Einhorn

Einhorn , mythologisches Tier, das einem Pferd oder einer Ziege mit einem einzigen Horn auf der Stirn ähnelt. Das Einhorn erschien in frühen mesopotamischen Kunstwerken und wurde auch in den alten Mythen Indiens und Chinas erwähnt. Die früheste Beschreibung in der griechischen Literatur eines Single-gehörnte (griechisch monokerōs , Latein unicornis) Tier war von dem Historiker Ctesias (ca. 400 v. Chr.), der erzählte, dass der indische wilde Esel die Größe eines Pferdes hatte, mit einem weißen Körper, einem lila Kopf und blauen Augen und auf seiner Stirn ein Ellen langes Horn an der spitzen Spitze rot gefärbt, in der Mitte schwarz und an der Basis weiß. Diejenigen, die aus dem Horn tranken, galten als vor Magenbeschwerden, Epilepsie und Gift geschützt. Es war sehr flott und schwer zu erfassen. Das eigentliche Tier hinter Ctesias 'Beschreibung war wahrscheinlich das indische Nashorn.

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Bestimmte poetische Bibelstellen beziehen sich auf ein starkes und prächtiges gehörntes Tier namens Reʾem . Dieses Wort wurde in vielen Versionen der Bibel mit „Einhorn“ oder „Nashorn“ übersetzt, aber viele moderne Übersetzungen bevorzugen „wilde Ochsen“ (Auerochsen), was die korrekte Bedeutung des hebräischen Reʾem ist . Als biblisches Tier wurde das Einhorn in der frühchristlichen Kirche allegorisch interpretiert. Eine der frühesten derartigen Interpretationen erscheint im antiken griechischen Bestiarium, das als Physiologus bekannt ist, das besagt, dass das Einhorn ein starkes, wildes Tier ist, das nur gefangen werden kann, wenn eine jungfräuliche Jungfrau davor gestellt wird. Das Einhorn springt in den Schoß der Jungfrau, saugt daran und führt es zum Königspalast. Mittelalterliche Schriftsteller verglichen das Einhorn daher mit Christus, der ein Heilshorn für die Menschheit aufrichtete und im Mutterleib der Jungfrau Maria wohnte. Andere Legenden erzählen vom Kampf des Einhorns mit dem Elefanten, den es schließlich mit seinem Horn zu Tode spießt, und von der Reinigung des Einhorns von vergiftetem Wasser mit seinem Horn, damit andere Tiere trinken können.

Tassen, die angeblich aus Einhornhorn hergestellt wurden - aber tatsächlich aus Nashornhorn oder Narwalstoßzahn -, wurden im Mittelalter von wichtigen Personen als Schutz vor vergifteten Getränken hoch geschätzt. In der mittelalterlichen Kunst sind nicht nur in Europa, sondern auch in der islamischen Welt und in China viele schöne Darstellungen der Einhornjagd erhalten.

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Dieser Artikel wurde zuletzt von Patricia Bauer, Assistant Editor, überarbeitet und aktualisiert.