Pontifex

Pontifex (lateinisch: „Brückenbauer“), Plural Pontifices , Mitglied eines Priesterrates im alten Rom. Das Kollegium oder Kollegium der Pontifikate war das wichtigste römische Priestertum und wurde insbesondere mit der Verwaltung des Jus Divinum beauftragt ( dh dem Teil des Zivilrechts, der die Beziehungen der Gemeinschaft zu den vom Staat anerkannten Gottheiten regelte). , zusammen mit einer allgemeinen Aufsicht über die Verehrung von Gens und Familie. Ob die wörtliche Bedeutung des Namens auf eine besondere Verbindung mit der heiligen Brücke über den Tiber (Pons Sublicius) hinweist, kann jetzt nicht festgestellt werden.

Das Kollegium existierte unter der Monarchie, als seine Mitglieder wahrscheinlich drei waren; Sie können als Rechtsberater des Rex in allen religiösen Angelegenheiten angesehen werden. Unter der Republik treten sie unter einem Pontifex Maximus oder Obersten Priester in den Vordergrund , der die Aufgaben des Königs als Hauptverwalter des Religionsrechts übernahm. Während der republikanischen Zeit nahm die Zahl der Pontifikate zu, bis es zur Zeit von Julius Cäsar 16 gab. Zum Kollegium gehörten auch das Rex Sacrorum, die Flammen, drei Hilfspontifikate ( Minores ) und die Vestalinnen, die alle von ausgewählt wurden daspontifex maximus. Freie Stellen im Körper von Pontifices wurden ursprünglich durch Kooptation besetzt; aber ab dem zweiten punischen Krieg wurde der Pontifex Maximus durch eine besondere Form der Volkswahl gewählt, und im letzten Zeitalter der Republik galt dies für alle Mitglieder. Sie alle hatten ein lebenslanges Amt inne.

Die immense Autorität des Kollegiums konzentrierte sich auf den Pontifex Maximus, die anderen Pontifikate, die sein Konsilium oder Beratungsgremium bilden. Seine Funktionen waren teilweise opfer- oder rituell, aber die wahre Kraft lag in der Verwaltung des Jus Divinum.Die Hauptabteilungen können kurz wie folgt beschrieben werden: (1) die Regelung aller Sühnezeremonien, die aufgrund von Pest, Blitz usw. erforderlich sind; (2) die Weihe aller Tempel und anderer heiliger Orte und Gegenstände, die der Staat den Göttern durch seine Richter gewidmet hat; (3) die Regelung des Kalenders sowohl astronomisch als auch in detaillierter Anwendung auf das öffentliche Leben des Staates; (4) die Verwaltung des Gesetzes über Bestattungen und Grabstätten und die Verehrung der Mähnen oder toten Vorfahren; (5) die Oberaufsicht aller Ehen durch confarreatio ( dhursprünglich von allen legalen Patrizierehen); und (6) die Verwaltung des Adoptions- und Erbrechts. Sie hatten auch die Pflege der Staatsarchive und der Richterlisten und führten Aufzeichnungen über ihre eigenen Entscheidungen ( Kommentare ) und die wichtigsten Ereignisse ( Annalen ).

Es ist offensichtlich, dass ein Priestertum mit solchen Funktionen und einem lebenslangen Amt eine große Macht im Staat gewesen sein muss, und in den ersten drei Jahrhunderten der Republik ist es wahrscheinlich, dass der Pontifex Maximus tatsächlich sein mächtigstes Mitglied war. Das Amt könnte mit einer Magistratur kombiniert werden, und obwohl seine Befugnisse eher deklaratorisch als exekutiv waren, kann es als quasi-magisteriell bezeichnet werden. Unter der späteren Republik war es vor allem wegen der großen Würde der Position begehrt; Julius Caesar hielt es für die letzten 20 Jahre seines Lebens, und Augustus nahm es nach dem Tod von Lepidus im Jahr 12 v. Chr., Danach wurde es untrennbar mit dem Amt des regierenden Kaisers verbunden.

Der Titel Pontifex wurde von römisch-katholischen Bischöfen und Pontifex Maximus des Papstes bis zum Ende des 4. Jahrhunderts verwendet. Im modernen Sprachgebrauch beziehen sich beide Begriffe im Allgemeinen auf den Papst.