African Methodist Episcopal Church

African Methodist Episcopal Church (AME-Kirche), schwarze methodistische Konfession mit Ursprung in den Vereinigten Staaten, 1816 formell organisiert. Sie entstand aus einer Gemeinde, die aus einer Gruppe von Schwarzen bestand, die sich 1787 aus der St. George's Methodist Episcopal Church in Philadelphia wegen Sitzbeschränkungen zurückzogen. Schwarze waren auf die Galerie der Kirche beschränkt. Diejenigen, die sich zurückzogen, gründeten die Free African Society, den Vorläufer der African Methodist Episcopal (AME) Church, und bauten die Bethel African Methodist Church in Philadelphia. 1799 wurde Richard Allen, ein ehemaliger Sklave aus Delaware, von Bischof Francis Asbury von der Methodist Episcopal Church zum Minister geweiht. 1807 und erneut 1815 verklagte Allen erfolgreich vor den Gerichten von Pennsylvania, um Bethels Unabhängigkeit von weißen Methodisten zu begründen. 1816 weihte Asbury Allen zum Bischof der neu organisierten AME-Kirche.die methodistische Lehre und Disziplin akzeptierte. Die Kirche spricht von Richard Allen, William Paul Quinn, Daniel A. Payne und Henry M. Turner als den „Vier Reitern“, die maßgeblich zur Gründung der Kirche beigetragen haben.

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Vor dem amerikanischen Bürgerkrieg war die AME-Kirche weitgehend auf die freien Staaten des Nordostens und des Mittleren Westens beschränkt, und in vielen der großen Städte in diesen Gebieten wurden Gemeinden gegründet. Die bedeutendste Wachstumsphase fand jedoch in den letzten Monaten des Bürgerkriegs und im anschließenden Wiederaufbau statt. Der Titel einer Predigt von Theophilus G. Steward, „Ich suche meine Brüder“, wurde zu einem Aufruf, neu befreite Sklaven in der zusammenbrechenden Konföderation zu evangelisieren, und die Gemeinden wuchsen rasch südlich der Mason- und Dixon-Linie. Bis 1880 hatte die AME-Mitgliedschaft rund 400.000 erreicht. Der afrikanische Methodismus verbreitete sich dann durch die Arbeit von Bischof Henry Turner, der 1891 Liberia und Sierra Leone und 1896 Südafrika besuchte, nach Afrika.

Die AME-Kirche hat eine bedeutende Rolle bei der Hochschulbildung von Afroamerikanern in den Vereinigten Staaten gespielt. Mehrere historisch schwarze Colleges und Universitäten, darunter die Wilberforce University, sind oder waren der Kirche angeschlossen, und es gibt drei AME-Seminare. Zusätzlich wurde 1995 in Liberia die African Methodist Episcopal University gegründet.

Die Konfession wählte im Jahr 2000 ihre erste Bischofin, Vashti Murphy McKenzie. 2012 ging die AME-Kirche eine vollständige Gemeinschaft mit der United Methodist Church und mehreren anderen überwiegend afroamerikanischen Kirchen ein, darunter die African Methodist Episcopal Zion Church. Die AME-Kirche ist methodistisch in der Kirchenregierung und hält alle vier Jahre eine Generalkonferenz ab. Im Jahr 2020 forderte die Kirche mehr als 2.500.000 Mitglieder und 7.000 Gemeinden in Nordamerika, der Karibik und Afrika südlich der Sahara sowie in Guyana in Südamerika und im Vereinigten Königreich. Der Hauptsitz befindet sich in Tennessee.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Melissa Petruzzello, Assistant Editor, überarbeitet und aktualisiert.