Arthurianische Legende

Die Arthurianische Legende , eine Sammlung von Geschichten und mittelalterlichen Romanzen, bekannt als die Angelegenheit Großbritanniens, dreht sich um den legendären König Arthur. Mittelalterliche Schriftsteller, insbesondere die Franzosen, behandelten Geschichten über Arthurs Geburt, die Abenteuer seiner Ritter und die ehebrecherische Liebe zwischen seinem Ritter Sir Lancelot und seiner Königin Guinevere auf unterschiedliche Weise. Diese letzte Situation und die Suche nach dem Heiligen Gral (das Gefäß, das Christus beim letzten Abendmahl benutzte und Joseph von Arimathäa gab) führten zur Auflösung der ritterlichen Gemeinschaft, zum Tod Arthurs und zur Zerstörung seines Königreichs.

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Geschichten über Arthur und seinen Hof waren vor dem 11. Jahrhundert in Wales populär gewesen; Der europäische Ruhm kam durch Geoffrey von Monmouths Historia regum Britanniae (1135–38), der einen glorreichen und triumphierenden König feierte, der eine römische Armee in Ostfrankreich besiegte, aber während eines Aufstands zu Hause, angeführt von seinem Neffen Mordred, im Kampf tödlich verwundet wurde. Einige Merkmale von Geoffreys Geschichte waren wunderbare Erfindungen, und bestimmte Merkmale der keltischen Geschichten wurden an feudale Zeiten angepasst. Das Konzept von Arthur als Welteroberer wurde eindeutig von Legenden inspiriert, die große Führer wie Alexander den Großen und Karl den Großen umgaben. Spätere Schriftsteller, insbesondere Wace of Jersey und Lawamon, füllten bestimmte Details aus, insbesondere im Zusammenhang mit Arthurs ritterlicher Gemeinschaft (den Rittern des Runden Tisches).

Mit keltischen Quellen machte Chrétien de Troyes im späten 12. Jahrhundert Arthur zum Herrscher über ein Reich der Wunder in fünf Romanzen des Abenteuers. Er führte auch die Themen des Grals und die Liebe von Lancelot und Guinevere in die Arthurianische Legende ein. Prosa-Romanzen des 13. Jahrhunderts beschäftigten sich weiter mit diesen Hauptthemen. Eine frühe Prosa-Romanze, die sich auf Lancelot konzentriert, scheint zum Kern eines zyklischen Werks geworden zu sein, das als Prosa- Lancelot- oder Vulgata-Zyklus bekannt ist (um 1225).

Das Lancelot-Thema war mit der Gralsgeschichte durch Lancelots Sohn, den reinen Ritter Sir Galahad, verbunden, der die Vision Gottes durch den Gral so vollständig wie möglich in diesem Leben erreichte, während Sir Lancelot in seinem Fortschritt auf dem mystischen Weg behindert wurde, weil seines Ehebruchs mit Guinevere. Ein anderer Zweig des Vulgata-Zyklus basierte auf einer Versromanze aus dem frühen 13. Jahrhundert, dem Merlin von Robert de Boron, der von Arthurs Geburt und Kindheit und seinem Gewinn der Krone durch Ziehen eines magischen Schwertes berichtet hatte ( sieheExcalibur) aus einem Stein. Der Verfasser des Vulgata-Zyklus verwandelte dies in Prosa und fügte eine pseudohistorische Erzählung hinzu, die sich mit Arthurs militärischen Heldentaten befasste. Ein letzter Zweig des Vulgata-Zyklus enthielt einen Bericht über Arthurs römischen Feldzug und den Krieg mit Mordred, dem eine Geschichte über Lancelots erneuten Ehebruch mit Guinevere und den darauf folgenden katastrophalen Krieg zwischen Lancelot und Sir Gawain hinzugefügt wurde. Eine spätere Prosa-Romanze, bekannt als Post-Vulgate Grail-Romanze (um 1240), kombinierte die Arthurianische Legende mit Material aus der Tristan-Romanze.

  • Sir Bedivere bringt Excalibur, Arthurs Schwert, zu dem See zurück, von dem es kam, Illustration von Aubrey Beardsley für eine Ausgabe von Sir Thomas Malorys Le Morte Darthur.
  • Merlin nimmt den Säugling Arthur weg, Illustration von NC Wyeth in The Boy's King Arthur, 1917.

Die Legende, die im Vulgata-Zyklus und in der Post-Vulgata-Romanze erzählt wurde, wurde in Thomas Malorys Prosa Le Morte Darthur aus dem späten 15. Jahrhundert an englischsprachige Leser weitergegeben . Zur gleichen Zeit gab es erneutes Interesse an Geoffrey von Monmouths Historia , und die fiktiven Könige von Großbritannien wurden mehr oder weniger in die offizielle nationale Mythologie integriert. Die Legende blieb im 17. Jahrhundert am Leben, obwohl das Interesse daran bis dahin auf England beschränkt war. Während des 18. Jahrhunderts von rein antiquarischem Interesse, spielte es in der viktorianischen Zeit erneut eine Rolle in der Literatur, insbesondere in Alfred Tennysons Idylls of the King . Im 20. Jahrhundert schrieb ein amerikanischer Dichter, Edwin Arlington Robinson, eine Arthurianische Trilogie, und der amerikanische Schriftsteller Thomas Berger schriebArthur Rex (1978). In England erzählte TH White die Geschichten in einer Reihe von Romanen nach, die als The Once and Future King (1958) gesammelt wurden . Seine Arbeit war die Grundlage für Camelot (1960), ein Musical von Alan Lerner und Frederick Loewe; Aus dem Musical wurde ein Film abgeleitet, der auch Camelot (1967) genannt wird. Zahlreiche andere Filme basieren auf der Arthurianischen Legende, insbesondere John Boormans Excalibur (1981) und der satirische Monty Python und der Heilige Gral (1975).

Der Tod von Arthur und Mordred, Illustration von NC Wyeth in The Boy's King Arthur, 1917. Dieser Artikel wurde zuletzt von Adam Augustyn, Managing Editor, Reference Content, überarbeitet und aktualisiert.