Amerikanisierung

Amerikanisierung , Anfang des 20. Jahrhunderts, Aktivitäten, die darauf abzielen, im Ausland geborene Einwohner der Vereinigten Staaten auf die uneingeschränkte Teilnahme an der Staatsbürgerschaft vorzubereiten. Es zielte nicht nur auf die Erreichung der Einbürgerung ab, sondern auch auf das Verständnis und die Verpflichtung zu Prinzipien des amerikanischen Lebens und Arbeitens.

Vor dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs im Jahr 1914 hielt es die amerikanische Öffentlichkeit allgemein für selbstverständlich, dass der ständige Zustrom von Neuankömmlingen aus dem Ausland dem Land Stärke und Wohlstand brachte. Die Metapher des „Schmelztiegels“ wurde eingeführt, um die mystische Kraft der großen Demokratie zu symbolisieren, bei der Menschen aus allen Teilen der Welt zu einer harmonischen und bewundernswerten Mischung verschmolzen wurden. Nach Kriegsbeginn führten die amerikanischen Reaktionen auf europäische Feindseligkeiten jedoch zu einem intensiven Bewusstsein für die Außerirdischen und „Ausländer“ in ihrer Mitte. Man glaubte, dass die Assimilation durch die absichtlichen und manchmal kraftvollen Mittel früherer nativistischer Bewegungen erreicht werden muss.

Die entstandene Amerikanisierungsbewegung war in erster Linie ein Bildungsprogramm, das von Schulen, Unternehmen, freiwilligen Vereinigungen (wie dem YMCA), Bibliotheken und Bürgerbüros verbreitet wurde. Die Lehre von Ausländern wurde zu einer bevorzugten Form des patriotischen Dienstes für Organisationen wie die Töchter der amerikanischen Revolution, insbesondere nach dem Eintritt der Vereinigten Staaten in den Krieg. Die Bewegung setzte sich auch in aufstrebenden Industrien durch, die Arbeitskräfte mit Migrationshintergrund wünschten, die sich an die Arbeitsstandards der Massenproduktion anpassen konnten.

In den frühesten Tagen waren Schulprogramme auf die Korrektur der offensichtlichsten Mängel ausgerichtet. Der Kern des Lehrplans war die englische Sprache, die amerikanische Geschichte und die Regierungsstruktur der Vereinigten Staaten, deren Verständnis für die Einbürgerung notwendig war. Diejenigen, die daran interessiert waren, andere Fächer zu unterrichten, begannen, von der Popularität der Bewegung zu profitieren. Bald umfasste das Angebot Kurse in Millinery, Kochen, sozialen Einrichtungen und Kinderbetreuung, die natürlich alle als wesentliche Elemente der amerikanischen Kultur vorgestellt wurden.

Die Begeisterung für die Amerikanisierung hielt während des Ersten Weltkriegs an und wurde bis in die Nachkriegszeit verlängert. Allmählich ließ jedoch das Interesse der Bevölkerung an solchen Maßnahmen nach. Die Befürchtungen während des Krieges ließen nach, und neue Gesetze schränkten den Zustrom von Einwanderern stark ein. Es dauerte nicht lange, bis die Amerikanisierung nur noch eine ziemlich dunkle, aber fortgesetzte Anstrengung war, die Menschen auf die Einbürgerung vorzubereiten, indem ihnen Englisch, Staatsbürgerkunde und Geschichte oder sogar nur Englisch beigebracht wurden.

In der Zwischenzeit hatte sich das Konzept der Amerikanisierung gründlich überprüft. Die Idee des Schmelztiegels und der frühe Glaube, dass alle Ausländer in typische Amerikaner verwandelt werden sollten, schienen naiv. Wer ist der typische Amerikaner? Sind amerikanische kulturelle Gewohnheiten (wie in einem bestimmten Lehrplan definiert) notwendigerweise besser als die Lebensweise, mit der der ausländische Einwohner vertraut ist? Ist die Anstrengung, Konformität selbst durchzusetzen, nicht unamerikanisch, da die Vereinigten Staaten von Menschen mit unterschiedlichem Hintergrund erbaut wurden? Diese und andere Fragen waren in den 1920er Jahren schwer zu beantworten. Die Ernüchterung drang so tief ein, dass innerhalb von weniger als einem Jahrzehnt nach dem Waffenstillstand die „Amerikanisierung“ zu einem Begriff wurde, der gemieden und nicht verwendet werden sollte.

Anstelle der alten Idee, alle fremden Merkmale durch ein Standardmuster zu ersetzen, entstand die Idee des kulturellen „Pluralismus“. Einige argumentierten, Assimilation im akzeptierten Sinne sei kein wünschenswertes Ziel, aber die amerikanische Zivilisation würde davon profitieren, wenn viele getrennte Kulturen nebeneinander erhalten würden. Wieder andere behaupteten, dass dieser Pluralismus im Laufe der Jahre allmählich verschwinden würde, dass sich der amerikanische Charakter noch im Entstehungsprozess befinde und dass er, wenn dieser Charakter allmählich auftauchte, durch die Vermischung der bewundernswerten Merkmale der verschiedenen ausländischen Nationalitäten bereichert würde .

Dieser Artikel wurde zuletzt von Adam Augustyn, Managing Editor, Reference Content, überarbeitet und aktualisiert.