Schlacht von Iwo Jima

Schlacht von Iwo Jima (19. Februar bis 16. März 1945), Zweiter Weltkrieg Konflikt zwischen den Vereinigten Staaten und dem Empire of Japan. Die Vereinigten Staaten haben im Rahmen ihrer Pazifikkampagne gegen Japan eine amphibische Invasion der Insel Iwo Jima durchgeführt. Die Schlacht war ein kostspieliger Sieg für die Vereinigten Staaten und eine der blutigsten in der Geschichte des US Marine Corps. Sie wurde als Beweis für die Bereitschaft des japanischen Militärs angeführt, bis zum letzten Mann zu kämpfen.

Schlacht von Iwo JimaEreignisse des Zweiten Weltkriegs keyboard_arrow_left Samuel Bak: RauchHolocaust 1933 - 1945 StandardbildSchlacht am Atlantik 3. September 1939 - 8. Mai 1945 Britische und andere alliierte Truppen wateten 1940 durch das Wasser, um Schiffe in Dünkirchen, Frankreich, zu besteigen.Evakuierung von Dünkirchen 26. Mai 1940 - 4. Juni 1940 Rauch stieg aus den Londoner Docklands nach dem ersten Luftangriff auf die britische Hauptstadt am 7. September 1940 auf.Schlacht um Großbritannien Juni 1940 - April 1941 Archibald Percival Wavell, 1. Earl WavellKampagnen in Nordafrika Juni 1940 - 13. Mai 1943 Frankreich, Schlacht von;  Vichy FrankreichVichy Frankreich Juli 1940 - September 1944 Deutsche Bombardierung Londons in der Luftschlacht um EnglandDer Blitz 7. September 1940 - 11. Mai 1941 Deutsche Soldaten kämpfen in der Sowjetunion im Rahmen der Operation Barbarossa, 1941.Operation Barbarossa 22. Juni 1941 Belagerung von LeningradBelagerung von Leningrad 8. September 1941 - 27. Januar 1944 Pearl Harbor AngriffAngriff auf Pearl Harbor 7. Dezember 1941 Wake IslandSchlacht von Wake Island 8. Dezember 1941 - 23. Dezember 1941 1943 rückten US-Truppen auf Tarawa, Gilbert-Inseln, vorPazifikkrieg 8. Dezember 1941 - 2. September 1945 Bataan TodesmarschBataan-Tod 9. März 1942 Schlacht von Midway, 3. bis 6. Juni 1942.Schlacht auf halbem Weg 3. Juni 1942 - 6. Juni 1942Karte von Ost-Neuguinea aus der 10. Ausgabe von, c.  1902.Kokoda Track Campaign Juli 1942 - Januar 1943 Schlacht von GuadalcanalSchlacht von Guadalcanal August 1942 - Februar 1943 Stalingrad, Schlacht vonSchlacht von Stalingrad 22. August 1942 - 2. Februar 1943 Aufstand im Warschauer GhettoAufstand im Warschauer Ghetto 19. April 1943 - 16. Mai 1943 StandardbildMassaker in der Normandie Juni 1944 Invasion in der NormandieInvasion in der Normandie 6. Juni 1944 - 9. Juli 1944 Warschauer AufstandWarschauer Aufstand 1. August 1944 - 2. Oktober 1944 Cowra, New South Wales, AustralienAusbruch der Cowra 5. August 1944 Schlacht am Golf von LeyteSchlacht am Golf von Leyte 23. Oktober 1944 - 26. Oktober 1944 ArdennenoffensiveArdennenoffensive 16. Dezember 1944 - 16. Januar 1945 Konferenz von JaltaKonferenz in Jalta 4. Februar 1945 - 11. Februar 1945 Zweiter Weltkrieg: Corregidor IslandSchlacht von Corregidor 16. Februar 1945 - 2. März 1945 Schlacht von Iwo JimaSchlacht von Iwo Jima 19. Februar 1945 - 26. März 1945James H. Doolittle.Bombardierung von Tokio 9. März 1945 - 10. März 1945 StandardbildSchlacht um Castle Itter 5. Mai 1945 keyboard_arrow_right

