Java Mann

Java-Mensch , ausgestorbenes Hominin (Mitglied der menschlichen Linie), bekannt aus fossilen Überresten, gefunden auf der Insel Java, Indonesien. Eine Schädelkappe und ein Oberschenkelknochen, die der niederländische Anatom und Geologe Eugène Dubois Anfang der 1890er Jahre entdeckte, waren die ersten bekannten Fossilien der Art Homo erectus .

Java Mann

Dubois reiste nach Südostasien in der Hoffnung, einen Vorfahren des modernen Menschen zu finden. Nachdem er auf der Insel Sumatra nach Fossilien gesucht hatte, zog er 1890 nach Java. Mit Hilfe von zwei Sergeanten und einer Reihe von Sträflingsarbeitern begann er im August 1891 seine Arbeit am Solo River in Trinil. Die Schädeldecke erschien im Oktober und der Femur wurde später aus derselben Grube geborgen. Mit dem partiellen Schädel als Beweis für ein kleines Gehirn und dem modern aussehenden Femur als Hinweis auf eine aufrechte Haltung konnte Dubois argumentieren, dass er ein „fehlendes Glied“ gefunden hatte, eine Kreatur, die in ihrer evolutionären Position zwischen Affen und Menschen liegt. Dubois klassifizierte seinen Fund ursprünglich als Pithecanthropus erectus .

Mehr als drei Jahrzehnte lang erlaubte Dubois anderen Wissenschaftlern nicht, die Schädeldecke und den Femur zu untersuchen. Obwohl er schließlich 1923 nachgab, verursachte sein geheimes Verhalten in Bezug auf die Überreste - kombiniert mit Andeutungen in seinen Briefen, die kurz vor seinem Tod im Jahr 1940 geschrieben wurden, dass die Überreste möglicherweise einer primitiven Kreatur gehörten, die möglicherweise eher apelisch oder gibbonartig als menschlich war - einige von seinen Kritikern zu behaupten, dass Java-Mann ein Scherz war. Nach späteren Untersuchungen der Überreste durch den amerikanischen Biologen Ernst Mayr im Jahr 1944 wurde der Java-Mann jedoch als Mitglied von H. erectus eingestuft .

Der Java-Mensch zeichnete sich durch eine Schädelkapazität von durchschnittlich 900 Kubikzentimetern aus (kleiner als bei späteren Exemplaren von H. erectus ), einen Schädel mit flachem Profil und kleiner Stirn, einen Kamm entlang der Oberseite des Kopfes zur Befestigung kräftiger Kiefermuskeln dicke Schädelknochen, schwere Stirnrunzeln und ein massiver Kiefer ohne Kinn. Die Zähne sind jedoch im Wesentlichen menschlich mit einigen apelischen Merkmalen, wie großen, teilweise überlappenden Eckzähnen. Die Oberschenkelknochen zeigen, dass der Java-Mensch wie der moderne Mensch völlig aufrecht ging und eine Höhe von etwa 170 cm erreichte. Andere Fossilien wurden später in Sangiran und Modjokerto gefunden. Das Modjokerto-Kind (ungefähr fünf Jahre alt) wurde 1936 gefunden und hat einen Schädel mit großen Augenbrauen und eine sich zurückziehende Stirn.

Der Java-Mann ist älter als der Peking-Mann (der 1944 von Mayr ebenfalls in H. erectus aufgenommen wurde) und wird normalerweise als etwas primitiver angesehen. Es wird angenommen, dass H. erectus Java vor etwa einer Million bis 500.000 Jahren besetzt hat. Radiometrische Daten für vulkanische Mineralien in Sangiran deuten jedoch darauf hin, dass einige javanische Fossilien möglicherweise wesentlich älter sind und sich möglicherweise einem Alter von 1,5 bis 1,8 Millionen Jahren nähern.

Dieser Artikel wurde zuletzt von John P. Rafferty, Herausgeber, überarbeitet und aktualisiert.