Erste Dame

First Lady , Frau des Präsidenten der Vereinigten Staaten.

First Lady Barbara Bush (Mitte) mit ihren Vorgängern bei der Eröffnung der Ronald Reagan Presidential Library im November 1991. (von links) Lady Bird Johnson, Pat Nixon, Nancy Reagan (hintere Reihe), Bush, Rosalynn Carter und Betty Ford.

Obwohl die Rolle der First Lady nie kodifiziert oder offiziell definiert wurde, spielt sie im politischen und sozialen Leben der Nation eine herausragende Rolle. Die First Lady, die ihren Ehemann bei offiziellen und zeremoniellen Anlässen im In- und Ausland vertritt, wird genau beobachtet, um Hinweise auf das Denken ihres Mannes und einen Hinweis auf seine zukünftigen Handlungen zu erhalten. Obwohl unbezahlt und nicht gewählt, bietet ihre Bekanntheit ihr eine Plattform, um Verhalten und Meinung zu beeinflussen, und beliebte First Ladies haben als Vorbilder dafür gedient, wie amerikanische Frauen sich kleiden, sprechen und ihre Haare schneiden sollten. Einige First Ladies haben ihren Einfluss genutzt, um die Gesetzgebung zu wichtigen Themen wie Mäßigkeitsreform, Wohnungsverbesserung und Frauenrechten zu beeinflussen. Obwohl die Frau des Präsidenten der Vereinigten Staaten seit der Gründung der Republik eine öffentliche Rolle spielte, wurde der TitelDie First Lady wurde erst viel später, gegen Ende des 19. Jahrhunderts, allgemein verwendet. Bis zum Ende des 20. Jahrhunderts war der Titel in andere Sprachen aufgenommen worden und wurde oft ohne Übersetzung für die Frau des Führers der Nation verwendet - selbst in Ländern, in denen die Gemahlin des Führers weit weniger Aufmerksamkeit erhielt und viel weniger Einfluss ausübte als in Die Vereinigten Staaten.

Die frühen Jahre

Da die Verfasser der Verfassung dem Generaldirektor einen erheblichen Spielraum bei der Auswahl der Berater ließen, konnte er sich von einer Vielzahl von Freunden und Familienmitgliedern, einschließlich seiner Frau, beraten lassen. Der erste Präsident traf Entscheidungen, die die Rolle der Gemahlin hervorhoben. Als Martha Washington (First Lady von 1789 bis 1797) einen Monat nach seiner Amtseinführung im April 1789 zu Präsident George Washington nach New York kam, kam sie auf einem auffälligen Lastkahn an und wurde als öffentliche Heldin begrüßt. Der Präsident hatte bereits vereinbart, sein Büro und seinen Wohnsitz in einem Gebäude zusammenzufassen, um ihr die Möglichkeit zu geben, seine Anrufer zu empfangen und an offiziellen Funktionen teilzunehmen. Obwohl sie es unterließ, zu wichtigen Themen Stellung zu beziehen, wurde sie sorgfältig beobachtet und weithin als „Lady Washington“ gefeiert.

Abigail Adams (1797–1801), die Frau von John Adams, erweiterte die vor allem soziale Rolle. Sie nahm aktiv an der Debatte über die Entwicklung politischer Parteien teil und wies ihren Ehemann manchmal darauf hin, dass sie seine Feinde betrachtete. Obwohl sie die Rolle der Haushaltsführung, die ihr Vorgänger gespielt hatte, nicht verachtete (sie überwachte den ersten Umzug in das neue Weiße Haus in Washington, DC, im November 1800), konzentrierten sich die Kritiker auf den politischen Rat, den sie ihrem Ehemann gab, und einige verwiesen darauf sie sarkastisch als „Frau Präsident."

Da Thomas Jefferson (1801–09) während seiner Präsidentschaft Witwer war, wandte er sich häufig an die Frau von Außenminister James Madison, um als Gastgeberin zu fungieren. So hatte Dolley Madison genügend Zeit (zwei Jefferson-Verwaltungen und die beiden Amtszeiten ihres Mannes, 1809–17), um starke Spuren zu hinterlassen. Mit Unterstützung des Architekten Benjamin Latrobe dekorierte sie die Residenz des Präsidenten elegant und unterhielt sich häufig. Ihr egalitärer Gästemix erhöhte ihre Popularität. Während des britischen Angriffs auf das Weiße Haus im August 1814, gegen Ende des Krieges von 1812, sorgte sie für die Rettung einiger der ersten Akquisitionen der Residenz, die sie bei vielen Amerikanern beliebt machten und die Rolle der Frau des Präsidenten als Aufseherin festigten der berühmtesten Heimat der Nation.

