Benten

Benten , auch Benzaiten genannt (Japanisch: Göttlichkeit der Denkfakultät), in der japanischen Mythologie einer der Shichi-Fuku-Jin (Sieben Götter des Glücks); die buddhistische Schutzgöttin der Literatur und Musik, des Reichtums und der Weiblichkeit. Sie ist im Allgemeinen mit dem Meer verbunden; Viele ihrer Schreine befinden sich in der Nähe, und sie wird häufig auf einem Seedrachen oder in Begleitung eines Seedrachen dargestellt. Einer Legende nach heiratete sie einen Seedrachen und beendete damit seine Verwüstungen der Insel Enoshima. Sie spielt oft die Biwa, eine Art Laute. Eine weiße Schlange dient als ihr Bote.

Benten spielt eine Biwa, Kopie eines Gemäldes von Yoshinobu, 17. Jahrhundert;  im Museum für Völkerkunde, WienMt.  Fuji aus dem Westen, nahe der Grenze zwischen den Präfekturen Yamanashi und Shizuoka, Japan.Quiz Japan erkunden: Fakt oder Fiktion? Die Hauptstadt Japans ist Osaka.

Benten identifiziert sich mit der indischen Göttin Sarasvatī, ebenfalls eine Förderin der Literatur und der Künste, die wahrscheinlich zusammen mit dem Buddhismus nach Japan gereist ist. Siehe auch Shichi-Fuku-Jin.