Kontext

Kurz nach seinem Angriff auf Pearl Harbor im Dezember 1941 erlangte Japan die Kontrolle über einen Großteil Südostasiens und des Zentralpazifiks. Der japanische Kontrollbereich erstreckte sich nach Westen bis nach Burma (Myanmar), nach Süden bis nach Niederländisch-Ostindien (jetzt Malaysia) und Neuguinea und nach Osten bis nach Wake Island. Die Vereinigten Staaten übernahmen jedoch das Kommando über die alliierten Streitkräfte im pazifischen Raum und führten eine Gegenoffensive durch, die eine strategische Kombination aus Land-, Luft- und Seeangriffen beinhaltete.

Japanische Expansion im Zweiten Weltkrieg

Die gemeinsamen Stabschefs (JCOS) - Adm. Ernest King, Adm. William Leahy, General George Marshall und General Henry („Hap“) Arnold wurden 1942 gegründet, um ein Oberkommando für die Leitung der US-Operationen während des Krieges bereitzustellen. Jedes Mitglied war ein Vier-Sterne-Offizier der US Army, der Navy und der Army Air Forces (AAF). Das Marine Corps war während des Zweiten Weltkriegs in diesem Gremium nicht vertreten. Die Konvention diktierte, dass ein einziger Offizier alle Streitkräfte im Pazifik befehligen sollte, aber das JCOS konnte sich nicht auf eine Person einigen, die dies tun sollte. Auf Drängen von King entschied sich der Körper, das Theater aufzuteilen, und gab dem Armeegeneral Douglas MacArthur und Adm. Chester Nimitz jeweils mehr als die Hälfte das Kommando. Schon damals gab es jedoch Streit darüber, wie Fortschritte in Richtung der japanischen Heimat erzielt werden könnten. MacArthur wollte die Philippinen auf dem Weg nach Tokio zurückerobern.Nimitz wollte einen „Island-Hopping“ -Ansatz, der sich auf kleine strategische Gewinne im gesamten Zentralpazifik konzentrierte. 1944 einigte sich das JCOS auf einen zweigleisigen Plan, der beide Strategien kombinierte. Bis Oktober dieses Jahres war MacArthur auf philippinischem Boden gelandet, und Nimitz hatte die Marianen erobert und dabei die japanische Marine- und Luftmacht schwer verkrüppelt.

Arnold war der Meinung, dass die Bonin-Inseln nützlich sein könnten, um B-29 Superfortress-Luftangriffe auf Tokio durchzuführen. Er war überzeugt, dass insbesondere Iwo Jima (jetzt Iō-tō), der sich auf halbem Weg zwischen den Marianen und der japanischen Hauptstadt befindet, seine Kämpfer in Reichweite der Stadt platzieren würde, damit sie Bombenangriffe in der Region unterstützen könnten. Arnold musste sich jedoch auf die Marine verlassen, um diese Inseln für ihn zu nehmen. Auf Anweisung des JCOS beabsichtigte Nimitz zunächst, Formosa (Taiwan) anstelle von Iwo Jima einzunehmen, doch die Empfehlungen seiner untergeordneten Admirale veranlassten ihn, vorzuschlagen, stattdessen Iwo Jima und Okinawa zu ergreifen. Das JCOS genehmigte den Plan, und im Oktober 1944 begann Nimitz mit den Vorbereitungen für eine Invasion von Iwo Jima, die später als Operation Detachment bekannt wurde.

