MS St. Louis

MS St. Louis , in vollem Motorschiff St. Louis , auch SS St. Louis genannt , deutscher Ozeandampfer, der von Mai bis Juni 1939 internationale Aufmerksamkeit erlangte, als Kuba, die Vereinigten Staaten und Kanada seinen mehr als 900 jüdischen Passagieren die Einreise verweigerten. Die meisten von ihnen waren aus Nazideutschland geflohen. Letztendlich nahmen mehrere europäische Länder die Flüchtlinge auf, obwohl angenommen wird, dass 255 der Passagiere später im Holocaust gestorben sind.

MS St. Louis

Die St. Louis war ein transatlantischer Luxusliner der Hamburg-American Line. Am 13. Mai 1939 reiste sie von Hamburg nach Havanna, Kuba, ab, einem beliebten Zwischenstopp für Flüchtlinge, die in die USA einwandern wollten. An Bord befanden sich 937 Passagiere und 231 Besatzungsmitglieder; Der Kapitän war Gustav Schröder. Die meisten Reisenden waren Juden, die Deutschland aus wachsenden Sicherheitsbedenken verließen. Etwa ein halbes Jahr zuvor hatten Nazis bei einem Ereignis namens Kristallnacht jüdische Personen und Eigentum angegriffen. Die Passagiere hatten Landezertifikate für die Einreise nach Kuba erhalten, wo die meisten dann auf die Genehmigung ihrer US-Visa warten würden.

Bevor das Schiff abfuhr, gab es jedoch Hinweise darauf, dass die Passagiere nicht begrüßt würden. Anfang Mai kubanische Pres. Federico Laredo Brú unterzeichnete ein Dekret, das die Landebescheinigungen der Passagiere ungültig machte. Seine Entscheidung wurde von vielen Kubanern unterstützt, die befürchteten, dass die Einwanderer um Arbeitsplätze konkurrieren würden, während das Land weiter durch die Weltwirtschaftskrise kämpfte. Eine weitere entflammende öffentliche Meinung waren Gerüchte - von denen einige glauben, dass sie von Nazi-Agenten auf der Insel verbreitet wurden -, dass die jüdischen Passagiere Kommunisten und Kriminelle waren. Am 8. Mai fand in Havanna eine große antisemitische Kundgebung statt.

Vor diesem Hintergrund traf die St. Louis am 27. Mai 1939 ein. Die kubanische Regierung ließ 28 Passagiere zu, die über die erforderlichen Unterlagen verfügten, sich jedoch weigerten, die 908 anderen Reisenden von Bord zu lassen. Einer der älteren Passagiere war während der Reise gestorben und auf See begraben worden. In den nächsten Tagen versuchte das American Jewish Joint Distribution Committee (JDC), mit den kubanischen Behörden zu verhandeln. Während dieser Zeit schwand die Moral unter den Passagieren, und ein Mann versuchte Selbstmord, indem er sich die Handgelenke aufschlitzte und über Bord sprang. Er wurde in ein Krankenhaus gebracht und durfte in Kuba bleiben. Während sich die Gespräche hinzogen - angeblich ging es um Geld -, befahl Laredo Brú dem St. Louis , am 2. Juni die kubanischen Gewässer zu verlassen.

Nachdem Schröder einige Tage vor der Küste Kubas gewartet hatte, segelte er nach Florida. Die US-Regierung weigerte sich jedoch auch, die Flüchtlinge aufzunehmen, und verwies auf die jährliche Einwanderungsquote des Landes. Das US-Außenministerium teilte den Flüchtlingen mit, dass sie "warten müssen, bis sie auf der Warteliste stehen" - was mehrere Jahre dauerte. Die US-Küstenwache beschattete das Schiff, obwohl die USCG später behauptete, ihre "Einheiten seien aus Sorge um die an Bord befindlichen Personen entsandt worden", um das Schiff nicht am Andocken zu hindern. Die kanadische Regierung weigerte sich auch, die Flüchtlinge aufzunehmen. Während die Saga weiterging, benutzte das NS-Regime sie als Propaganda, um seine antijüdische Politik zu unterstützen.

Am 6. Juni 1939 beendete Laredo Brú die Verhandlungen. Mit schwindenden Vorräten begann die St. Louis später an diesem Tag die Rückreise nach Europa und erreichte Antwerpen am 17. Juni. Durch Gespräche des JDC einigten sich England, Frankreich, die Niederlande und Belgien darauf, die Flüchtlinge aufzunehmen Am 20. Juni hatten alle Passagiere die St. Louis verlassen . Im September begann der Zweite Weltkrieg offiziell. Später wurde festgestellt, dass von den 907 Passagieren, die nach Europa zurückgekehrt waren, 255 während des Krieges getötet wurden, von denen die überwiegende Mehrheit in Konzentrationslagern starb.

Der Vorfall wurde insbesondere in dem Buch Voyage of the Damned (1974) von Gordon Thomas und Max Morgan Witts aufgezeichnet. Es wurde später (1976) in einen Film umgewandelt. 2017 erhielt die unglückliche Reise über einen Twitter-Account neue Aufmerksamkeit, in dem die während des Krieges verstorbenen Passagiere aufgelistet waren. Das Konto wurde am Tag vor US Pres erstellt. Donald Trump unterzeichnete eine Exekutivverordnung, mit der die Einwanderung aus bestimmten muslimischen Ländern ausgesetzt wurde. Im folgenden Jahr entschuldigte sich der kanadische Premierminister Justin Trudeau offiziell dafür, dass sein Land den Juden an Bord der St. Louis kein Asyl gewährt hatte .

Amy Tikkanen