Sivapithecus

Sivapithecus , eine fossile Primatengattung aus dem Miozän (vor 23,7 bis 5,3 Millionen Jahren), gilt als direkter Vorfahr des Orang-Utans. Sivapithecus ist eng mit Ramapithecus verwandt , und Fossilien der beiden Primaten wurden häufig aus denselben Lagerstätten in den Siwālik-Hügeln im Norden Pakistans geborgen. Weitere Sivapithecus- Überreste wurden an Standorten in der Türkei, Pakistan, China, Griechenland und Kenia gefunden. Einige Behörden behaupten, dass Sivapithecus und Ramapithecus tatsächlich dieselbe Art sind. Obwohl Siva Pithecus etwas größer als Ramapithecus war,Es war nur ein kleiner bis mittelgroßer Affe von der Größe eines modernen Schimpansen. Die fossilen Überreste von Sivapithecus zeigen, dass sie viele der gleichen speziellen Gesichtsmerkmale des Orang-Utans aufwiesen - dh eng auseinander liegende Augen, ein konkaves Gesicht, einen glatten Nasenboden, große Jochbeinknochen und vergrößerte zentrale Schneidezähne.

Sivapithecus ' Platz in der Primatenentwicklung war bis in die 1980er Jahre kaum bekannt. Zuvor wurde die Gattung zusammen mit Ramapithecus so interpretiert, dass sie sowohl apelische als auch menschenähnliche Merkmale aufweist, und es wurde daher angenommen, dass dies ein möglicher erster Schritt bei der evolutionären Abweichung des Menschen vom gemeinsamen hominoiden Bestand der Affen ist. Aber neue Sivapithecus- Funde und die Neuinterpretation bestehender Überreste überzeugten die meisten Behörden in den 1980er Jahren davon, dass Sivapithecus der Vorfahr des modernen Orang-Utans war und vor mehr als 13 Millionen Jahren von der gemeinsamen Linie der afrikanischen Affen ( dh Schimpansen und Gorillas) und Menschen abwich . Der früheste SivapithecusBisher gefundene Überreste sind ungefähr 17 Millionen Jahre alt, und die jüngsten sind ungefähr 8 Millionen Jahre alt.