Strenge

Sparmaßnahmen , auch Sparmaßnahmen genannt , eine Reihe wirtschaftspolitischer Maßnahmen, die in der Regel aus Steuererhöhungen, Ausgabenkürzungen oder einer Kombination aus beiden bestehen und von den Regierungen zur Verringerung der Haushaltsdefizite eingesetzt werden.

Griechenland

Sparmaßnahmen können grundsätzlich jederzeit angewendet werden, wenn Bedenken bestehen, dass die Staatsausgaben die Staatseinnahmen übersteigen. Oft verzögern Regierungen jedoch den Rückgriff auf solche Maßnahmen, weil sie normalerweise politisch unpopulär sind. Stattdessen stützen sich die Regierungen in der Regel auf andere Mittel - beispielsweise auf die Defizitfinanzierung, bei der Kredite von den Finanzmärkten aufgenommen werden -, um die Haushaltsdefizite kurzfristig abzumildern. Diese Entscheidung erfordert in der Regel auf lange Sicht strengere Sparmaßnahmen.

In der Vergangenheit wurden Sparmaßnahmen in der Regel in Zeiten der Wirtschaftskrise umgesetzt, in denen die Regierungen ihre Wähler leichter rechtfertigen können und wenn sie häufig erforderlich sind, um die Kreditwürdigkeit eines Landes in den Augen der Kreditgeber aufrechtzuerhalten. Während der argentinischen Wirtschaftskrise 1998–2002 erließ das Land strenge Sparmaßnahmen, die weitgehend dem Rat seines Hauptgläubigers, des Internationalen Währungsfonds (IWF), folgten. Dazu gehörten Kürzungen bei staatlichen Renten und Gehältern sowie bei zahlreichen Sozialprogrammen sowie erhebliche Steuererhöhungen. Im Gegenzug erklärte sich der IWF bereit, der argentinischen Regierung ein zinsgünstiges Darlehen zu gewähren, um der angeschlagenen Wirtschaft zu helfen. Russland und die Türkei hatten während ihrer Wirtschaftskrise 1998 bzw. 2001 ähnliche Schwierigkeiten.In Europa zwang die große Rezession 2007/09 viele Länder der Eurozone (die Länder, die den Euro verwenden) dazu, ähnliche Sparpakete zu verabschieden. Griechenland, Portugal, Spanien, Irland, Italien und das Vereinigte Königreich haben ernsthafte Maßnahmen zur Straffung des Gürtels umgesetzt, die erhebliche Kürzungen bei den Sozialprogrammen und gleichzeitige Steuererhöhungen beinhalteten.

Der Einsatz von Sparmaßnahmen in wirtschaftlich schwierigen Zeiten hat zu heftigen Kontroversen über deren Zweck und Nützlichkeit geführt. Viele Ökonomen haben darauf hingewiesen, dass die Maßnahmen kontraktive Auswirkungen haben und in der Regel die anhaltenden wirtschaftlichen Rezessionen verschärfen. Tatsächlich haben in vielen Teilen der Welt Sparmaßnahmen, die nach Wirtschaftskrisen verhängt wurden, den Ländern nicht geholfen, schneller aus der Rezession herauszukommen, und zu großer öffentlicher Empörung und Protesten geführt. In Argentinien, Russland und der Türkei beispielsweise traten viele hochrangige Regierungsbeamte zurück, als falsch abgestimmte Sparpakete ihrer Wirtschaft mehr schaden als nützen. Proteste unter der Führung von Indignados(empörte Bürger) brachen im Mai 2011 in Spanien aus, was hauptsächlich auf die Entscheidung der spanischen Regierung zurückzuführen war, die öffentlichen Ausgaben für Sozialprogramme zu kürzen. In Griechenland hat die Empörte Bürgerbewegung am 5. Juni 2011 dazu beigetragen, mehr als 300.000 Menschen vor dem griechischen Parlament zu versammeln, was zu monatelangen Protesten, Sitzstreiks und manchmal gewaltsamen Zusammenstößen mit der Polizei führte. Die Ereignisse in Griechenland führten schließlich zur Niederlage der New Democracy Party und zum ersten Sieg für Syriza, deren größtes Wahlversprechen darin bestand, die Sparprogramme zu beenden. Ähnliche Proteste fanden 2010/11 in Irland, im Vereinigten Königreich und in anderen Teilen Europas statt, was normalerweise zum Rücktritt wichtiger Regierungsbeamter führte.

Peter Bondarenko