Schwarzes Loch von Kalkutta

Schwarzes Loch von Kalkutta , Schauplatz eines Vorfalls am 20. Juni 1756, bei dem eine Reihe von Europäern in Kalkutta (heute Kolkata) inhaftiert waren und viele starben. Die Europäer waren die verbleibenden Verteidiger von Kalkutta nach der Eroberung der Stadt durch den Nawab (Herrscher) Sirāj al-Dawlah aus Bengalen und der Übergabe der Garnison der East India Company unter dem selbsternannten Gouverneur von Bengalen, John Z. Holwell . Der Vorfall wurde zu einem Célèbre in der Idealisierung des britischen Imperialismus in Indien und Gegenstand von Kontroversen.

Der Nawab griff Kalkutta an, weil das Unternehmen die Stadt nicht mehr als Verteidigung gegen seine Rivalen in Erwartung eines Krieges befestigen konnte (Siebenjähriger Krieg, 1756–63). Nach der Kapitulation wurden Holwell und die anderen Europäer für die Nacht in das örtliche Gefängnis des Unternehmens für geringfügige Straftäter gebracht, das im Volksmund als Schwarzes Loch bekannt ist. Es war ein Raum mit einer Länge von 5,5 Metern und einer Breite von 4 Metern und zwei kleinen Fenstern.

Laut Holwell wurden 146 Menschen eingesperrt und 23 überlebten. Der Vorfall wurde als Beweis für den britischen Heldentum und die Schwielen des Nawab aufgehalten. 1915 wies der britische Schulmeister JH Little jedoch auf Holwells Unzuverlässigkeit als Zeuge und andere Unstimmigkeiten hin, und es wurde klar, dass der Teil des Nawab nur fahrlässig war. Die Einzelheiten des Vorfalls waren somit zweifelhaft. Eine Studie des Autors Brijen Gupta aus dem Jahr 1959 legt nahe, dass der Vorfall aufgetreten ist, die Zahl der Betroffenen jedoch etwa 64 und die Zahl der Überlebenden 21 betrug.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Maren Goldberg, Assistant Editor, überarbeitet und aktualisiert.