Schlacht

Iwo Jima liegt etwa 1.220 km von Tokio entfernt. Es ist eine kleine Insel mit einer Fläche von etwa 20 Quadratkilometern und einer Länge von etwa 8 km. Iwo Jima, eine Vulkaninsel, ist mit Hunderten von Höhlen übersät und mit Vulkansand und Asche bedeckt. An der Südwestspitze der Insel befindet sich der Mount Suribachi, ein weitgehend ruhender Vulkan, der einen weiten Blick auf den größten Teil der Insel bietet. Zwei Strände flankieren den nordwestlichen und südöstlichen Teil des westlichen Sektors. Zum Zeitpunkt der US-Invasion gab es zwei Flugplätze in der Mitte der Insel, Motoyama 1 und 2. Ein dritter Flugplatz im Norden war noch nicht fertiggestellt.

Iwo Jima

Im Mai 1944 hatte der japanische Premierminister Tōjō Hideki den erfahrenen Lieut geschickt. General Kuribayashi Tadamichi organisiert die Verteidigung von Iwo Jima. Trotz der offensichtlichen Sinnlosigkeit des Widerstands beschloss Kuribayashi, die Vereinigten Staaten für ihren Sieg bluten zu lassen. Er befahl zunächst den Bau eines Tunnelnetzes unter der Insel, um sowohl Schutz als auch Mittel zur Umgehung feindlicher Linien zu bieten. Dann ließ er seine Truppen Hunderte von Pillendosen, Blockhäusern und Waffenstandorten für die oberirdische Abdeckung errichten, von denen viele so gut gebaut waren, dass nur ein direkter Treffer eines Schlachtschiffs ernsthaften Schaden anrichten konnte. Anstatt die Küste schwer zu verteidigen, plante er jedoch, seine Soldaten in Höhlen und Tunneln zu halten, bis die Amerikaner weit genug ins Landesinnere vordrangen, um durch koordiniertes Infanterie- und Artilleriefeuer dezimiert zu werden. Schließlich,In einer Pause von der traditionellen japanischen Verteidigungsstrategie gab Kuribayashi seinen Männern den strengen Befehl, die oft selbstmörderischen Banzai-Anklagen aufzugeben und stattdessen jeweils 10 Amerikaner aus ihren Verstecken zu töten. Zu dem Zeitpunkt, als die US-Streitkräfte ihren Angriff einleiteten, war Kuribayashis Iwo Jima-Garnison auf geschätzte 21.000 Soldaten angewachsen.

Nimitz schuf eine gemeinsame US-Expeditionstruppe aus Marine und Marinesoldaten, um die Operation Detachment durchzuführen. Zu seiner Verfügung stand eine Armada von 11 Kriegsschiffen, die die japanische Verteidigung durch anhaltende Bombardierung abschwächen sollten. Generalmajor Harry Schmidt übernahm die Marineoperationen. Er stellte die größtenteils erfahrene 3., 4. und 5. Marine-Division auf, insgesamt rund 70.000 Soldaten. Der US-Geheimdienst hatte nur 13.000 japanische Verteidiger und ein ausgezeichnetes Strandgelände für die Landung gemeldet. Daher entschieden sich die Planer dafür, die Marines in sieben Abschnitten (von Südwesten nach Nordosten aufgeführt) am südöstlichen Strand landen zu lassen: Grün, Rot 1, Rot 2, Gelb 1, Gelb 2 , Blue 1 und Blue 2. Das 28. Regiment in Green pflügte über die 0,8 km lange Strecke auf die andere Seite der Insel, um den Mount Suribachi abzuschneiden und schließlich einzunehmen.Das 27. Regiment bei Rot 1 und 2 würde nach Norden an Motoyama 1 vorbeifahren, das vom 23. Regiment bei Gelb 1 und 2 eingenommen würde. Das 25. Regiment bei Blau 1 und 2 würde nach Osten fahren, um die rechte Flanke zu sichern. Schmidt war auf japanische Banzai-Angriffe vorbereitet und erwartete, dass der Schwarm von Körpern den Invasionsprozess beschleunigen würde, da er die vollständige Kontrolle über die Insel in nicht mehr als vier Tagen erwartete.

