Ramapithecus

Ramapithecus , fossiler Primat aus dem mittleren und späten Miozän (vor etwa 16,6 bis 5,3 Millionen Jahren). Für eine Zeit in den 1960er und 1970er Jahren wurde Ramapithecus als eine eigenständige Gattung angesehen, die der erste direkte Vorfahr des modernen Menschen ( Homo sapiens ) war, bevor er als der des Orang-Utan-Vorfahren Sivapithecus angesehen wurde .

Die ersten Ramapithecus- Fossilien (Fragmente eines Oberkiefers und einiger Zähne) wurden 1932 in fossilen Ablagerungen in den Siwālik-Hügeln in Nordindien entdeckt. Diesen Fossilien wurde bis 1960 keine Bedeutung beigemessen, als der amerikanische Anthropologe Elwyn Simons von der Yale University begann, sie zu untersuchen und die Kieferfragmente zusammenzufügen. Auf der Grundlage seiner Beobachtungen der Form des Kiefers und der Morphologie der Zähne, von denen er glaubte, dass sie zwischen denen von Affen und Menschen übergehen, brachte Simons die Theorie vor, dass Ramapithecus den ersten Schritt in der evolutionären Divergenz des Menschen von der Kiefer darstellte gewöhnlicher Hominoidenbestand, der moderne Affen und Menschen hervorbrachte.

Simons 'Theorie wurde von seinem in England geborenen amerikanischen Anthropologen David Pilbeam stark unterstützt und fand bald breite Akzeptanz bei Anthropologen. Das Alter der Fossilien (ungefähr 14 Millionen Jahre) passt gut zu der damals vorherrschenden Vorstellung, dass die Spaltung zwischen Affen und Menschen vor mindestens 15 Millionen Jahren stattgefunden hat. Die erste Herausforderung für die Theorie kam Ende der 1960er Jahre von dem amerikanischen Biochemiker Allan Wilson und dem amerikanischen Anthropologen Vincent Sarich, die an der University of California in Berkeley die molekulare Chemie von Albuminen (Blutproteinen) zwischen verschiedenen Tierarten verglichen hatten. Sie kamen zu dem Schluss, dass die Divergenz zwischen Affen und Menschen viel später als Ramapithecus aufgetreten sein muss . (Es wird jetzt angenommen, dass die endgültige Trennung vor etwa 6 bis 8 Millionen Jahren stattgefunden hat.)

Das Argument von Wilson und Sarich wurde zunächst von Anthropologen zurückgewiesen, aber biochemische und fossile Beweise sprachen dafür. Schließlich entdeckte Pilbeam 1976 einen vollständigen Ramapithecus- Kiefer, nicht weit vom ursprünglichen Fossilienfund entfernt, der eine charakteristische V-Form hatte und sich daher deutlich von der parabolischen Form der Kiefer von Mitgliedern der menschlichen Linie unterschied. Er lehnte bald seinen Glauben an Ramapithecus als menschlichen Vorfahren ab, und die Theorie wurde in den frühen 1980er Jahren weitgehend aufgegeben. Später wurde festgestellt, dass Ramapithecus- Fossilien denen der fossilen Primatengattung Sivapithecus ähneln , die heute als Vorfahren des Orang-Utans angesehen wird. der Glaube wuchs auch, dass Ramapithecussollte wahrscheinlich in die Gattung Sivapithecus aufgenommen werden .

Dieser Artikel wurde zuletzt von John P. Rafferty, Herausgeber, überarbeitet und aktualisiert.