Tutsi

Tutsi , auch Batusi, Tussi, Watusi oder Watutsi genannt , ethnische Gruppe wahrscheinlicher nilotischer Herkunft, deren Mitglieder in Ruanda und Burundi leben. Die Tutsi bildeten in beiden Ländern die traditionelle aristokratische Minderheit und machten etwa 9 Prozent bzw. 14 Prozent der Bevölkerung aus. Die Zahl der Tutsis in Ruanda wurde jedoch durch eine von der Regierung inspirierte Völkermordkampagne gegen sie im Jahr 1994 stark reduziert.

Die Tutsi drangen erstmals im 14. oder 15. Jahrhundert in das Gebiet ein und kamen von Nordosten her, um neue Rangelands zu suchen. Obwohl sie geschickte Krieger waren, erlangten sie durch eine langsame und weitgehend friedliche Infiltration die Dominanz über die ansässigen Hutu. Die Tutsi bauten eine feudale Beziehung zu den Hutu auf und erlangten aufgrund ihres Viehbesitzes und ihrer fortgeschritteneren Kenntnisse der Kriegsführung eine Dominanz. An der Spitze der komplexen hierarchischen politischen Struktur der Tutsis stand der Mwami („König“), der als göttlichen Ursprungs angesehen wurde.

Die Expansion der Tutsi dauerte bis zur europäischen Kolonialzeit des späten 19. Jahrhunderts. Bis dahin waren die Beziehungen zwischen den Hutu und ihren Tutsi-Oberherren ziemlich freundschaftlich, aber die Gunst, die die belgische Kolonialverwaltung (1916–61) den Tutsi entgegenbrachte, verstärkte die Feindseligkeiten zwischen den beiden Völkern. Die Tutsi behielten ihre beherrschende Stellung über die Hutu in Ruanda bis 1961, als die Monarchie gestürzt wurde. Im Jahr 1994, inmitten einer Militärkampagne der Tutsi-Exilanten zur Rückeroberung Ruandas, stiftete die von Hutu dominierte Regierung dort genozidale Massaker an Hunderttausenden von Tutsi an. Dies hinderte die Armee der Tutsi-Exilanten nicht daran, das Land bald darauf zu erobern und das Hutu-Regime zu stürzen. In Burundi hingegen gelang es den Tutsi, die Kontrolle über die Regierung angesichts der periodischen Hutu-Revolten zu behalten.1972 wurde ein erfolgloser Hutu-Aufstand in Burundi von der Regierung mit 100.000 Todesopfern unterdrückt, die meisten davon Hutu.

Im Gegensatz zu den landwirtschaftlichen Hutu betrachteten die Tutsi die Arbeit mit einer erniedrigenden Hacke und verdienten ihren Lebensunterhalt mit dem Besitz und dem Umgang mit Rindern. Gelegentlich wurde ein verarmter Tutsi zurück ins Land gezwungen, aber sein Clan traf bei Bedarf im Allgemeinen Vorkehrungen, um Vieh, das Symbol des überlegenen Status, auszuleihen, damit er nicht das Gesicht verlor.

Die Hutu- und Tutsi-Kulturen haben sich im Laufe der Jahrhunderte allmählich integriert. Die Tutsi übernahmen die für beide Seiten verständlichen Bantusprachen Ruanda und Rundi, die ursprünglich von den Hutu gesprochen wurden. Das Verwandtschafts- und Clansystem ist wahrscheinlich von der Tutsi-Kultur abgeleitet, und die zentrale Bedeutung von Rindern ist sicherlich. Die Hutu und Tutsi halten im Wesentlichen an denselben religiösen Überzeugungen fest, zu denen Formen des Animismus und des Christentums gehören. Die beiden ethnischen Gruppen sind jedoch weiterhin tief gespalten über die Aufteilung der politischen Macht in Ruanda und Burundi.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Elizabeth Prine Pauls, Associate Editor, überarbeitet und aktualisiert.