Vertrag

Vertrag , in der einfachsten Definition, ein gesetzlich durchsetzbares Versprechen. Das Versprechen kann sein, etwas zu tun oder etwas zu unterlassen. Der Abschluss eines Vertrags erfordert die gegenseitige Zustimmung von zwei oder mehr Personen, von denen eine normalerweise ein Angebot macht und eine andere annimmt. Wenn eine der Parteien das Versprechen nicht einhält, hat die andere Anspruch auf Rechtsbehelf. Das Vertragsrecht berücksichtigt Fragen wie, ob ein Vertrag besteht, welche Bedeutung er hat, ob ein Vertrag gebrochen wurde und welche Entschädigung dem Geschädigten zusteht.

Historische Entwicklung

Das Vertragsrecht ist das Produkt einer Wirtschaftszivilisation. Es wird nicht in nennenswertem Maße in nichtkommerziellen Gesellschaften zu finden sein. Die meisten primitiven Gesellschaften haben andere Möglichkeiten, die Verpflichtungen des Einzelnen durchzusetzen. zum Beispiel durch Verwandtschaftsbeziehungen oder durch die Autorität der Religion. In einer auf Tauschhandel basierenden Wirtschaft sind die meisten Transaktionen selbstdurchsetzend, da die Transaktion auf beiden Seiten gleichzeitig abgeschlossen ist. Probleme können auftreten, wenn sich herausstellt, dass die ausgetauschten Waren später fehlerhaft sind. Diese Probleme werden jedoch eher durch das Eigentumsrecht - mit den Strafen für die Übernahme oder den Verderb des Eigentums eines anderen - als durch das Vertragsrecht behandelt.

Papyrus-Darlehensvertrag

Selbst wenn Transaktionen nicht in Form von Tauschgeschäften stattfinden, arbeiten nichtkommerzielle Gesellschaften weiterhin mit Vorstellungen von Eigentum und nicht von Versprechen. In frühen Formen von Kreditgeschäften sicherten Verwandtschaftsbeziehungen die Schulden, als ob ein Stamm oder eine Gemeinschaft Geiseln gab, bis die Schulden beglichen waren. Andere Formen der Sicherheit bestanden darin, Land zu verpfänden oder eine Person in „Schuldensklaverei“ zu verpfänden. Einige Kreditvereinbarungen waren im Wesentlichen selbstdurchsetzend: Beispielsweise könnte das Vieh den Hausmeistern anvertraut werden, die für ihre Dienste einen festen Prozentsatz der Nachkommen erhalten haben. In anderen Fällen - beim Bau einer Hütte, beim Räumen eines Feldes oder beim Bau eines Bootes - war die Durchsetzung des Zahlungsversprechens schwieriger, basierte jedoch immer noch auf Eigentumskonzepten. Mit anderen Worten,Der Zahlungsanspruch beruhte nicht auf dem Bestehen eines Geschäftes oder Versprechens, sondern auf der ungerechtfertigten Inhaftierung des Geldes oder der Waren eines anderen. Wenn Arbeiter ihren Lohn erhalten wollten, bestand die Tendenz darin, über ihr Recht auf das Produkt ihrer Arbeit zu streiten.

Ein echtes Vertragsgesetz - das heißt durchsetzbare Versprechen - impliziert die Entwicklung einer Marktwirtschaft. Wenn der Wert einer Verpflichtung nicht mit der Zeit variiert, sind die Vorstellungen von Eigentum und Verletzung angemessen und es erfolgt keine Durchsetzung einer Vereinbarung, wenn keine der Parteien eine Leistung erbracht hat, da in Bezug auf das Eigentum kein Unrecht getan wurde. In einer Marktwirtschaft hingegen kann eine Person heute eine Verpflichtung anstreben, um sich morgen vor einer Wertänderung zu schützen. Die Person, die eine solche Verpflichtung eingeht, fühlt sich geschädigt, wenn sie diese nicht einhält, sofern der Marktwert vom vereinbarten Preis abweicht.

römisches Recht

Das römische Vertragsrecht, wie es in den Gesetzbüchern des byzantinischen Kaisers Justinian aus dem 6. Jahrhundert zu finden ist, spiegelte eine lange wirtschaftliche, soziale und rechtliche Entwicklung wider. Es wurden verschiedene Arten von Verträgen und Vereinbarungen anerkannt, von denen einige durchsetzbar sind, andere nicht. Ein Großteil der Rechtsgeschichte dreht sich um die Klassifikationen und Unterscheidungen des römischen Rechts. Erst in der letzten Entwicklungsphase setzte das römische Recht allgemein informelle Ausführungsverträge durch, dh Vereinbarungen, die nach deren Abschluss getroffen werden sollten. Diese Entwicklungsstufe ging mit dem Zerfall des westlichen Reiches verloren. Als Westeuropa von einer urbanisierten Handelsgesellschaft zu einer lokalisierten Agrargesellschaft wurde, wurden die römischen Gerichte und Verwalter durch relativ schwache und unvollkommene Institutionen ersetzt.

Justinian I., Detail eines Mosaiks, 6. Jahrhundert;  in der Basilika San Vitale, Ravenna

Die Wiedergeburt und Entwicklung des Vertragsrechts war Teil der wirtschaftlichen, politischen und intellektuellen Renaissance Westeuropas. Es war überall von einer kommerziellen Wiederbelebung und dem Aufstieg der nationalen Autorität begleitet. Sowohl in England als auch auf dem Kontinent erwiesen sich die üblichen Regelungen als ungeeignet für die aufstrebenden Handels- und Industriegesellschaften. Das für Handel und Gewerbe in Marktwirtschaften notwendige informelle Abkommen war gesetzlich nicht durchsetzbar. Das Wirtschaftsleben Englands und des Kontinents floss, selbst nachdem sich eine Handelswirtschaft zu entwickeln begann, im rechtlichen Rahmen des formellen Vertrags und der halb ausgeführten Transaktion (dh einer Transaktion, die bereits einseitig vollständig ausgeführt wurde). Weder in Kontinentaleuropa noch in England war es einfach, ein Vertragsgesetz zu entwickeln. Letzten Endes,beiden Rechtssystemen gelang es, das Notwendige zu schaffen: eine Vertragslehre, mit der gewöhnliche Geschäftsvereinbarungen, die einen künftigen Werteaustausch beinhalten, durchsetzbar gemacht werden konnten.

Das neue Vertragsgesetz begann in ganz Europa durch die Praktiken von Kaufleuten zu wachsen. Diese befanden sich zunächst außerhalb der Rechtsordnung und konnten vor Gericht nicht bestätigt werden. Händler entwickelten informelle und flexible Praktiken, die für ein aktives Geschäftsleben geeignet sind. Bis zum 13. Jahrhundert wurden auf den internationalen Messen Handelsgerichte eingerichtet. Die Handelsgerichte sorgten für zügige Verfahren und sofortige Gerechtigkeit und wurden von Männern verwaltet, die selbst Kaufleute waren und sich daher der kaufmännischen Probleme und Bräuche voll bewusst waren.

Im 12. und 13. Jahrhundert begann die Entwicklung des Vertragsrechts auf dem Kontinent und in England auseinander zu gehen. In England entwickelte sich das Common Law of Contracts pragmatisch durch die Gerichte. Auf dem Kontinent war der Prozess sehr unterschiedlich, wobei spekulative und systematische Denker eine viel größere Rolle spielten.