Biologischer Determinismus

Biologischer Determinismus , auch Biologismus oder Biodeterminismus genannt , die Idee, dass die meisten physischen und mentalen menschlichen Merkmale bei der Empfängnis durch erbliche Faktoren bestimmt werden, die vom Elternteil an die Nachkommen weitergegeben werden. Obwohl alle menschlichen Merkmale letztendlich materieller Natur sind (z. B. beinhaltet das Auswendiglernen eines Gedichts das Ändern molekularer Konfigurationen an Synapsen, an denen Neuronen interagieren), wird der Begriff biologischer Determinismus verwendetist zu einer starren Ursache gekommen, die von Umweltfaktoren weitgehend unberührt bleibt. Vor dem 20. Jahrhundert und der Wiederentdeckung der Arbeiten des österreichischen Botanikers Gregor Mendel zur Vererbung wurde angenommen, dass eine Vielzahl von Faktoren die erblichen Merkmale beeinflussen. Beispielsweise wurde angenommen, dass Umweltfaktoren während der Schwangerschaft direkt auf die Keimzellen der Mutter oder des Vaters (Eier bzw. Sperma) oder indirekt über die Mutter auf den Fötus einwirken. Nach der Wiederentdeckung von Mendels Werk wurden Theorien des biologischen Determinismus zunehmend im Sinne der damals neuen Wissenschaft der Genetik formuliert. So wurde biologischer Determinismus zum Synonym für genetischen Determinismus , obwohl einige Forscher die beiden später als verschieden betrachteten.

Frühe Theorien und Anwendungen

Im 18. und 19. Jahrhundert basierten Theorien des biologischen Determinismus auf vagen, oft sehr kontroversen Vorstellungen über die Natur der Vererbung. Da die Konzepte und Werkzeuge in dieser Zeit nicht verfügbar waren, um die Vererbung direkt zu untersuchen, haben Biologen und Anthropologen die physischen Merkmale des Menschen gemessen und versucht, mentale und Persönlichkeitsmerkmale mit anatomischen (und gelegentlich physiologischen) Merkmalen wie dem Gesichtswinkel (Neigungswinkel von) zu verknüpfen das Gesicht vom Kinn bis zur Stirn) oder der Schädelindex (Verhältnis von seitlichem zu vertikalem Umfang des Kopfes). Bestimmte körperliche Merkmale wie hohe Wangenknochen oder ein markanter Augenbrauenkamm sollen häufig auf kriminelle Tendenzen hinweisen. Mit der wachsenden Akzeptanz der Mendelschen Genetik in der ersten Hälfte des 20. JahrhundertsDie meisten Theorien des biologischen Determinismus betrachteten unerwünschte Merkmale als ihren Ursprung in defekten Genen. Mit der Revolution in der Molekulargenetik in der zweiten Hälfte des Jahrhunderts wurden defekte Gene mit veränderten Sequenzen des Vererbungsmoleküls Desoxyribonukleinsäure (DNA) identifiziert.

Während eines Großteils seiner Geschichte wurde der biologische Determinismus auf das angewendet, was allgemein als negative Merkmale wahrgenommen wurde. Beispiele hierfür waren körperliche Merkmale wie Gaumenspalten, Klumpfuß, Zwergwuchs und Gigantismus sowie soziale und psychische Bedingungen wie Kriminalität, Schwachsinn, Armut, Schichtlosigkeit, Promiskuität, bipolare Störung und Hyperaktivität. Während sich viele Forscher einig waren, dass physische Defekte wahrscheinlich auf genetische Anomalien zurückzuführen sind, war die Behauptung, dass alle psychischen Störungen und sozial inakzeptablen Verhaltensweisen vererbt werden, umstritten. Dies war teilweise auf die Schwierigkeit zurückzuführen, strenge Daten über die Genetik solcher Merkmale zu erhalten. Es war jedoch auch auf ein zunehmendes Wissen über die Fähigkeit verschiedener Faktoren wie Chemikalien in der Umwelt zurückzuführen, mit genetischen Elementen zu interagieren.Die genetischen und ökologischen Ursachen von psychischen und Verhaltensstörungen auseinanderzuhalten, bleibt eine außerordentlich herausfordernde Aufgabe.

Die Eugenik-Bewegung

Eine der bekanntesten Bewegungen zur Anwendung der Genetik zum Verständnis sozialer und persönlicher Merkmale war die Eugenik-Bewegung, die im späten 19. Jahrhundert ihren Ursprung hatte. Eugenikwurde 1883 vom britischen Entdecker und Naturforscher Francis Galton geprägt, der von der von seinem Cousin Charles Darwin entwickelten Theorie der natürlichen Auslese beeinflusst wurde. Galton verwendete den Begriff, um sich auf „geeignetere Rassen“ oder im Wesentlichen auf Personen zu beziehen, die gut geboren wurden. Er plädierte für eine geplante Zucht unter den „Guten“ der menschlichen Bevölkerung sowie für verschiedene Methoden, um die Zucht unter defekten Individuen zu verhindern oder zu verhindern. Eugeniker wie Galton, der britische Statistiker Karl Pearson und der amerikanische Zoologe Charles B. Davenport waren der Ansicht, dass die meisten sozialen Probleme auf die Anhäufung genetischer Defekte zurückzuführen sind, die eine zunehmend behinderte oder „entartete“ Bevölkerung hervorbringen. Eugeniker glaubten, dass sich die Gesellschaft durch die zunehmende Reproduktion von Behinderten, insbesondere von geistig Behinderten, verschlechtert.Verschiedene Formen ererbter geistiger Behinderung seien die Hauptursache für so unterschiedliche soziale Probleme wie Kriminalität, Alkoholismus und Armut (in allen Fällen wurde behauptet, dass geringe geistige Fähigkeiten zu einer Unfähigkeit führten, in einer komplexen Gesellschaft zurechtzukommen, was dazu führte eine Hinwendung zu unsozialem Verhalten).

Mithilfe von IQ-Tests, die in den 1920er und 1930er Jahren entwickelt wurden, stuften Eugeniker Menschen ein und ordneten sie anhand quantitativer Bewertungen in Kategorien ein. Die Kategorien reichten von normal bis hochgradig Idiot, Idiot und Idiot. Personen mit leicht unterdurchschnittlichen IQ-Werten wurden normalerweise als genetisch behindert eingestuft, obwohl sie überhaupt nicht behindert waren. vielmehr waren viele benachteiligt. Ohne Gentests könnten nur wenige fundierte Beweise für die Annahme vorgelegt werden, dass solche Fälle genetisch bedingt sind.

Sterilisationsgesetze wurden in den 1920er Jahren in den USA und in den 1930er Jahren in Deutschland eingeführt. Mehr als die Hälfte der US-Bundesstaaten verabschiedete schließlich Sterilisationsgesetze, die in erster Linie auf die obligatorische Sterilisation von Personen abzielten, die in staatlichen und föderalen Einrichtungen wie psychiatrischen Kliniken, Anstalten und Gefängnissen als genetisch nicht tauglich eingestuft wurden. In den frühen 1970er Jahren wurde bekannt, dass in den USA Tausende von Menschen einer unfreiwilligen Sterilisation unterzogen worden waren. Viele andere hatten dasselbe in Deutschland und anderen Ländern erlebt.