Houston Rockets

Houston Rockets , amerikanisches professionelles Basketballteam mit Sitz in Houston. Die Rockets haben zwei Meisterschaften der National Basketball Association (NBA) (1994 und 1995) und vier Titel der Western Conference gewonnen.

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Das Team wurde 1967 als San Diego Rockets gegründet und zog 1971 nach vier verlorenen Spielzeiten nach Houston. Die frühen Rockets-Teams wurden von zwei zukünftigen Hall of Famers angeführt - Elvin Hayes, der für die University of Houston die Hauptrolle gespielt hatte, und Calvin Murphy - sowie von Rudy Tomjanovich, der später die Rockets für 12 Spielzeiten trainieren sollte. Houston tauschte zwei Spiele in der Saison 1976/77 gegen das Elitezentrum Moses Malone. In diesem Jahr verzeichneten die Rockets die erste Gewinnsaison in der Franchise-Geschichte und erreichten das Konferenzfinale. Die Rockets übertrafen dieses Kunststück in der Saison 1980/81, als Houston - nach Abschluss der regulären Saison mit einem unscheinbaren Rekord von 40 Siegen und 42 Niederlagen - drei aufeinanderfolgende Überraschungen in den Playoff-Serien auf dem Weg zu einem Liegeplatz im NBA-Finale sammelte, gegen das sie verloren hatten die Boston Celtics.Malone verließ das Team 1982 und die Rockets fielen in seiner Abwesenheit in die untere Ebene der NBA.

1984 entwarfen die Rockets Hakeem Olajuwon, ein weiteres zukünftiges Hall of Fame-Zentrum (und einen weiteren Alumnus der University of Houston), der schnell zum Gesicht der Franchise wurde. Olajuwon tat sich mit einem anderen hoch aufragenden Postspieler, Ralph Sampson (beide waren über 2,13 Meter groß), zusammen, um die Rockets 1986 zu einem weiteren NBA-Finale zu führen, bei dem sie erneut von den Celtics besiegt wurden. Die Rockets qualifizierten sich in den achtziger Jahren weiterhin für die Nachsaison, schafften es jedoch nicht, die zweite Runde der Playoffs für den Rest des Jahrzehnts zu überstehen. Tomjanovich übernahm Mitte der Saison 1991/92 die Position des Cheftrainers und leitete damit die erfolgreichste Phase in der Franchise-Geschichte ein. Houston gewann in den Spielzeiten 1993–94 und 1994–95 hintereinander NBA-Titel hinter dem inspirierten Spiel von Olajuwon und den wichtigsten Beiträgen von Guard Sam Cassell.Stürmer Robert Horry und (für die Saison 1994/95) Stürmer Clyde Drexler (ein weiterer ehemaliger Star der University of Houston).

Das Team fügte 1996 Charles Barkley hinzu, aber die Anwesenheit von drei der 50 größten Spieler der NBA aller Zeiten (Olajuwon, Drexler und Barkley) reichte nicht aus, um Houston nach dem Finale der Western Conference voranzutreiben. Jedes der alternden Trios hatte das Team bis 2001 verlassen, und die Rockets des frühen 21. Jahrhunderts, angeführt von den Superstars Tracy McGrady und dem 2,29 Meter langen Yao Ming aus China, folgten dem Trend eines konstanten Stammspiels - Saison-Seriosität, gefolgt von mangelnder Leistung der Playoffs. McGrady wurde 2010 weggehandelt; Yao ging 2011 in den Ruhestand, nachdem er in den letzten beiden Spielzeiten viele Verletzungen verpasst hatte. und die Raketen begannen einen Wiederaufbauprozess.

Während des Wiederaufbaus war das Team bekannt dafür, dass es sich bei der Akquisition von Spielern auf fortschrittliche statistische Analysen (ähnlich der Sabermetrik im Baseball) stützte. Ein Ergebnis des eigenwilligen Entwicklungsansatzes des Teams war, dass die Rockets 2012/13 einen Playoff-Platz mit dem jüngsten Kader in der NBA einnahmen, einschließlich des herausragenden Schützen James Harden. Das Team unterzeichnete in der folgenden Nebensaison das Star Center Dwight Howard, und die Rockets verbesserten den Rekord der vergangenen Saison und stiegen erneut in die Playoffs ein. In den Jahren 2014-15 erzielte das Team seinen besten Rekord (56-26) seit der Olajuwon-Ära und erreichte das Finale der Western Conference, wo Houston gegen die Golden State Warriors verlor.Das Team hatte in der folgenden Saison einen schleppenden Start - was zu einem Trainerwechsel zu Beginn der Saison führte -, aber das neue Trainerregime konnte die Probleme mit Chemie und Aufwand, die die Rockets plagten, nicht beheben. Houston qualifizierte sich für die Playoffs als achte Saat in diesem Jahr mit einem 41-41-Rekord und wurde in fünf Spielen schnell aus den Playoffs geworfen. Dies führte zu einem weiteren Trainerwechsel außerhalb der Saison, und der neue Schulleiter Mike D'Antoni installierte sein hocheffizientes und schnelles Vergehen mit Harden als Point Guard. Infolgedessen stellten die Rockets einen NBA-Rekord mit 1.181 Dreipunktschüssen auf, die in der Saison 2016/17 auf dem Weg zu einer Kampagne mit 55 Siegen und einer Playoff-Niederlage in der zweiten Runde erzielt wurden.Dies führte zu einem weiteren Trainerwechsel außerhalb der Saison, und der neue Schulleiter Mike D'Antoni installierte sein hocheffizientes und schnelles Vergehen mit Harden als Point Guard. Infolgedessen stellten die Rockets einen NBA-Rekord mit 1.181 Dreipunktschüssen auf, die in der Saison 2016/17 auf dem Weg zu einer Kampagne mit 55 Siegen und einer Playoff-Niederlage in der zweiten Runde erzielt wurden.Dies führte zu einem weiteren Trainerwechsel außerhalb der Saison, und der neue Schulleiter Mike D'Antoni installierte sein hocheffizientes und schnelles Vergehen mit Harden als Point Guard. Infolgedessen stellten die Rockets einen NBA-Rekord mit 1.181 Dreipunktschüssen auf, die in der Saison 2016/17 auf dem Weg zu einer Kampagne mit 55 Siegen und einer Playoff-Niederlage in der zweiten Runde erzielt wurden.

Das Team fügte in der Nebensaison den Star Point Guard Chris Paul hinzu und half, die Rockets in den Jahren 2017 bis 18 auf neue Höhen zu treiben, als das Team einen neuen Franchise-Rekord für Siege in der regulären Saison aufstellte (65) und seinen eigenen Ligarekord brach für Dreipunktaufnahmen (1.256). Houston erreichte das Konferenzfinale, aber eine Verletzung von Paul im fünften Spiel dieser Serie öffnete die Tür für einen Sieg in sieben Spielen für die Warriors. Obwohl die Rockets Anfang 2018/19 Probleme hatten, traten sie als eines der heißesten Teams in der NBA in die Playoffs ein. Trotz dieser Dynamik wurde Houston von den Warriors erneut aus der Nachsaison ausgeschlossen, diesmal im Konferenz-Halbfinale.

Adam Augustyn