Indra

Indra , in der hinduistischen Mythologie der König der Götter. Er ist einer der Hauptgötter des Rigveda und der indogermanische Cousin des deutschen Wotan, des nordischen Odin, des griechischen Zeus und des römischen Jupiter.

In frühen religiösen Texten spielt Indra eine Vielzahl von Rollen. Als König führt er Rinder Razzien gegen die dasa s oder Dasyu s, Ureinwohner der Länder , über die sein Volk reichen. Er bringt Regen als Gott des Blitzes und er ist der große Krieger, der die Anti-Götter ( Asura s) besiegt . Er besiegt auch unzählige menschliche und übermenschliche Feinde, vor allem den Drachen Vritra, einen Anführer der Dasas und einen Dämon der Dürre. Vritra wird als Drache beschuldigt, das Wasser und den Regen als Dasa gehortet zu habenKühe zu stehlen und als Anti-Gott die Sonne zu verstecken. Indra wird für diese Leistungen durch Getränke des Elixiers der Unsterblichkeit, des Somas, gestärkt, das ihm die Priester im Opfer anbieten. Zu seinen Verbündeten gehören die Rudras (oder Maruts), die auf den Wolken reiten und Stürme lenken. Indra wird manchmal als "tausendäugig" bezeichnet.

Im späteren Hinduismus wird Indra nicht mehr verehrt, sondern spielt die wichtige mythologische Rolle des Regengottes, des Regenten des Himmels und des Hüters des Ostens. In späteren Texten wird darauf hingewiesen, dass die Verehrung von Indra unterbrochen wird. Im Mahabharata zeugt Indra den großen Helden Arjuna und versucht vergeblich zu verhindern, dass der Gott des Feuers, Agni, einen großen Wald verbrennt. In den Puranas, alten Sammlungen hinduistischer Mythen und Legenden, überredet Krishna, ein Avatar von Vishnu, die Kuhhirten von Gokula (oder Vraja, das moderne Gokul), ihre Verehrung von Indra einzustellen. Wütend sendet Indra Ströme von Regen herab, aber Krishna hebt den Berg Govardhana auf seine Fingerspitze und bietet den Menschen sieben Tage lang Schutz darunter, bis Indra nachgibt und ihm huldigt.

Krishna hebt den Berg Govardhana an, Mewar-Miniaturmalerei, frühes 18. Jahrhundert;  in einer Privatsammlung.

In der Malerei und Skulptur wird Indra oft auf seinem weißen Elefanten Airavata dargestellt. Indra spielt auch eine Rolle in der jainistischen und buddhistischen Mythologie Indiens. Als Mahavira, der Jain-Retter und Reformer, seine Haare abschneidet, um seinen Verzicht auf die Welt anzuzeigen, nimmt Indra als König der Götter die Haare in seine Hände. Die buddhistische Mythologie verspottet manchmal Indra und porträtiert ihn manchmal als bloße Galionsfigur.