Auffälliger Konsum

Auffälliger Konsum , wirtschaftswissenschaftlicher Begriff, der die Praxis der Verbraucher beschreibt und erklärt, Waren von höherer Qualität oder in größerer Menge zu verwenden, als dies in der Praxis als notwendig erachtet wird. Der amerikanische Ökonom und Soziologe Thorstein Veblen prägte den Begriff in seinem Buch The Theory of the Leisure Class(1899). Das Konzept des auffälligen Konsums lässt sich anhand der Motivation veranschaulichen, ein Luxusauto anstelle eines sparsamen Autos zu fahren. Jede Automarke bietet den Transport zu einem Ziel, aber die Verwendung eines Luxusautos lenkt zusätzlich die Aufmerksamkeit auf den offensichtlichen Wohlstand des Fahrers. Der Vorteil eines auffälligen Konsums kann in der von Ökonomen postulierten Idee liegen, dass Verbraucher aus dem Konsum von Waren einen „Nutzen“ ziehen. Veblen identifizierte zwei unterschiedliche Merkmale von Waren als nützlich. Das erste ist das, was er die „Gebrauchstauglichkeit“ des Guten nannte - mit anderen Worten, dass das Gute die Arbeit erledigt (z. B. können Luxus- und Economy-Autos gleichermaßen an ein bestimmtes Ziel gelangen). Das andere Merkmal eines Gutes ist das, was Veblen seinen „ehrenhaften“ Aspekt nannte.Das Fahren eines Luxusautos zeigt, dass der Verbraucher es sich leisten kann, ein Auto zu fahren, das andere vielleicht bewundern. Diese Bewunderung beruht nicht in erster Linie auf der Fähigkeit des Autos, seine Arbeit zu erledigen, sondern auf den sichtbaren Beweisen für den Wohlstand, den es bietet. Das Fahrzeug ist somit eine äußere Darstellung des eigenen Status in der Gesellschaft.

Eine Folge der doppelten Eigenschaften von Waren ist, dass solch ein auffälliger Konsum „Abfall“ ist. Bei der Verwendung dieses Begriffs zur Beschreibung dessen, was normalerweise als „Überschuss“ bezeichnet werden kann, urteilte Veblen nicht, dass das Gut von der Gesellschaft nicht benötigt wird, sondern verwendete Abfall als Fachbegriff, der darauf hinweist, dass die Herstellung eines Luxusgutes mehr Ressourcen erfordert als das Herstellung eines Nicht-Luxus-Gutes. Der Unterschied, den Veblen als Abfall kennzeichnen würde, bedeutet jedoch nicht, dass Luxusgüter nicht hergestellt werden sollten.

Der Kern von Veblens Analyse der modernen Gesellschaft war die Tatsache, dass einerseits ein enormes technologisches Potenzial für die Herstellung von Waren besteht und andererseits das produzierte Unternehmen die produzierte Menge auf das beschränkt, was gewinnbringend verkauft werden kann. Eine hypothetische Reise von New York City nach Boston könnte zum Beispiel von jedem gewöhnlichen Automobil durchgeführt werden. Um luxuriösere Autos zu verkaufen, muss ein Unternehmen die Bedürfnisse der Verbraucher kontinuierlich erweitern. Nach Ansicht von Veblen besteht die Funktion der Werbung darin, bei den Verbrauchern einen Wunsch nach Waren zu wecken, deren Nutzung Status und Prestige zeigt. Die Kluft zwischen den Wünschen der Verbraucher und dem Produktionspotential der Technologie wird durch Werbung verringert.Aus diesem Grund betrachtete Veblen Werbung als Abfall, aber als Abfall, der einer modernen Wirtschaft innewohnt, die auf den Prinzipien gewinnbringender Unternehmen basiert.

Ein wichtiger Punkt in der Analyse von Veblen ist die Erkenntnis, dass alle Waren Elemente der Gebrauchstauglichkeit und des Abfalls aufweisen. Beispiele für auffälligen Konsum sind das Tragen von Pelzmänteln und Diamanten sowie das Fahren teurer Autos. Die Dichotomie, die Veblen zwischen den ehrenhaften Aspekten solcher Güter und denen, die den „Lebensprozess“ fördern, zieht, impliziert jedoch, dass alle Güter diese doppelten Eigenschaften besitzen; Sie haben sowohl nützliche als auch ehrenhafte Elemente. Zum Beispiel impliziert die Tatsache, dass man ein Auto fährt, dass man reich genug ist, um keine öffentlichen Verkehrsmittel zu nehmen, aber ein Luxusauto vermittelt einen noch höheren Status in der Gesellschaft, weil es zeigt, dass man keine öffentlichen Verkehrsmittel nehmen oder fahren muss ein sparsames Auto.