreuzgängen, Türmen und Zinnen. Das Anwesen, liebevoll Strawberry Hill House (oder einfach Strawberry Hill) genannt, suggeriert in seiner Atmosphäre die Kulisse des Schlosses von Otranto . Laut WalpoleDas Schloss von Otranto wurde tatsächlich von einem Albtraum inspiriert, den er im Strawberry Hill House erlebte. Walpole behauptete, er habe im Albtraum einen Geist gesehen - insbesondere eine „gigantische Hand in Rüstung“. Walpole nahm Bilder aus seinem Traum in den Roman auf und nutzte sein Wissen über die mittelalterliche Geschichte, um die Geschichte zu ergänzen.

Viele von Walpoles Handlungsgeräten und Charaktertypen wurden typisch für die gotische Literatur. Versteckte Identitäten, geheime Durchgänge, übernatürliche Kräfte und jungfräuliche Mädchen in Not spielen in späteren gotischen Romanen eine herausragende Rolle. In der Tat war das Schloss von Otranto der Beginn einer Mode für diese Art von Roman. Trotz gemischter Reaktionen von Lesern und Kritikern ging Walpoles Roman im April 1765, nur wenige Monate nach seiner Erstveröffentlichung Ende 1764, in eine zweite Auflage. 1765 fügte Walpole dem Titel die Überschrift „A Gothic Story“ hinzu. Das Schloss von Otranto inspirierte eine Reihe von Nachahmern, darunter Matthew Gregory Lewis, dessen wegweisender Roman Der Mönch: Eine Romanze (1796) der Formel des Schlosses von Otranto nachempfunden war. Walpole beeinflusste wahrscheinlich auch Ann Radcliffes The Mysteries of Udolpho (1794) und Mary Shelleys Frankenstein; oder The Modern Prometheus (1818) sowie Jane Austens satirische Interpretation des Genres Northanger Abbey (geschrieben um 1798 oder 1799, veröffentlicht 1817).

Haley Bracken