Lutheranismus

Lutheranismus, der Zweig des Christentums, der seine Interpretation der christlichen Religion auf die Lehren Martin Luthers und die Bewegungen des 16. Jahrhunderts zurückführt, die aus seinen Reformen hervorgegangen sind. Der Lutheranismus ist neben dem Anglikanismus, den reformierten und presbyterianischen (calvinistischen) Kirchen, dem Methodismus und den baptistischen Kirchen einer der fünf Hauptzweige des Protestantismus. Im Gegensatz zur römisch-katholischen Kirche ist der Lutheranismus jedoch keine Einheit. Es ist in autonomen regionalen oder nationalen Kirchen wie der schwedischen Kirche oder der evangelisch-lutherischen Kirche Mecklenburgs organisiert. Weltweit gibt es etwa 140 solcher lutherischen Kirchengremien; 138 von ihnen sind lose Mitglied des 1947 gegründeten Lutherischen Weltbundes. Zu Beginn des 21. Jahrhunderts gab es weltweit mehr als 65 Millionen Lutheraner.Damit ist der Lutheranismus nach den Baptistengemeinden die zweitgrößte protestantische Konfession.

Porträt von Martin Luther, Öl auf Holz von Lucas Cranach, 1529;  in den Uffizien, Florenz.

Der Begriff Lutheraner, der bereits 1519 auftauchte, wurde von Luthers Gegnern geprägt. Die Selbstbezeichnung von Luthers Anhängern war „evangelisch“ - das heißt, sie konzentriert sich auf das Evangelium. Nach dem Landtag von Speyer im Jahr 1529, als deutsche Herrscher, die mit Luthers Sache einverstanden waren, gegen die katholische Mehrheit des Landtages protestierten, die ein Dekret von 1526 aufgehoben hatte, wurden Luthers Anhänger als Protestanten bekannt. Allerdings sowohl evangelisch als auch protestantischerwies sich als zu weit gefasste Bezeichnungen (bald umfassten sie auch die reformierten Kirchen), schließlich wurde der Name Evangelisch-Lutherisch zum Standard. Ein anderer Name, der gelegentlich verwendet wird, sind Kirchen des Augsburger Bekenntnisses, der an die lutherische Glaubenserklärung erinnert, die dem deutschen Kaiser 1530 auf dem Augsburger Reichstag vorgelegt wurde. In den Vereinigten Staaten wurden mehrere Nomenklaturen verwendet, die alle mit Ausnahme der Die evangelisch-katholische Kirche nimmt den Begriff Lutheraner in ihre Titel auf (z. B. die lutherische Kirche-Missouri-Synode).

Im 16. Jahrhundert etablierte sich das Lutheranertum in verschiedenen Fürstentümern formell, indem es von der zuständigen Regierungsbehörde zur offiziellen Religion der Region erklärt wurde. Bereits in den 1520er Jahren übernahmen deutsche Fürstentümer und Städte das Lutheranertum, später folgten Schweden und die anderen skandinavischen Länder. Später fanden lutherische Vorstellungen ihren Weg nach Ungarn und Siebenbürgen. Das Lutheranertum kam Mitte des 17. Jahrhunderts in Nordamerika in den Gebieten des heutigen Delaware und des südlichen Pennsylvania an. Im 18. Jahrhundert und zunehmend im 19. Jahrhundert unternahmen europäische und nordamerikanische Lutheraner Missionen auf der ganzen Welt, was in vielen Ländern zur Gründung indigener lutherischer Kirchen führte. Ab dem 20. JahrhundertÖkumenische Initiativen wirkten sich sowohl auf den Lutheranismus als auch auf seine Beziehung zu anderen christlichen Glaubensrichtungen aus.

Theologisch umfasst der Lutheranismus die Standardbestätigungen des klassischen Protestantismus - die Ablehnung der päpstlichen und kirchlichen Autorität zugunsten der Bibel ( sola Scriptura ), die Ablehnung von fünf der von der katholischen Kirche bestätigten traditionellen sieben Sakramente und das Bestehen auf menschlicher Versöhnung Gott wird ausschließlich durch göttliche Gnade ( Sola Gratia ) bewirkt , die ausschließlich durch Glauben ( Sola Fide ) angeeignet wird , im Gegensatz zu der Vorstellung einer Konvergenz von menschlicher Anstrengung und göttlicher Gnade im Heilsprozess.