Visionssuche

Vision Quest , übernatürliche Erfahrung, bei der ein Individuum versucht, mit einem Schutzgeist, normalerweise einem anthropomorphisierten Tier, zu interagieren, um Rat oder Schutz zu erhalten. Visionsquests wurden am typischsten unter den Ureinwohnern Nord- und Südamerikas gefunden.

Die spezifischen Techniken zur Erlangung von Visionen waren von Stamm zu Stamm unterschiedlich, ebenso wie das Alter, in dem die erste Suche durchgeführt werden sollte, ihre Länge und Intensität und die erwartete Form der Anwesenheit oder des Zeichens des Schutzgeistes. Bei einigen Stämmen beschäftigten sich fast alle jungen Menschen traditionell mit einer Art Visionssuche, da die Teilnahme an der Erfahrung eines der Rituale war, die den Übergang eines Individuums von der Kindheit zum Erwachsenenalter kennzeichneten. In anderen Gruppen wurde die Visionssuche nur von Männern durchgeführt, wobei Menarche und Geburt die analogen Erfahrungen für Frauen waren. Einige Gruppen, insbesondere in Südamerika, beschränkten Visionsquests und Schutzgeister auf Schamanen (religiöse Persönlichkeiten mit Heilkraft und psychischer Transformation, siehe Schamanismus).

Normalerweise ging der ersten Vision eines Individuums eine Vorbereitungszeit mit einem religiösen Spezialisten voraus. Die Suche selbst bestand normalerweise darin, an einen abgelegenen Ort zu gehen und zu beten, während man bis zu mehreren Tagen auf Essen und Trinken verzichtete. Einige Kulturen verstärkten das Fasten und das Gebet mit Halluzinogenen. In einigen Traditionen suchte der Teilnehmer nach einem Tier, das sich signifikant oder ungewöhnlich verhielt. in anderen entdeckte der Teilnehmer ein Objekt (oft einen Stein), das einem Tier ähnelte. In der vorherrschenden Form hatte der Eingeweihte einen Traum (die Vision), in dem ein Geistwesen erschien. Nach Erhalt eines Zeichens oder einer Vision kehrte der Teilnehmer nach Hause zurück und suchte Hilfe bei der Interpretation der Erfahrung. Nicht alle Visionsquests waren erfolgreich.Religionsspezialisten rieten Einzelpersonen im Allgemeinen, einen bestimmten Versuch abzubrechen, wenn eine Vision nicht innerhalb eines vorgeschriebenen Zeitraums eingegangen war.

Die Techniken der Visionssuche waren für jede visionäre Erfahrung in der Kultur der amerikanischen Ureinwohner von grundlegender Bedeutung, sei es von gewöhnlichen Menschen, die Kontakt zu einem Wächter suchen und ihn beraten, oder von großen Propheten und Schamanen. Es war nicht ungewöhnlich, dass Visionsquests integraler Bestandteil ausgefeilterer Rituale wie dem Sonnentanz der Plains-Indianer waren.

Obwohl sie im 19. und 20. Jahrhundert von christlichen Missionaren stark entmutigt und sogar von Kolonialregierungen verboten wurden, war die Teilnahme an Visionssuchen für viele indigene Völker des frühen 21. Jahrhunderts weiterhin eine wichtige kulturelle Praxis.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Richard Pallardy, Research Editor, überarbeitet und aktualisiert.