Senat

Senat im alten Rom, der Regierungs- und Beirat, der sich als das dauerhafteste Element in der römischen Verfassung erwies.

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Unter der frühen Monarchie entwickelte sich der Senat als Beirat; 509 v. Chr. umfasste es 300 Mitglieder, und es bestand eine Unterscheidung zwischen den Häuptern der größeren und der kleineren Familien. Während der gesamten monarchischen Periode bestand der Senat ausschließlich aus Patriziern, und seine Befugnisse waren zu dieser Zeit unbestimmt.

Mit der Abschaffung der Monarchie in Rom im Jahr 509 v. Chr. Wurde der Senat zum Beirat der Konsuln (der beiden höchsten Richter), der sich nur nach Belieben und aufgrund seiner Ernennung zu ihnen traf. es blieb somit eine Macht, die den Richtern untergeordnet war. Die Konsuln waren jedoch nur ein Jahr im Amt, während der Senat ein ständiges Organ war. In Bezug auf Erfahrung und Prestige waren die einzelnen Mitglieder den Konsuln des Jahres oft überlegen. Ein Konsul würde es selten wagen, den Rat des Senats zu missachten, insbesondere weil er selbst nach stetig wachsender Sitte am Ende seines Amtsjahres Senator werden würde. (Wahrscheinlich waren Plebejer in ihrer Eigenschaft als ehemalige Richter erstmals in den Senat eingetreten.) In der frühen Republik blieb der Senat jedoch ein beratendes Gremium und übernahm keine bestimmten Exekutivbefugnisse.

In den letzten zwei Jahrhunderten der Römischen Republik fand eine große Veränderung statt. Der Senat wurde zu einem sich selbst aufrechterhaltenden, automatisch konstituierten Organ, unabhängig von den jährlichen Richtern und ein anerkannter Faktor in der römischen Verfassung mit weitreichenden Befugnissen. Um 312 v. Chr. Wurde die Auswahl der Senatoren von den Konsuln auf die Zensoren übertragen, die normalerweise ehemalige Richter auswählten. 81 v. Chr. Sicherte Sulla eine automatische Zusammensetzung für den Senat, indem er die Anzahl der Quästoren auf 20 erhöhte und beschloss, dass alle ehemaligen Quästoren sofort in den Senat übergehen sollten.

Die Befugnisse des Senats waren zu diesem Zeitpunkt weit über seine alten Vorrechte hinausgegangen. Der Senat hatte durch die Einhaltung bestimmter ungeschriebener Regeln, die das Verhältnis zwischen Senat und Richtern regelten, die er formell beriet, eine wirksamere Kontrolle erlangt. Es wurde das oberste Leitungsgremium in Rom und beriet in Fragen der Innen- und Außenpolitik, der Gesetzgebung sowie in finanziellen und religiösen Fragen. Sie erwarb das Recht, den Magistraten Aufgaben zuzuweisen, die beiden den Konsuln anzuvertrauenden Provinzen zu bestimmen, die Amtszeit eines Magistrats zu verlängern und Senatorenkommissionen zu ernennen, die den Magistraten bei der Organisation des eroberten Territoriums helfen sollen. Sein früherer Einfluss auf die Außenpolitik entwickelte sich zu einem eindeutigen Anspruch, alle Verhandlungen mit einer Außenmacht zu führen.obwohl die formelle Kriegserklärung und die Ratifizierung von Verträgen an das Volk verwiesen wurden. Sie fungierte häufig als Schiedsrichter bei Streitigkeiten zwischen italienischen Gemeinden, Provinzen oder Kundenstaaten.

Obwohl einzelne Senatoren nach 218 v. Chr. Vom Handel ausgeschlossen waren, lag die Kontrolle über die Finanzen in den Händen des Senats. Drei Umstände hatten dies zusammengebracht. Die Zensoren, die nur gelegentlich Beamte waren, wurden mit der Verpachtung der öffentlichen Einnahmen betraut; Der Senat könnte ihnen befehlen, Verträge neu zu formulieren. Zweitens wurden die Einzelheiten der öffentlichen Ausgaben den Quästoren, jungen und unerfahrenen Richtern anvertraut, die der Senat leiten konnte. Drittens implizierte die allgemeine Kontrolle des Senats über die Angelegenheiten der Provinzen die Richtung des Einkommens aus den Provinzen. Sie beanspruchte auch das Recht, Besatzung zu gewähren und die Entfremdung von öffentlichem Land zu beschließen. Jeder Zweig der Staatsfinanzierung war daher in seinen Händen; Es kontrollierte Einnahmen und Ausgaben und überwachte die Staatskasse.

