Hanford Site

Hanford Site , auch (1943–46) Hanford Engineer Works oder (1947–76) Hanford Nuclear Reservation genannt , ein großer US-amerikanischer Nuklearstandort, der im Zweiten Weltkrieg zur Herstellung von Plutonium errichtet wurde, von dem einige in der ersten Atombombe verwendet wurden. Es befindet sich im Süden von Washington, nordwestlich von Richland, und wurde ursprünglich vom US Army Corps of Engineers als Einheit des Manhattan-Projekts betrieben und später von zivilen Regierungsbehörden verwaltet. Nach der Einstellung des Betriebs im Jahr 1990 wurde der Standort Hanford zum größten Auftrag zur Umweltsanierung in der Geschichte der USA.

Der Standort wurde 1942 aufgrund seiner Isolierung von dicht besiedelten Gebieten und der Verfügbarkeit von Kühlwasser aus dem Columbia River und elektrischem Strom aus den Wasserkraftwerken Grand Coulee Dam und Bonneville Dam in großen Mengen ausgewählt. Zwei Städte, Hanford und White Bluffs, wurden evakuiert, und die indianische Nation Wanapum wurde im Zuge der Standortfreigabe umgesiedelt. Hanford Engineer Works, wie das 160.000 Hektar große Gebiet genannt wurde, wurde ursprünglich im Auftrag des Chemieunternehmens DuPont verwaltet. Während des Krieges arbeiteten bis zu 51.000 Menschen auf der Baustelle.

Die wassergekühlten Kernreaktoren in Hanford waren größer als alle vorhandenen Reaktoren und weit voneinander entfernt, um die Wahrscheinlichkeit zu verringern, dass ein einzelner Unfall den gesamten Betrieb zum Erliegen bringen könnte. Ihr Zweck war es, Plutonium aus Uran zu synthetisieren. Nach Kernkettenreaktionen in den Reaktoren wurde verbrauchtes Uran auf Eisenbahnwaggons geladen, zur Kühlung gelagert und dann in eine chemische Trennanlage gebracht, wo das Uran verflüssigt und das Plutonium gewonnen wurde. Die drei ursprünglichen Trennanlagen wurden als Canyons bezeichnet, da sie in langen (244 Meter) Gräben errichtet wurden.

Der erste Produktionsreaktor, B Reactor, ging im September 1944 in Betrieb. Im folgenden Februar wurde die erste Lieferung von Plutonium nach Los Alamos, New Mexico, geschickt, wo die Atombomben hergestellt wurden. Plutonium aus Hanford befeuerte die Bombe, die am 16. Juli 1945 in der Nähe von Alamogordo, New Mexico, explodierte (Trinity-Test), und die Bombe (Fat Man genannt), die den Krieg effektiv beendete, als sie im August über Nagasaki, Japan, detonierte 9. (Die Hiroshima-Bombe wurde mit Uran-235 aus dem Kernkraftwerk Oak Ridge, Tennessee, befeuert.)

1946 wurde die Hanford Engineer Works der militärischen Kontrolle entzogen, und General Electric ersetzte DuPont als Hauptauftragnehmer. 1947 unterstand das damalige Hanford Nuclear Reservation der neu gebildeten Atomic Energy Commission. Die Plutoniumproduktion wurde kurz nach dem Krieg eingestellt, aber 1948 mit der Verschärfung des Kalten Krieges wieder aufgenommen. Fünf weitere Reaktoren wurden zwischen 1949 und 1955 in Betrieb genommen. Der neunte und letzte Reaktor, N Reactor, wurde im März 1964 in Betrieb genommen. Im Gegensatz zu den anderen produzierte er sowohl Strom als auch Plutonium. Die ersten acht Reaktoren wurden zwischen 1964 und 1971 stillgelegt, der N-Reaktor blieb jedoch bis 1987 in Betrieb. Die letzte chemische Trennanlage, PUREX (Plutonium Uran Extraction Plant), wurde 1990 geschlossen.

Obwohl die Plutoniumproduktionsmethoden im Laufe der Jahre effizienter wurden, blieben in Hanford riesige Mengen an Atommüll zurück, ein Großteil davon in Form von ätzenden, physikalisch heißen und gefährlich radioaktiven Flüssigkeiten. Flüssige Abfälle wurden vor Ort in 177 unterirdischen Tanks gelagert, von denen der größte ein Fassungsvermögen von 3.785.000 Litern hatte. Die ersten, die installiert wurden, waren einschalige Tanks, von denen einige im Laufe der Jahre Undichtigkeiten entwickelten. Sicherere Doppelschalentanks wurden später installiert. Einige flüssige Abfälle wurden direkt in den Boden geworfen. Bei festen Abfällen war die bemerkenswerteste Form abgebrannter Kernbrennstoff, von dem mehr als 2.000 Tonnen in korrosionsanfälligen Kanistern in wassergefüllten Becken gelagert wurden, von denen sich einige in der Nähe des Columbia River befanden. Andere kontaminierte Feststoffe, von Arbeitskleidung bis hin zu Eisenbahnwaggons,wurden typischerweise in Gruben oder Gräben begraben.

Seit 1977 steht der Standort Hanford unter der Kontrolle des US-Energieministeriums (DOE). Eine formelle Säuberung begann 1989 im Rahmen eines Pakts namens Tri-Party Agreement, der vom DOE, der Environmental Protection Agency und dem Bundesstaat Washington ausgehandelt wurde. Die geplanten Arbeiten waren umfangreich. Es umfasste das Kokonieren (Einhüllen von Stahl und Beton) von acht der neun Reaktoren, wobei nur das B-Reaktor-Gebäude als nationales historisches Wahrzeichen erhalten blieb. Abriss der meisten anderen Strukturen; einen Teil des flüssigen Abfalls verglasten (in einen glasartigen Feststoff umwandeln); Verlegung der abgebrannten festen Brennelemente in ein nationales Endlager; und Behandlung von kontaminiertem Grundwasser. Zu Beginn des 21. Jahrhunderts blieb ein Großteil der Arbeiten noch nicht abgeschlossen, und die Aufräumarbeiten sollten bis in die 2040er Jahre andauern.

Robert Lewis