Semitische Sprachen

Semitische Sprachen , Sprachen, die einen Zweig des afroasiatischen Sprachphylums bilden. Mitglieder der semitischen Gruppe sind in ganz Nordafrika und Südwestasien verbreitet und spielen seit mehr als 4.000 Jahren eine herausragende Rolle in der Sprach- und Kulturlandschaft des Nahen Ostens.

Semitische Sprachen: Verbreitung

Derzeit verwendete Sprachen

Zu Beginn des 21. Jahrhunderts war Arabisch die wichtigste semitische Sprache in Bezug auf die Anzahl der Sprecher. Standardarabisch wird als Muttersprache von mehr als 200 Millionen Menschen gesprochen, die in einem weiten Gebiet leben, das sich von der Atlantikküste Nordafrikas bis zum westlichen Iran erstreckt. Weitere 250 Millionen Menschen in der Region sprechen Standardarabisch als Sekundärsprache. Der größte Teil der schriftlichen und Rundfunkkommunikation in der arabischen Welt wird in dieser einheitlichen Literatursprache geführt, neben der zahlreiche lokale arabische Dialekte, die sich oft stark voneinander unterscheiden, für die tägliche Kommunikation verwendet werden.

Maltesisch, das als ein solcher Dialekt entstanden ist, ist die Landessprache Maltas und hat rund 370.000 Sprecher. Infolge der Wiederbelebung des Hebräischen im 19. Jahrhundert und der Gründung des Staates Israel im Jahr 1948 sprechen heute etwa 6 bis 7 Millionen Menschen modernes Hebräisch. Viele der zahlreichen Sprachen Äthiopiens sind semitisch, darunter Amharisch (mit rund 17 Millionen Sprechern) und im Norden Tigrinya (rund 5,8 Millionen Sprecher) und Tigré (mehr als 1 Million Sprecher). In der Nähe von Maʿlūlā, Syrien, wird immer noch ein westaramäischer Dialekt gesprochen, und Ostaramäisch überlebt in Form von Ṭuroyo (in einem Gebiet in der Osttürkei beheimatet), Modern Mandaic (im westlichen Iran) und den neo-syrischen oder assyrischen Dialekten (im Irak, in der Türkei und im Iran). Die modernen südarabischen Sprachen Mehri, Ḥarsusi, Hobyot, Jibbali (auch bekannt als Śḥeri),und Socotri existieren neben Arabisch an der Südküste der Arabischen Halbinsel und den angrenzenden Inseln.

Mitglieder der semitischen Sprachfamilie sind in einer Reihe von Staaten im Nahen Osten und in den angrenzenden Gebieten als offizielle Verwaltungssprachen beschäftigt. Arabisch ist die Amtssprache in Algerien (mit Tamazight), Bahrain, Tschad (mit Französisch), Dschibuti (mit Französisch), Ägypten, Irak (mit Kurdisch), Jordanien, Kuwait, Libanon, Libyen, Mauretanien (wo Arabisch, Fula [Fulani ], Soninke und Wolof haben den Status von Landessprachen), Marokko, Oman, Palästinensische Autonomiebehörde, Katar, Saudi-Arabien, Somalia (mit Somali), Sudan (mit Englisch), Syrien, Tunesien, Vereinigte Arabische Emirate und Jemen . Andere als offiziell bezeichnete semitische Sprachen sind Hebräisch in Israel (wo Arabisch ebenfalls einen Sonderstatus hat) und Maltesisch in Malta (mit Englisch). In Äthiopien, das alle lokal gesprochenen Sprachen gleichermaßen erkennt,Amharisch ist die „Arbeitssprache“ der Regierung.

Trotz der Tatsache, dass sie nicht mehr regelmäßig gesprochen werden, behalten einige semitische Sprachen aufgrund ihrer Rolle im Ausdruck religiöser Kultur eine große Bedeutung - wie das biblische Hebräisch im Judentum, Geʿez im äthiopischen Christentum und Syrisch im chaldäischen und assyrischen Christentum . Neben der wichtigen Stellung, die es in arabischsprachigen Gesellschaften einnimmt, übt das literarische Arabisch als Medium der islamischen Religion und Zivilisation weltweit einen großen Einfluss aus.

Sprachen der Vergangenheit

Schriftliche Aufzeichnungen über Sprachen der semitischen Familie reichen bis in die Mitte des 3. Jahrtausends vor Christus zurück. Hinweise auf Altakkadisch finden sich in der sumerischen Literaturtradition. Zu Beginn des 2. Jahrtausends v. Chr. Hatten akkadische Dialekte in Babylonien und Assyrien das von den Sumerern verwendete Keilschrift-Schriftsystem erworben, wodurch Akkadisch zur Hauptsprache Mesopotamiens wurde. Die Entdeckung der antiken Stadt Ebla (modernes Tall Mardīkh, Syrien) führte zur Entdeckung von Archiven, die in Eblaite aus der Mitte des 3. Jahrtausends v. Chr. Geschrieben wurden.