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Bevor Schmidt seine Marines an den Stränden landete, hatte er die Marine gebeten, die Insel an zehn aufeinander folgenden Tagen zu bombardieren. Sein Antrag wurde jedoch abgelehnt, und er erhielt nur drei Tage wegen Nimitz 'engen Zeitplans vor der Okinawa-Invasion. Die kurze Zeit des Beschusses wurde durch schlechtes Wetter beeinträchtigt, und zusammen mit den gut geschützten Verteidigungsanlagen der Insel trug das Bombardement wenig dazu bei, die Japaner aufzuweichen. Am 19. Februar 1945 gegen 9:00 Uhr begannen die Marines in regelmäßigen Abständen am Strand zu landen. Sie waren überrascht, als sie auf Böschungen aus Vulkanasche stießen, die etwa 4,6 Meter hoch waren. Was ein einfacher und methodischer Landevorgang sein sollte, wurde schnell überlastet, und Kuribayashi maximierte die Verwirrung, indem er seine Truppen und Artillerie anwies, auf die US-Soldaten zu schießen.

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Schmidt schickte US Naval Construction Battalion-Einheiten (Seabees) mit Bulldozern, um einen Teil der Asche zu entfernen, und am Ende dieses Tages hatte das 28. Regiment Suribachi erfolgreich vom Rest der Insel isoliert. Am 21. Februar führte Kuribayashi einen Kamikaze-Angriff auf Schiffe der US Navy durch, bei dem mehrere Schiffe schwer beschädigt wurden. Die US-Marines drängten jedoch weiter an Land vorwärts und sicherten sich am 23. Februar Suribachi. Die Marines hissten zweimal die amerikanische Flagge auf dem Gipfel von Suribachi. Das zweite Fahnenheben wurde vom Pulitzer-Preisträger Joe Rosenthal von Associated Press fotografiert, und sein Foto wurde zu einem der berühmtesten Kampfbilder des Zweiten Weltkriegs.

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Das 23., 25. und 27. Regiment begannen, ihre Fortschritte in Yards zu messen. Das 23. Regiment schaffte es, Motoyama 1 bis zum 24. Februar und Motoyama 2 bis zum 27. Februar einzunehmen, aber es erwies sich als außerordentlich schwierig, über diesen Punkt hinauszukommen. Die erste japanische Hauptverteidigungslinie lag jenseits eines Schwefelfeldes voller künstlicher und natürlicher Abwehrkräfte. Japanische Soldaten schlugen die Marines tagsüber mit Artillerie nieder, und nachts schlüpften sie hinter das US-Heck und pflanzten Minen entlang von Straßen, um feindliche Bewegungen zu stören. Am 27. Februar starteten die Zentralregimenter, verstärkt durch das 21. Regiment der 3. Marinedivision, einen massiven koordinierten Angriff, der die Mitte der japanischen Linie durchbrach und am folgenden Tag die Höhen neben dem unfertigen Flugplatz Motoyama 3 überrannte. Jedoch,Auf der rechten Seite des Amphitheaters, des Turkey Knob und des Hill 382 wurden intensive Kämpfe fortgesetzt, ein Anstieg, der als „Fleischwolf“ bezeichnet werden sollte. Von ihren Verteidigungspositionen aus feuerten die Japaner unerbittlich auf die Marines, und US-Soldaten setzten Flammenwerfer ein, um jeden möglichen Verteidiger auszulöschen, aber das Gebiet blieb in einer Pattsituation, selbst nachdem Marines am 2. März den Fleischwolf genommen hatten.

