Operation Wetback

Operation Wetback , Strafverfolgungskampagne der US-Einwanderungsbehörde im Sommer 1954, die zur Massendeportation mexikanischer Staatsangehöriger führte (1,1 Millionen Personen nach Angaben des US-Einwanderungs- und Einbürgerungsdienstes (INS), obwohl die meisten Schätzungen die Zahl näher an 300.000 bringen). Entworfen von US-Generalstaatsanwalt Herbert Brownell Jr. und überprüft von Pres. Dwight D. Eisenhower, Operation Wetback, entstand zumindest teilweise als Reaktion auf einen Teil der amerikanischen Öffentlichkeit, der sich über die weit verbreitete Korruption unter Arbeitgebern von Pächtern und Erzeugern entlang der mexikanischen Grenze und über die Unfähigkeit der Border Patrol, den Zustrom von Illegalen einzudämmen, geärgert hatte Arbeitskräfte.

Die Rolle des Bracero-Programms

1942 erließ die US-Regierung in Zusammenarbeit mit der mexikanischen Regierung das Bracero-Programm, das es kurzfristigen Vertragsarbeitern aus Mexiko, den sogenannten Braceros , ermöglichte, legal in den Vereinigten Staaten zu arbeiten. Das Programm wurde ursprünglich in den frühen 1940er Jahren während des Zweiten Weltkriegs konzipiert, um den Kriegsmangel an Landarbeitern aufgrund des Militärdienstes und die Verlagerung einheimischer Landarbeiter zu besser bezahlten Fertigungsberufen zu bekämpfen. Der Plan wurde durch Arbeitszuschüsse der Steuerzahler finanziert und dauerte bis 1964.

Obwohl die meisten Vertragsarbeitgeber nicht genug für viele der dokumentierten mexikanischen Arbeitnehmer bezahlten, um ihren Lebensunterhalt angemessen zu verdienen, waren andere undokumentierte mexikanische Arbeitnehmer immer noch von dem Versprechen der Beschäftigung angezogen. Aufgrund der Leichtigkeit, mit der illegale Einwanderer ohne die Last der Einwanderungsbürokratie eingestellt werden konnten, wurde von 1947 bis 1960 nur ein kleiner Teil der gültigen Arbeitszeugnisse ausgestellt. Die Probleme bei der Verwaltung des Bracero-Programms führten fast sofort zu einer Zunahme Zustrom von Arbeitnehmern ohne Papiere in den Vereinigten Staaten und ein weit verbreiteter öffentlicher Aufschrei über die depressiven Auswirkungen auf die Löhne für US-Arbeitnehmer, die angeblich durch die Verbreitung illegaler Einwanderer verursacht wurden.

Die Entstehung und Implementierung von Operation Wetback

1954 leitete Generalstaatsanwalt Brownell die Initiative weiter, die schließlich als Operation Wetback bekannt werden sollte. Sein Name wurde von Wetback abgeleitet, die beleidigende Bezeichnung für die Vielzahl mexikanischer Einwanderer, die den Rio Grande überquerten, um die Grenze zwischen Mexiko und den Vereinigten Staaten illegal zu überschreiten. (Allein 1953 wurden von der US-Bundesregierung rund 886.000 Personen wegen illegaler Einreise aus Mexiko in die USA beschlagnahmt.) Die Initiative konzentrierte sich auf zwei Hauptziele: (1) Eindämmung des Zustroms illegaler und nicht dokumentierter mexikanischer Arbeitnehmer in die USA und (2) Entmutigung der Arbeitgeber, die solche Arbeitnehmer beherbergten. Der Plan stieß bei einigen Gesetzgebern sowie bei landwirtschaftlichen und landwirtschaftlichen Gruppen, die sich für den Kongress einsetzten, auf Widerstand. Viele Gesetzgeber lehnten einen der zentralen Grundsätze der Initiative ab - Arbeitgeber illegaler Arbeitnehmer sollten bestraft werden -, weil es schwierig wäre, das Bewusstsein der Arbeitgeber für den illegalen Status der Arbeitnehmer nachzuweisen. Außerdem,Einige Gesetzgeber zögerten mit Brownells militaristischem Ansatz, bei dem der Plan wie eine Invasion ausgeführt wurde. Letztendlich hat der Kongress keine Gesetze verabschiedet, die die Bestrafung derjenigen genehmigen, die illegale Arbeiter eingestellt haben, aber er hat mehr Mittel für die Grenzpolizei bereitgestellt.

Die Ernennung von General Joseph Swing zusammen mit anderen führenden Militärkommandanten zur Überwachung der Durchführung der Operation Wetback führte in der Tat zu einer Kampagne, die mit der für eine groß angelegte Militäroffensive charakteristischen Aggressivität und Präzision durchgeführt wurde. Im Sommer wurden Zehntausende (wenn nicht Hunderttausende) illegaler Einwanderer verhaftet und deportiert und nach einigen Berichten manchmal unmenschlich transportiert. In der Zwischenzeit kam es zu einem Massenexodus illegaler Einwanderer, die versuchten, nach Mexiko zurückzukehren. Viele Arbeitgeber waren vom Militär und den örtlichen Strafverfolgungsbehörden eingeschüchtert und unterstützten die Rückkehr ihrer Arbeitnehmer ohne Papiere nach Mexiko.

Fazit

Das INS berichtete, dass rund 1,1 Millionen Arbeitnehmer ohne Papiere das Land freiwillig oder durch Strafverfolgung infolge der Operation verlassen hatten. Die Zahl der illegalen Einwanderer, die das Land verlassen haben, ist jedoch seit langem umstritten, vor allem weil es schwierig war, Messungen der „freiwilligen“ Abreise aus dem Land zu bestimmen. Obwohl die Operation Wetback vorübergehend eine verärgerte Bürgerschaft besänftigte, blieb das Bracero-Programm für ein weiteres Jahrzehnt in Kraft, was den anhaltenden Zustrom legaler mexikanischer Einwanderer ermöglichte. Darüber hinaus hat die Operation Wetback die illegale Einwanderung möglicherweise eine Zeit lang abgeschreckt, aber die Nachfrage nach Arbeitskräften (insbesondere billigen Arbeitskräften) in den Vereinigten Staaten nicht gelindert. Daher benötigten viele Arbeitgeber in der Agrarindustrie immer noch die Arbeit von Einwanderern, um die Anforderungen angemessen zu erfüllen und auf dem Markt zu konkurrieren.Der Zustrom illegaler Einwanderer aus Mexiko würde im weiteren Verlauf des 20. Jahrhunderts und bis ins 21. Jahrhundert ein Prüfstein der politischen Debatte in den USA bleiben.