Keilschrifttablette

Persönliche Namen aus dieser frühen Zeit, die in Keilschriftaufzeichnungen aufbewahrt werden, liefern ein indirektes Bild der westsemitischen Sprache Amorite. Obwohl die Inschriften von Proto-Byblian und Proto-Sinaitic noch auf eine zufriedenstellende Entschlüsselung warten, deuten auch sie auf das Vorhandensein semitischer Sprachen im Syro-Palästina des frühen 2. Jahrtausends hin. Während ihrer Blütezeit vom 15. bis zum 13. Jahrhundert v. Chr. Hinterließ die wichtige Küstenstadt Ugarit (modernes Raʾs Shamra, Syrien) zahlreiche Aufzeichnungen in Ugaritisch. Die ägyptischen diplomatischen Archive in Tell el-Amarna haben sich auch als wichtige Informationsquelle über die sprachliche Entwicklung des Gebiets im späten 2. Jahrtausend v. Chr. Bewährt. Obwohl diese Tafeln auf Akkadisch geschrieben sind, enthalten sie abweichende Formen, die die Sprachen widerspiegeln, die in den Gebieten, in denen sie komponiert wurden, heimisch sind.

Ab dem Ende des 2. Jahrtausends v. Chr. Hinterließen die Sprachen der kanaanitischen Gruppe Aufzeichnungen in Syro-Palästina. Inschriften mit dem phönizischen Alphabet (von dem die modernen europäischen Alphabete letztendlich abstammen sollten) erschienen im gesamten Mittelmeerraum, als der phönizische Handel florierte. Punisch, die Form der phönizischen Sprache, die in der wichtigen nordafrikanischen Kolonie Karthago verwendet wurde, blieb bis zum 3. Jahrhundert v. Die bekannteste der alten kanaanitischen Sprachen, das klassische Hebräisch, ist hauptsächlich durch die Schriften und religiösen Schriften des alten Judentums bekannt. Obwohl Hebräisch als gesprochene Sprache dem Aramäischen Platz machte, blieb es ein wichtiges Mittel für jüdische religiöse Traditionen und Gelehrsamkeit.Während der jüdischen nationalen Wiederbelebung des 19. und 20. Jahrhunderts entwickelte sich eine moderne Form des Hebräischen als gesprochene Sprache.

Mittelalterliches Hebräisch: Sefardische Schrift

Anfang des 1. Jahrtausends v. Chr. Erschienen Dokumente in aramäischer Sprache. Einzelne Inschriften in altaramäischen Dialekten stammen aus dem 9. Jahrhundert vor Christus. Unter dem achämenischen Reich wurden in der gesamten Region Sorten des kaiserlichen Aramäisch zu Verwaltungszwecken verwendet. Infolgedessen verdrängten aramäische Dialekte in vielen Gebieten des Nahen Ostens die lokalen Sprachen. Unter den verschiedenen Formen des Aramäischen, die schriftliche Aufzeichnungen hinterließen, befanden sich Hatran, Mandäisch, Nabatäisch, Palmyren und insbesondere Syrisch in Edessa. Der galiläische und der babylonische Dialekt spielten eine wichtige Rolle bei der Weitergabe der Traditionen des Judentums.

Auf der Arabischen Halbinsel reichen die schriftlichen Aufzeichnungen bis in die Mitte des 1. Jahrtausends vor Christus zurück. Die Königreiche des alten Südarabien (Sabaʾ, Minaea, Qataban und Ḥaḍramawt) hinterließen zahlreiche Inschriften in den Sprachen des alten Südarabers (OSA); Ein Nachkomme des OSA-Alphabets wurde für die Komposition der Geʿez-Literatur (klassisch äthiopisch) verwendet und wird immer noch von den modernen äthiopischen Sprachen verwendet. Im nördlichen Teil der Arabischen Halbinsel wurden Spuren früher nordarabischer Sprachen entdeckt, darunter Liḥyanite, Safaitic und Thamudic. Eng verwandt mit diesen Sprachen war Arabisch, das mit dem Aufkommen des Islam und den Eroberungen des 7. Jahrhunderts bis nach Spanien und Zentralasien getragen wurde. Als literarische Sprache produzierte Arabisch eine immense Menge an wissenschaftlicher und künstlerischer Literatur, von der ein Großteil in Kūfic-Schrift aufgezeichnet wurde.die früheste Form der arabischen Kalligraphie. In seinen zahlreichen regionalen Dialekten wurde Arabisch in ganz Nordafrika, Syro-Palästina, Mesopotamien und darüber hinaus als gesprochene Sprache verwendet (siehe auch Geschichte Arabiens).

Qurʾān: Kūfic-Schrift