Laika

Laika , ein Hund, der als erstes Lebewesen an Bord des sowjetischen künstlichen Satelliten Sputnik 2 am 3. November 1957 in die Erdumlaufbahn gebracht wurde. Es war immer klar, dass Laika die Mission nicht überleben würde, aber ihr tatsächliches Schicksal wurde falsch dargestellt für Jahrzehnte.

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Laika war ein kleiner (6 kg), ausgeglichener Mischlingshund, ungefähr zwei Jahre alt. Sie war eine von mehreren streunenden Hunden, die nach ihrer Rettung von den Straßen in das sowjetische Raumfahrtprogramm aufgenommen wurden. Es wurden nur weibliche Hunde verwendet, da sie für eine enge Eingrenzung als anatomisch besser geeignet angesehen wurden als männliche. Laika trainierte für das Leben an Bord des Satelliten, indem sie lernte, immer kleinere Wohnräume zu akzeptieren. Sie wurde in einer Zentrifuge gedreht, um sich an Veränderungen der Gravitation zu gewöhnen, und sie lernte, Lebensmittel in gelierter Form anzunehmen, die in einer Umgebung der Schwerelosigkeit leicht serviert werden konnten.

Als der Start angekündigt wurde, wurde Laika eine internationale Berühmtheit. Der Satellit und sein Passagier erhielten bald den journalistischen Spitznamen "Muttnik". Zeitgenössische sowjetische Berichte deuteten darauf hin, dass der Hund sechs oder sieben Tage nach Beginn der Mission am Leben gehalten und dann mit vergiftetem Futter eingeschläfert wurde, bevor ihre Sauerstoffversorgung knapp werden konnte. Der Satellit wurde am 14. April 1958 zerstört, als er wieder in die Erdatmosphäre eindrang. Laikas trauriges Schicksal erregte weltweite Besorgnis und Sympathie.

Im Jahr 2002 enthüllte die russische Wissenschaftlerin Dimitri Malashenkov jedoch, dass die früheren Berichte über ihren Tod falsch waren. Laika hatte tatsächlich nur etwa fünf bis sieben Stunden nach dem Abheben überlebt, bevor sie an Überhitzung und Panik starb. Es wurde verspätet bekannt gegeben, dass sich Laikas Pulsfrequenz, die mit Elektroden gemessen worden war, beim Start verdreifachte und bei Schwerelosigkeit nur etwas abnahm. Anscheinend hatten die sowjetischen Wissenschaftler aufgrund des starken politischen Drucks, Sputnik 2 rechtzeitig zur Feier des 40. Jahrestages der bolschewistischen Revolution zu starten, nicht genügend Zeit, um lebenserhaltende Systeme zu perfektionieren.

Der Name Laika leitet sich vom russischsprachigen Wort für „Rinde“ ab. Laika ist auch ein Rassenname, der für bestimmte russische Schlittenhunde verwendet wird, aber sie haben nichts mit dem Weltraumhund zu tun. 2008 wurde in Moskau ein kleines Denkmal mit einer Statue von Laika enthüllt.

Robert Lewis