Dieser immer größer werdende Einfluss und die Macht des Senats wurden von Tribünen ab Tiberius Gracchus (133 v. Chr.) Und insbesondere von den Militärführern ab Marius in Frage gestellt, die ihre Verwaltungsmacht gegen die Autorität des Senats stellten . Trotz des kurzlebigen Versuchs von Sulla, den Aufstieg des Senats wiederherzustellen, brach die Republik unter diesen wiederholten Schlägen gegen die Autorität des Senats zusammen. Infolge des Bürgerkriegs von 49 bis 45 v. Chr. War die Zahl der Senatoren (die Sulla zuvor auf 500 oder 600 erhöht hatte) stark erschöpft. Julius Caesar überarbeitete die Liste und erhöhte den Senat auf 900, wobei er sie natürlich mit seinen eigenen Anhängern füllte. Die Zusammensetzung des Senats änderte sich daher erheblich: Nur wenige der Senatoren, die sich gegen Caesar ausgesprochen hatten, überlebten;Zu den neuen Senatoren gehörten viele Ritter und Stadtitaliener sowie einige Provinziale aus Gallien.

Da Augustus die Republik offiziell „wiederherstellte“ (27 v. Chr.), War es wichtig, das Prestige des Senats - zumindest äußerlich - zu bewahren. Obwohl der Kaiser seine Grundmacht nicht mit dem Senat teilte, erlaubte er ihm, in den meisten Regierungsbereichen mit ihm zusammenzuarbeiten. Es wurde an der Spitze der ordentlichen Verwaltung von Rom und Italien belassen, zusammen mit den Provinzen, die keine militärische Kraft benötigten oder besondere administrative Schwierigkeiten aufwiesen. Es verwaltete weiterhin die Schatzkammer, wurde jedoch bald vom Kaiser überschattet, der es ihm erlaubte, die Kupfermünzen allein zu überwachen. Der Senat erhielt richterliche Funktionen und wurde zum ersten Mal ein Gericht, das befugt war, Erpressungsfälle in den Senatsprovinzen zu prüfen. Die Gesetzgebungsbefugnisse der Volkswahlversammlungen erloschen sehr allmählich.und Dekrete des Senats traten an die Stelle von Gesetzesentwürfen, die von den Versammlungen in ordentlichen Angelegenheiten verabschiedet wurden, obwohl sie zunächst nicht die volle Anerkennung als Gesetze erlangten. Andererseits verlor der Senat jegliche Kontrolle über die Außenpolitik; und obwohl es gelegentlich vom Kaiser konsultiert wurde, war es ihm in dieser Abteilung völlig untergeordnet. Der Kaiser konnte den Senat einberufen und präsidieren, wobei sein Bericht und andere Mitteilungen Vorrang hatten. Sein Name führte auch die Liste der Senatoren an. Er konnte auch praktisch nach Belieben neue Senatoren auswählen. Sie waren normalerweise 300.Obwohl es gelegentlich vom Kaiser konsultiert wurde, war es ihm in dieser Abteilung völlig untergeordnet. Der Kaiser konnte den Senat einberufen und präsidieren, wobei sein Bericht und andere Mitteilungen Vorrang hatten. Sein Name führte auch die Liste der Senatoren an. Er konnte auch praktisch nach Belieben neue Senatoren auswählen. Sie waren normalerweise 300.Obwohl es gelegentlich vom Kaiser konsultiert wurde, war es ihm in dieser Abteilung völlig untergeordnet. Der Kaiser konnte den Senat einberufen und präsidieren, wobei sein Bericht und andere Mitteilungen Vorrang hatten. Sein Name führte auch die Liste der Senatoren an. Er konnte auch praktisch nach Belieben neue Senatoren auswählen. Sie waren normalerweise 300.

Die Zahl der italienischen Senatoren und Senatoren der Provinzen nahm zu (insbesondere unter Vespasian), aber die Italiener waren erst nach der Regierungszeit von Septimius Severus (193–211 n. Chr.) Den Provinzen zahlenmäßig unterlegen. Anfangs kamen die Provinziale überwiegend aus Spanien und Narbonese Gallien, später gab es mehr Asiaten und Afrikaner. Unter Gallienus verloren die Senatoren das Recht, Legionen zu befehligen, und einen Großteil ihres Anteils an der Provinzverwaltung. Unter Konstantin wurden sie praktisch mit den Rittern zusammengelegt, die von diesen Veränderungen profitiert hatten. Die Zahl der neuen Senatoren stieg im 4. Jahrhundert auf rund 2.000. Dass der Senat immer noch als repräsentativer und notwendiger Bestandteil der Verfassung angesehen wurde, zeigt Konstantins Schaffung eines doppelten Senats in Konstantinopel.

Die wichtigsten Senatoren waren die Großgrundbesitzer im ganzen Reich, deren Position fast feudal wurde. Eine große Anzahl von ihnen versäumte es, ihre Ländereien zu verlassen, um an Versammlungen teilzunehmen, und der Senat fungierte oft - wie in den frühen Tagen der Republik - lediglich als Stadtrat für Rom unter dem Vorsitz des Präfekten der Stadt. Viele der großen senatorischen Landbesitzer waren Männer der Kultur, die die römische Zivilisation inmitten zunehmender Barbarei repräsentierten und versuchten, das Heidentum in Italien aufrechtzuerhalten. Im 5. Jahrhundert halfen jedoch einige von ihnen den barbarischen Führern gegen die kaiserliche Autorität. Im 6. Jahrhundert verschwindet der römische Senat aus der historischen Aufzeichnung; es wird zuletzt in ad 580 erwähnt.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Adam Augustyn, Managing Editor, Reference Content, überarbeitet und aktualisiert.