Das Ödland

The Waste Land , langes Gedicht von TS Eliot, veröffentlicht 1922, zuerst in London in The Criterion (Oktober), dann in New York City in The Dial (November) und schließlich in Buchform mit Fußnoten von Eliot. Das fünfteilige Gedicht mit 433 Zeilen war der Dichterkollegin Ezra Pound gewidmet, die dazu beitrug, das Originalmanuskript auf fast die Hälfte seiner Größe zu verdichten. Es war eines der einflussreichsten Werke des 20. Jahrhunderts.

Geoffrey Chaucer (um 1342 / 43-1400), englischer Dichter;  Porträt aus einem Manuskript des Gedichts De regimine principum aus dem frühen 15. Jahrhundert.Quiz Das ABC der Poesie: Fakt oder Fiktion? Eine Maßeinheit in der Poesie heißt Fuß.

Das Ödland drückt mit großer Kraft die Ernüchterung und den Ekel der Zeit nach dem Ersten Weltkrieg aus. In einer Reihe fragmentarischer Vignetten, die durch die Legende der Suche nach dem Gral lose miteinander verbunden sind, zeigt es eine sterile Welt panischer Ängste und unfruchtbarer Begierden und von Menschen, die auf ein Zeichen oder ein Versprechen der Erlösung warten. Die Darstellung der geistigen Leere in der säkularisierten Stadt - der Verfall von urbs aeterna (der „ewigen Stadt“) - ist kein einfacher Kontrast der heroischen Vergangenheit zur degradierten Gegenwart; es ist eher ein zeitloses, gleichzeitiges Bewusstsein für moralische Größe und moralisches Übel.

Das Gedicht stieß zunächst auf Kontroversen, da sein komplexer und gelehrter Stil abwechselnd für seine Dunkelheit denunziert und für seine Moderne gelobt wurde.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Kathleen Kuiper, Senior Editor, überarbeitet und aktualisiert.