Die Rolle der nigerianischen Frauen

Von der vorkolonialen Zeit bis zum frühen 21. Jahrhundert haben sich die Rolle und der Status von Frauen in Nigeria kontinuierlich weiterentwickelt. Das Bild einer hilflosen, unterdrückten und marginalisierten Gruppe hat jedoch ihre ordnungsgemäße Untersuchung untergraben, und die verschiedenen integralen Funktionen, die nigerianische Frauen im Laufe der Geschichte ausgeübt haben, wurden kaum anerkannt.

In der Vorkolonialzeit spielten Frauen eine wichtige Rolle bei sozialen und wirtschaftlichen Aktivitäten. Die Arbeitsteilung erfolgte nach Geschlechtern, und Frauen kontrollierten Berufe wie Lebensmittelverarbeitung, Mattenweberei, Töpferei und Kochen. Darüber hinaus befand sich das Land in kommunalem Besitz, und Frauen hatten über ihre Ehemänner oder Eltern Zugang dazu. Obwohl ein Mann das Oberhaupt des Haushalts in einem patrilinearen System war, hatten ältere Frauen die Kontrolle über die Arbeit jüngerer Familienmitglieder.

Frauen standen auch im Mittelpunkt des Handels. Unter den Yoruba waren sie die Hauptfiguren im Fernhandel, mit enormen Möglichkeiten, Reichtum anzuhäufen und Titel zu erwerben. Der erfolgreichste unter ihnen stieg zum angesehenen Häuptlingstitel von Iyalode auf , einer Position von großem Privileg und großer Macht.

In der Politik waren Frauen nicht so fügsam oder machtlos, wie die zeitgenössische Literatur sie darstellt. Die Grundeinheit der politischen Organisation war die Familie, und in der gemeinsamen Ehevereinbarung, die es einer Frau ermöglichte, beträchtliche Autorität über ihre Kinder zu erlangen, konnten eine Frau und ihre Nachkommen einen wichtigen Block im Haushalt bilden. Macht und Privilegien in einem Haushalt beruhten auch auf Alter und Geschlecht, wodurch ältere Frauen in vielen Fragen eine Stimme haben konnten. Da die privaten und öffentlichen Bereiche miteinander verflochten waren, war die Fähigkeit einer Frau, Ressourcen und Menschen in einem Haushalt zu kontrollieren, gleichzeitig eine Übung der öffentlichen Macht. Sie könnte die Lebensmittelproduktion nutzen, um Respekt zu erlangen. Sie konnte ihre Kinder kontrollieren und Männer durch diese Kraft beeinflussen. Sie konnte die Kraft des Geistes oder der Götter zu ihren Gunsten hervorrufen.Oder sie könnte sich einfach zurückziehen und die Küche als ihren persönlichen Wohnsitz für die Interaktion mit ihren Kollegen, Freunden und Kindern nutzen.

Über die Haushaltsebene hinaus wurde die Macht im Allgemeinen von Männern dominiert, aber in vielen Bereichen wurden Frauen bestimmte Titel verliehen. Die Königinmutter, ein mächtiger Titel unter den Edo und Yoruba, konnte der Mutter des Königs oder einer freien Frau von beträchtlicher Statur verliehen werden. In ihrem eigenen Palast leitete die Königinmutter die Versammlungen, wobei untergeordnete Titelträger sie unterstützten. Die Legenden von Yoruba und Hausa beschreiben Zeiten, in denen Frauen entweder die eigentlichen Könige oder Heldinnen waren. Frauen wie Moremi von Ile-Ife und Amina von Zaria sind bemerkenswerte legendäre Figuren, ebenso wie die mächtigen Königinnen in der Geschichte von Ondo und Daura.

Die schwerwiegendste Bedrohung für den Einfluss und die Privilegien von Frauen trat im 20. Jahrhundert auf, als das Patriarchat mit kolonialen Veränderungen kombiniert wurde, um die Geschlechterverhältnisse zu verändern. Als männliche Häuptlinge mit der britischen Kolonialverwaltung zusammenarbeiteten, um Steuern zu erheben und zu regieren, verlor die Position weiblicher Häuptlinge an Bedeutung. Als sich die Wirtschaft zunehmend auf die Produktion von Geldernten für den Export ausrichtete, dominierten nigerianische Männer und europäische Firmen die Verteilung von Gummi, Kakao, Erdnüssen (Erdnüssen) und Palmöl. Frauen, die in den Hintergrund gedrängt wurden, waren gezwungen, auf die Produktion von Subsistenzkulturen umzusteigen. Ein früheres Landbesitzsystem, das die Landentfremdung verhindert hatte, machte der Kommerzialisierung von Land Platz und begünstigte diejenigen, die Zugang zu Geldern hatten, die aus dem Verkauf von Geldernten gewonnen wurden.Bildung im westlichen Stil bevorzugte auch Jungen gegenüber Mädchen und schloss Frauen daher weitgehend von vielen der neuen Berufe aus, die durch den Kolonialismus eingeführt wurden.

Die mächtigste Agentur für Veränderungen für die moderne Frau war das formelle Bildungssystem in Nigeria, aus dem eine große Anzahl von Elitefrauen hervorgegangen ist. Intelligent, gebildet und selbstbewusst sind sie in allen führenden Berufen zu finden. Sie fordern jetzt viele Aspekte des Patriarchats heraus und organisieren sich schrittweise, um sicherzustellen, dass die politische Arena ausreichend erweitert wird, um sie aufzunehmen.