Allgemeiner Wille

Allgemeiner Wille , in der politischen Theorie ein kollektiv gehaltener Wille, der auf das Gemeinwohl oder das gemeinsame Interesse abzielt. Der allgemeine Wille ist von zentraler Bedeutung für die politische Philosophie von Jean-Jacques Rousseau und ein wichtiges Konzept im modernen republikanischen Denken. Rousseau unterschied den allgemeinen Willen von den besonderen und oft widersprüchlichen Willen von Einzelpersonen und Gruppen. In Du Contrat social (1762; Der Gesellschaftsvertrag ) argumentierte Rousseau, dass Freiheit und Autorität nicht widersprüchlich sind, da legitime Gesetze auf dem allgemeinen Willen der Bürger beruhen. Bei der Einhaltung des Gesetzes gehorcht der einzelne Bürger also nur sich selbst als Mitglied der politischen Gemeinschaft.

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Der Begriff des allgemeinen Willens geht Rousseau voraus und hat seine Wurzeln in der christlichen Theologie. In der zweiten Hälfte des 17. Jahrhunderts schrieb Nicolas Malebranche den allgemeinen Willen Gott zu. Gott, argumentierte Malebranche, handelt meistens in der Welt durch eine Reihe von „allgemeinen Gesetzen“, die bei der Erschaffung der Welt eingeführt wurden. Diese Gesetze entsprechen dem allgemeinen Willen Gottes, im Gegensatz zu bestimmten Ausdrucksformen des Willens Gottes: Wunder und andere gelegentliche Handlungen göttlichen Eingreifens. Für Malebranche ist es so, dass man den offensichtlichen Widerspruch zwischen Gottes Willen, die ganze Menschheit zu retten, und der Tatsache, dass die meisten Seelen tatsächlich nicht gerettet werden, verstehen kann, weil sich Gottes Wille hauptsächlich durch allgemeine Gesetze ausdrückt. Rousseaus eigenes Verständnis des allgemeinen Willens ging aus einer Kritik an Denis Diderot hervor.der Malebranches Verständnis des allgemeinen Willens in ein säkulares Konzept verwandelte, aber Malebranche wiederholte, indem er es in universalistischen Begriffen definierte. In seinem Artikel "Droit naturel" ("Natural Right"), der 1755 in derEncyclopédie , Diderot argumentierte, dass Moral auf dem allgemeinen Willen der Menschheit beruht, ihr eigenes Glück zu verbessern. Individuen können auf dieses moralische Ideal zugreifen, indem sie über ihre Interessen als Mitglieder der Menschheit nachdenken. Der allgemeine Wille, so glaubte Diderot, ist notwendigerweise auf das Gute gerichtet, da sein Ziel die Verbesserung aller ist.

Für Rousseau ist der allgemeine Wille jedoch kein abstraktes Ideal. Es ist stattdessen der Wille, den die Menschen in ihrer Eigenschaft als Bürger tatsächlich haben. Rousseaus Konzept ist daher politisch und unterscheidet sich von der universelleren Konzeption des allgemeinen Willens von Diderot. Am allgemeinen Willen teilzunehmen bedeutet für Rousseau, über den eigenen Gerechtigkeitssinn nachzudenken und darüber abzustimmen. Der Einzelne wird sich laut Rousseau seiner Interessen als Bürger und damit des Interesses der gesamten Republik bewusst, nicht durch lebhafte Diskussionen, sondern im Gegenteil, indem er seinem persönlichen Gewissen im „Schweigen der Leidenschaften“ folgt. In diesem Sinne debattiert die öffentliche Versammlung nicht einmal, sondern offenbart den allgemeinen Willen des Volkes. Rousseau argumentierte, dass der allgemeine Wille an sich richtig ist,aber er kritisierte auch in einigen Werken (hauptsächlich in seinenDiskurse über die Wissenschaften und Künste (1750; Diskurs über die Wissenschaften und Künste ) die rationalistische Erhebung der Vernunft über Gefühle. Dies hat eine wissenschaftliche Debatte über die rationalen und affektiven Dimensionen des allgemeinen Willens ausgelöst. Einerseits spiegelt der allgemeine Wille das rationale Interesse des Einzelnen (als Bürger) sowie des gesamten Volkes wider. Andererseits ist der allgemeine Wille nicht rein rational, weil er aus einer Bindung und sogar einer Liebe zur eigenen politischen Gemeinschaft hervorgeht.

Rousseau ging davon aus, dass alle Menschen in der Lage sind, den moralischen Standpunkt des Strebens nach dem Gemeinwohl einzunehmen, und dass sie in diesem Fall eine einstimmige Entscheidung treffen würden. In einem idealen Zustand drücken Gesetze den allgemeinen Willen aus. Während die Bürger laut Rousseau möglicherweise falsch und getäuscht sind, werden sie auf Gerechtigkeit abzielen, solange sie die Interessen der Menschen verfolgen, anstatt ihren Interessen als Einzelpersonen oder als Mitglieder verschiedener Gruppen zu folgen. Aus dieser Perspektive betrachtet handelt die Person, die gegen das Gesetz verstößt, nicht nur gegen die eingesetzte Regierung, sondern auch gegen das höhere Interesse dieser Person als Mitglied der politischen Gemeinschaft. In einer berühmten Passage des GesellschaftsvertragsRousseau argumentierte, dass die Verpflichtung eines solchen Individuums, sich an das Gesetz zu halten, nichts anderes ist, als "ihn zu zwingen, frei zu sein". Auf dieser Grundlage haben Kritiker wie Benjamin Constant und Jacob Talmon Rousseau beschuldigt, ein autoritärer Denker und im zweiten Fall ein Urvater der totalitären Politik zu sein. Talmons Anklage wurde jedoch weitgehend diskreditiert.

Während sich die Gelehrten in der Bedeutung der oben genannten Passage unterscheiden, besteht weitgehende Übereinstimmung darüber, dass es Rousseau darum ging, die bürgerliche Freiheit und Autonomie zu wahren und nicht der Regierung freie Hand zu geben. Tatsächlich impliziert das Konzept des allgemeinen Willens auch ein Verbot gegen Despotismus. Für Rousseau ist die Regierung nur insoweit legitim, als sie der Volkssouveränität untergeordnet ist oder mit anderen Worten dem allgemeinen Willen des Volkes folgt. Die Regierung verliert jede Legitimität, sobald sie sich über das Gesetz stellt, um ihr eigenes Interesse als eigenständiges politisches Organ zu verfolgen.

Das Konzept des allgemeinen Willens hat das moderne republikanische Denken tief und nachhaltig beeinflusst, insbesondere in der französischen Tradition. Die Erklärung der Rechte des Menschen und des Bürgers von 1789 (Artikel 6), ein Gründungsdokument der aktuellen französischen Verfassung, definierte das Recht als Ausdruck des allgemeinen Willens.

André Munro