Elizabeth Monroe (1817–25), die Frau von James Monroe, appellierte an Elitisten, die darauf bestanden, dass die Präsidentenfamilie „das Beste“ der amerikanischen Gesellschaft darstellen sollte, aber sie hatte nur wenige Anhänger unter denen, die egalitärer waren. Obwohl sie ihrem Ehemann bei der Auswahl der Möbel für das Präsidentenhaus half, das nach dem britischen Angriff im Jahr 1814 neu aufgebaut wurde (diese Möbel wurden zu wertvollen Besitztümern späterer Mieter), unterhielt sie viel weniger als Dolley Madison, und die Washingtoner reagierten, indem sie einige ihrer Parteien boykottierten. Louisa Adams (1825–29), die Frau von John Quincy Adams, hatte mit demselben Problem zu kämpfen, mit dem ihr Vorgänger konfrontiert war: Wie sollte man mit den Spannungen umgehen, die in der amerikanischen Kultur bereits erkennbar waren, ob sich die Familie des Präsidenten frei vermischen und einfach leben oder wohnen sollte? Luxus und von weitem verehrt werden.

1829 bis 1901

Die Präsidentschaftskandidatur von Andrew Jackson hat gezeigt, wie wichtig die Rolle der Frau des Präsidenten sein kann. Rachel Jackson erlebte die Amtseinführung ihres Mannes nicht mehr, aber zuvor war sie von der Presse angegriffen worden. Eine Zeitung fragte, ob sie qualifiziert sei, "an der Spitze der weiblichen Gesellschaft der Vereinigten Staaten" zu dienen.

Bis 1829 war der Umriss für den Job der Frau des Präsidenten klar: Gastgeberin und Sozialleiterin, Bewahrerin der Präsidentenresidenz und Vorbild für amerikanische Frauen. Wenn der Präsident die Meinung seiner Frau respektierte (wie John Adams), konnte sie auch als politische Beraterin und Strategin fungieren.

Zwischen 1829 und 1900 versuchten viele Ehefrauen des Präsidenten - wie Margaret Taylor (1849–50), die chronisch krank war, und Jane Pierce (1853–57), deren Sohn bei einem Zugunglück ums Leben gekommen war -, die öffentliche Aufmerksamkeit durch Rückzug zu vermeiden hinter Invalidität und persönlichem Kummer. Ihre Ehemänner sowie andere Präsidenten, die Witwer oder Junggesellen waren, übergaben häufig Hostessenpflichten an junge weibliche Verwandte (Töchter, Schwiegertöchter oder Nichten), deren Jugend sie bewunderte und ihre Fehler in Etikette oder Mangel an Etikette entschuldigte Raffinesse. Sarah Polk (1845–49), die Frau von James Polk, war unter den wenigen Präsidentenfrauen des 19. Jahrhunderts, die eine öffentliche Rolle suchten, mit den politischen Fragen des Tages bestens vertraut und wurde als wichtiger Einflussfaktor für ihren Ehemann angesehen. Mary Todd Lincoln (1861–65), die Frau von Abraham Lincoln,Obwohl sie in einer sichtbaren Rolle unsicher war, setzte sich ihr Ehemann dafür ein, Freunden und Anhängern einen Gefallen zu gewähren. Julia Grant (1869–77), die Frau von Ulysses S. Grant, war während des Goldenen Zeitalters eine extravagante und beliebte Gastgeberin und war die erste Ehefrau des Präsidenten, die eine Autobiographie verfasste, die jedoch erst 1975 veröffentlicht wurde.

Vor dem Bürgerkrieg war die Frau des Präsidenten eine lokale Persönlichkeit geblieben, die außerhalb der Hauptstadt wenig bekannt war, aber im letzten Drittel des 19. Jahrhunderts begann sie, nationale Aufmerksamkeit zu erhalten. Zeitschriften enthielten Artikel über sie und die Präsidentenfamilie. Mit der Fertigstellung der transkontinentalen Eisenbahn im Jahr 1869 wurde das Reisen durch das Land einfacher, und Lucy Hayes (1877–81), die Frau von Rutherford B. Hayes, war die erste Frau des Präsidenten, die von Küste zu Küste reiste. Diese Enthüllung sowie ihre Verbindung mit der populären Mäßigungsbewegung und ihre eigene Einfachheit in Sachen Kleidung und Dekoration trugen zu ihrer immensen Popularität bei. Nachdem Journalisten sie als „First Lady des Landes“ gefeiert hatten, wurde der Titel allgemein verwendet. Nach der Produktion eines beliebten Stücks, First Lady1911 wurde der Titel noch populärer und 1934 in das New International Dictionary von Merriam-Webster aufgenommen .