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  • United States Marine Corps während der Schlacht von Iwo Jima

Am nördlichen Ende der Insel kämpfte das 28. Regiment zusammen mit Truppen der 5. Division um die Kontrolle über die Hügel 362A und 362B und eroberte beide bis zum 3. März mit erheblichen Schwierigkeiten. Ebenso gelang es dem 21. Regiment, den Hügel 362C in der Nähe des Nordostens der Insel einzunehmen an Land, so dass nur eine kleine, aber widerstandsfähige Gruppe japanischer Soldaten in diesem Sektor an einem Ort zurückbleibt, der als Cushman's Pocket bekannt ist. Am 8. März führte der japanische Marinekapitän Samaji Inouye einen nächtlichen Banzai-Angriff gegen Kuribayashis Befehle durch, in der Hoffnung, die Amerikaner von ihrem Hügel zu vertreiben. Sein Angriff erwies sich jedoch als zwecklos, und die zugefügten Verluste boten den Marines eine Öffnung. Bis zum 10. März hatten US-Truppen das Amphitheater und den Truthahnknauf endgültig von seinen Verteidigern befreit.

Iwo Jima, Schlacht von

Trotz Gebieten mit starkem Widerstand an Cushman's Pocket, der Nordwestküste und einem kleinen Gebiet an der Ostküste erklärten die USA Iwo Jima am 16. März für sicher. Tatsächlich würde die Insel erst am 26. März sicher sein, wenn einige hundert japanische Truppen bewegte sich hinter den feindlichen Linien in Richtung Motoyama 1 und tötete etwa 100 Amerikaner im Schlaf, bevor sie selbst niedergeschossen wurden. Mit den anderen Taschen von Verteidigern, die getötet oder gefangen genommen wurden, war dieser nächtliche Angriff das letzte größere Engagement bei Iwo Jima.

Iwo Jima, Schlacht von

Folgen und Kritik

Die Operation Detachment war einer der tödlichsten Konflikte in der Geschichte des US Marine Corps. Die japanische Zahl der Todesopfer näherte sich 18.500 Soldaten, und rund 6.800 US-Marines wurden getötet und 19.200 verletzt. Siebenundzwanzig Ehrenmedaillen wurden am Ende der Schlacht verliehen. Die Tatsache, dass Marines gezwungen waren, die Japaner praktisch bis zum letzten Mann zu töten, ist ein Beweis für den eisernen Griff, den Japans militärische Indoktrination auf seine Soldaten hatte. Sogar Kuribayashi weigerte sich am Ende, sich zu ergeben, da einige Berichte es vorzogen, Seppuku zu begehen, anstatt lebend in amerikanische Hände zu fallen. Die wenigen überlebenden japanischen Soldaten wurden zu Hause oft geächtet, weil sie das Heimatland nicht mit ihrem Leben verteidigen konnten.

verletzte US-Marines in der Schlacht von Iwo Jima

Für die Vereinigten Staaten versorgte der Pyrrhussieg bei Iwo Jima die AAF mit wichtigen Flugplätzen, die während des restlichen Pazifikkrieges genutzt werden sollten, aber der Anstoß für die Schlacht wurde sowohl von hochrangigen Generälen als auch von prominenten Historikern kritisiert. Der Militärhistoriker und Marinekapitän Robert Burrell stellte fest, dass die Bereitstellung von Eskorten bei Bombenangriffen - der Hauptgrund für die Operation Detachment - insgesamt minimal war, da nur 10 Eskortenmissionen jemals stattfanden. B-29-Bomberangriffe stammten von der Insel und waren besonders wirkungsvoll, aber diese Überfälle wurden nicht als Rechtfertigung für den Angriff vor Kriegsende angeführt. Die wichtigste Rechtfertigung für die Nachkriegszeit war Iwo Jimas Fähigkeit, Notlandungen durchzuführen. Während des restlichen Krieges landeten 2.251 B-29 auf der Insel.Die meisten von ihnen waren keine Notfälle. Am besorgniserregendsten war jedoch die Tatsache, dass das JCOS weder die Meinung der Marines noch die Zweifel ihrer Planer berücksichtigte, bevor es die Invasion befahl. Wenn sie dies getan hätten, wären möglicherweise Tausende von Menschenleben gerettet worden.

Myles Hudson