Apollo Theater

Apollo Theatre , Theater, das 1913 in der 253 West 125th Street im New Yorker Stadtteil Harlem gegründet wurde. Es war ein bedeutender Ort für afroamerikanische Popmusik.

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Das Apollo war das zentrale Theater an der Hauptgeschäftsstraße von Harlem, und seine Position spiegelt seine zentrale Rolle in Harlems Kultur wider. Das vom New Yorker Architekten George Keister entworfene Gebäude wurde von Jules Hurtig und Harry Seamon angemietet und als New (Burlesque) Theatre von Hurtig und Seamon eröffnet. Nach einigen Jahren wurde es von einem Konkurrenten gekauft und in 125th Street Apollo Theatre umbenannt. Das das Gebäude umgebende Viertel wurde in den 1910er Jahren für Afroamerikaner geöffnet, die die große Migration aus dem Süden herbeiführten, und in den 1920er Jahren wurde Harlem in ein schwarzes Wohn- und Gewerbegebiet umgewandelt.

Der Apollo war 1932 wieder in neuem Besitz; Burlesque-Shows machten musikalischen Revuen Platz, und die neuen Besitzer des Theaters begannen, Shows auf die jüngsten Bewohner der Region zuzuschneiden. Das Gebäude öffnete am 26. Januar 1934 zum ersten Mal seine Türen für Afroamerikaner. In diesem Jahr wurde die langjährige wöchentliche Talentshow Amateur Night im Apollo geboren, und eine der ersten Gewinnerinnen war die junge Ella Fitzgerald. Diese Shows am Mittwochabend wurden legendär, nicht nur für die dort entdeckten Einzelpersonen und Gruppen (einschließlich Lena Horne, Sam Cooke, die Orioles, Marvin Gaye, James Brown und viele andere), sondern auch für das hoch entwickelte und kritische Publikum, das anwesend war. Viele Künstler - darunter Brown, Moms Mabley, BB King und Clyde McPhatter - nahmen im Theater Live-Alben auf.Diese Aufnahmen dokumentieren den markanten Dialog zwischen Darsteller und Publikum von Apollo.

Neben der Einführung einer großen Anzahl aufstrebender Stars wurde der Apollo schnell zu einem wichtigen Stopp für jeden schwarzen Entertainer, und praktisch jeder große afroamerikanische Musikact trat dort mindestens einmal auf - ebenso wie mehrere weiße Acts (insbesondere Buddy Holly), die oft auftraten wurden gebucht, weil angenommen wurde, dass sie schwarz sind. Das Management verfolgte die Politik, Live-Bühnenshows mit B-Filmen abzuwechseln (angeblich, um das Haus zu räumen). Das Apollo war der Höhepunkt der „Chitlin-Rennstrecke“ - einschließlich des Regal Theatre in Chicago und des Howard Theatre in Washington, DC -, die sich an das afroamerikanische Publikum richtete. Als Zeichen des Respekts für sein Erbe blieb das Gebäude während der Unruhen der 1960er Jahre unberührt. 1977 wurden die Shows eingestellt und das Theater (erfolglos) als Kino betrieben.Ein Jahr später wurde das Gebäude geschlossen. Der 1981 von Investoren gekaufte Apollo erhielt 1983 den Status eines Wahrzeichens, wurde renoviert und 1985 wieder für die Öffentlichkeit zugänglich gemacht.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Adam Augustyn, Managing Editor, Reference Content, überarbeitet und aktualisiert.