Araber

Arabisch , arabisch singulär männlich ʿArabī, singulär weiblich ʿArabiyyah, Plural ʿArab , einer, dessen Muttersprache Arabisch ist. ( Siehe auch arabische Sprache.) Vor der Verbreitung des Islam und damit der arabischen Sprache bezog sich Arab auf einen der weitgehend nomadischen semitischen Bewohner der Arabischen Halbinsel. Im modernen Sprachgebrauch umfasst es alle arabischsprachigen Völker, die in der riesigen Region von Mauretanien an der Atlantikküste Afrikas bis zum südwestlichen Iran leben, einschließlich des gesamten Maghrib von Nordafrika, Ägypten und Sudan, der Arabischen Halbinsel und Syrien und Irak.

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Diese vielfältige Auswahl an Völkern trotzt physischen Stereotypen, da es erhebliche regionale Unterschiede gibt. Die frühen Araber der Arabischen Halbinsel waren überwiegend nomadische Pastoralisten, die ihre Schafe, Ziegen und Kamele durch die raue Wüstenumgebung trieben. In den Oasen praktizierten sesshafte Araber Dattel- und Getreideanbau, der auch als Handelszentrum für die Karawanen diente, die die Gewürze, das Elfenbein und das Gold Südarabiens und das Horn von Afrika in die weiter nördlich gelegenen Zivilisationen transportierten. Die Unterscheidung zwischen den Wüstennomaden einerseits und den Stadtbewohnern und Landwirten andererseits durchdringt immer noch einen Großteil der arabischen Welt.

Der Islam, der sich im frühen 7. Jahrhundert auf der west-zentralarabischen Halbinsel entwickelte, war die religiöse Kraft, die die Nomaden der Wüstensubstanz - die Beduinen - mit den Stadtbewohnern der Oasen verband. Innerhalb eines Jahrhunderts hatte sich der Islam im größten Teil der heutigen arabischsprachigen Welt und darüber hinaus von Zentralasien bis zur Iberischen Halbinsel verbreitet. Arabisch, die Sprache der islamischen Heiligen Schrift (der Koran), wurde in weiten Teilen des Nahen Ostens und Nordafrikas als Ergebnis der schnell etablierten Vormachtstellung des Islam in diesen Regionen übernommen. Andere Elemente der arabischen Kultur, einschließlich der Verehrung des Lebens der Wüstennomaden, wurden in viele lokale Traditionen integriert. Araber von heute sind jedoch nicht ausschließlich Muslime; Ungefähr 5 Prozent der arabischen Muttersprachler weltweit sind Christen, Drusen, Juden oder Animisten.

Traditionelle arabische Werte wurden im 20. Jahrhundert durch den Druck der Urbanisierung, Industrialisierung, Detribalisierung und des westlichen Einflusses verändert. Fast die Hälfte der muslimischen Araber lebt in Städten, in denen familiäre und Stammesbeziehungen zusammenbrechen, in denen sowohl Frauen als auch Männer größere Bildungs- und Beschäftigungsmöglichkeiten haben und in denen die neu entstehende Mittelschicht aus Technikern, Fachleuten und Bürokraten besteht hat an Einfluss gewonnen.

Die Mehrheit der Araber lebt weiterhin in kleinen, isolierten Bauerndörfern, in denen traditionelle Werte und Berufe vorherrschen, einschließlich der Unterwürfigkeit und der Abgeschiedenheit (Purdah) von Frauen. Während sich städtische Araber eher nach Nationalität als nach Stamm identifizieren, verehren die Dorfbauern die Lebensweise der Hirtennomaden und beanspruchen Verwandtschaftsbeziehungen zu den großen Wüstenstämmen der Vergangenheit und Gegenwart. Der Nationalismus und die Veränderung des Lebensstandards, die durch die erweiterte Ölindustrie ermöglicht wurden, haben das Leben der Nomaden jedoch radikal verändert.

Der pastorale Wüstennomade, das traditionelle Ideal der arabischen Kultur, macht kaum 5 Prozent der modernen arabischen Bevölkerung aus. Viele der verbliebenen Nomaden haben den Vollzeit-Subsistenzpastoralismus aufgegeben, um Dorflandwirte oder Viehzüchter zu werden oder eine Anstellung bei Ölfirmen oder anderen Arbeitgebern in den Städten zu finden.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Adam Augustyn, Managing Editor, Reference Content, überarbeitet und aktualisiert.